Finlandia, tierra de grandes

La historia y los números en el deporte a motor, colocan a Finlandia como uno de los territorios mas fértiles en la generación de grandes talentos.

A poco de confirmarse la continuidad de Kimi Raikkonen como piloto Ferrari en Fórmula 1 y ante el reciente paso del Rally Mundial por Finlandia, es altamente cautivante ver todo lo que este país escandinavo sigue generando en el motorsport.

Mucho se ha escrito y contado al respecto, pero no deja de ser apasionante repasar algunos números que colocan a ésta nación como uno de los territorios más fértiles en la generación de grandes talentos.

Es fascinante pensar que un país con casi 6 millones de habitantes ostente nada menos que 17 títulos mundiales de pilotos; 4 en la máxima categoría de monoplazas y 13 en el rally mundial.

Sin dudas, muchas naciones tradicionales en el deporte motor observan esas conquistas con respeto y admiración.

Finlandia se caracteriza por sus largos inviernos, con casi 7 meses de intensa nieve y jornadas extremadamente cortas en cuanto a luz solar. Los caminos de ripio, cubiertos de hielo y bordeando lagos, son testigos todo el tiempo de una raza de ignotos finlandeses voladores tratando de arribar a destino.

Por ello no es de extrañar que sientan pasión por conducir a muy temprana edad y mucho menos que destaquen en una disciplina tan vertiginosa como es el automovilismo.

Los campeonatos de Fórmula 1 obtenidos por Keke Rosberg (1982), Mika Hakkinen (1998 y 1999) y Kimi Raikkonen (2007) permiten a Finlandia integrar la galería de ilustres.

Además con 46 triunfos hasta aquí, es el quinto país más ganador de todos los tiempos en la Fórmula 1.

En la actualidad, Kimi Raikkonen, el segundo piloto en la historia con más vueltas rápidas y último campeón con Ferrari, junto al ascendente Valteri Bottas en Williams, representan en la Fórmula 1 a esa extraordinaria raza de pilotos made in Finlandia.

En cuanto al WRC, los números del país nórdico son impresionantes. 13 campeonatos mundiales de pilotos, a cargo de distinguidos ases del derrape como Gronholm, Makinen, Kankkunen, Vatanen, Salonen y Mikkola entre otros, totalizando nada menos que 174 victorias.

El presente de los finlandeses en el rally no es el mejor, a pesar de que aún cuentan con un velocista nato como Jari-Matti Latvala y por supuesto con una cantera de jóvenes muy talentosos, encabezada por Jari Ketomaa. Ellos esperan su oportunidad para brillar en la categoría principal.

En pista también cuentan con dos triunfos en las míticas 24 Horas de Le Mans, de la mano de Jyrki Jarvilehto.

Paralelamente y reflejando la versatilidad de los competidores nacidos en Finlandia, el prestigioso Rally Dakar también los vio ganadores. En cuatro oportunidades lo hizo el gran Ari Vatanen y una vez fue Juha Kankkunen quien conquistó el famoso rally raid.

Hoy, por esas cosas del destino y del deporte, después de mucho tiempo Finlandia vuelve a tener un representante en primera fila dentro del rally más duro del mundo. Se trata de Mikko Hirvonen, quien conducirá un auto del poderoso equipo alemán X-raid.

Tras alejarse del rally mundial, el subcampeón de 2009 encontró en el cross country una nueva motivación y a juzgar por sus resultados en pruebas preliminares, no sorprenderá verlo batallar con los pilotos mas experimentados del Dakar.

Así, repasando la historia y el presente de Finlandia en las principales categorías del motorsport, sus números son contundentes y la lista de nombres destacados, algunos legendarios, es interminable.

En su gran mayoría coinciden además del talento, en que son introvertidos, fríos y entusiastas bebedores por costumbre, para afrontar las bajas temperaturas de su país.

Para graficarlo, nada mejor que el genial Markku Alen, ganador del título de rally en 1978, justo un año antes de que se lo valide como campeonato mundial. El siempre dijo: "En Finlandia puedes ser tres cosas; granjero, borracho o piloto y yo conozco a varios que son las tres cosas"

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Series F1 , Dakar , Le Mans , WRC
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