Audi revela sus armas para WEC y Le Mans

La escudería competirá con el modelo R18 e-tron quattro, con el doble de energía híbrida, aerodinámica optimizada y construcción más ligera en la quinta generación del Audi R18

 Audi ha desvelado el coche con el que disputará el Mundial de Resistencia (WEC) y las 24 Horas de Le Mans, un nuevo R18 e-tron quattro dotado de un sistema de propulsión híbrido y una aerodinámica más eficientes.

Se trata, según Audi, del R18 e-tron quattro revisado a fondo, con el doble de energía híbrida, aerodinámica optimizada, construcción más ligera, entre otros trabajos realizados en la quinta generación del Audi R18, explica la marca en un comunicado.

"Las posibilidades de la revolucionaria reglamentación para los deportivos de la categoría LMP que entró en vigor en 2014 todavía están lejos de haber sido aprovechadas en su totalidad. Las reglas encierran tanto potencial que existe margen para futuros desarrollos", explica Jörg Zander, nuevo responsable de Ingeniería de Audi Sport.

Visualmente, el nuevo Audi R18 e-tron quattro se diferencia claramente de su predecesor, aunque su estructura básica está muy cercana al modelo anterior.

El nuevo aspecto es el resultado de un diseño con el que se modifica el flujo de aire en la zona frontal, en los pontones y en la parte trasera del prototipo LMP1.

Las grandes tomas de aire en los pasos de rueda delanteros reducen la resistencia aerodinámica de la carrocería, y conducen a un nuevo diseño de los grupos ópticos, que combinan la tecnología Matrix LED con los faros láser.

Mientras que Audi ha adaptado el monocasco -la célula de seguridad central del coche- del modelo anterior, el frontal incluyendo el alerón delantero y los pasos de rueda cuentan con un nuevo diseño.

El flujo de aire modificado a través de los pontones, con nuevas configuraciones para los radiadores del sistema de refrigeración del motor y la unidad híbrida optimizan aún más la resistencia aerodinámica, a lo que también contribuye la cubierta del motor, que se ajusta todavía más y se estrecha por detrás del habitáculo.

Este año Audi prepara una vez más dos configuraciones de carrocería para los diferentes circuitos del calendario FIA WEC.

Audi también avanza un paso más en lo referido a recuperación de energía, añade la marca, que recuerda que es el único fabricante hasta la fecha que ha ganado en las 24 Horas de Le Mans con vehículos híbridos, ya que desde 2012, el R18 e-tron quattro se mantiene imbatido en la clásica prueba de resistencia francesa.

Para este año, los ingenieros han duplicado la cantidad de energía generada por vuelta en Le Mans, pasando de 2 a 4 megajulios (MJ). Durante la fase de frenada, el sistema recupera energía que posteriormente se utiliza para enviar potencia al eje delantero en aceleración.

El motor eléctrico que se encarga de esta tarea rinde ahora una potencia de más de 272 CV (200 kW), lo que supone un aumento significativo respecto al año pasado, por lo que Audi también ha incrementado la capacidad del sistema de almacenamiento de energía.

El sistema de almacenamiento por volante de inercia situado en la cabina, junto al conductor, puede almacenar hasta 700 kilojulios de energía -aproximadamente un 17 por ciento más que en 2014-, que posteriormente se utiliza para alimentar el motor eléctrico.

A pesar de la mejora en rendimiento, Audi ha conseguido el peso mínimo de 870 kilogramos, un hecho particularmente destacable en la que actualmente es la categoría de coches de competición más sofisticada y compleja del mundo.

La mejora de la potencia del sistema híbrido conlleva restricciones para el motor de combustión interna. De acuerdo con el reglamento deportivo, la energía utilizada que proviene del combustible ha de reducirse si los ingenieros optan por una mayor producción de energía híbrida.

Como resultado, el Audi R18 e-tron quattro tiene que conformarse con una cantidad de combustible por vuelta un 2,5 por ciento inferior respecto a la pasada temporada.

Por esta razón, Audi ha desarrollado aún más el motor V6 TDI de cuatro litros con una gran cantidad de mejoras que permiten alcanzar los niveles de consumo optimizados.

El propulsor rinde ahora 558 CV (410 kW), y los ingenieros han conseguido compensar de sobra la disminución de potencia resultado de reducir el consumo. Otra nueva regla para este año sólo permite utilizar cinco motores por cada coche durante la temporada.

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Acerca de este artículo
Series WEC
Equipos Audi Sport Team Joest
Tipo de artículo Noticias de última hora
Etiquetas audi, lemans, wec