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Benavides: "puse mi mente en blanco y salí a atacar para ganar"

Kevin Benavides explicó cómo afrontó la última etapa del Rally Dakar 2023 donde saltó del segundo lugar a la cima para llevarse su segundo triunfo general en la categoría de motocicletas.

#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
Podio de motos: #47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides, #8 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price, #10 Husqvarna Factory Racing: Skyler Howes
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#8 Red Bull KTM Factory Racing: Toby Price, #47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides
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Doce segundos era la diferencia que separaba al argentino Kevin Benavides de su compañero en KTM, Toby Price, por la victoria en la última etapa del Rally Dakar 2023 y al final el originario de Salta se impuso por 43 segundos para adjudicarse su segundo triunfo general en la historia, su segundo en territorio árabe.

“Estoy feliz por esto, es mi sueño, mi segunda victoria del Dakar, es increíble”, expresó Benavides al llegar a la meta y ver que había dado la vuelta a la desventaja que acumulaba. “Peleamos mucho con Toby, Skyler (Howes), siempre muy cerrado. O hoy estábamos separados por solo unos segundos. Hoy era enfocarnos en el camino, pero en disfrutar y presionar”.

Benavides sabía que cualquier cosa podía suceder en la última especial de 417 kilómetros totales, pero al final la navegación y la velocidad jugaron a favor del sudamericano para ganar la etapa 14 por 55 segundos y revertir la desventaja.

“Desde ayer cuando ya terminé y venía en el enlace pensando en las posibilidades, hablé con mi psicólogo y pensaba en lo que podía pasar, pero me dije ‘hay que poner la mente en blanco’. Entonces salí a hacer lo que sé hacer; manejar. No puedo controlar al piloto de atrás ni al que va adelante. Tengo que salir a hacer lo mejor que pueda. Salí a empujar lo máximo posible”.

Pero el argentino también recordó la ayuda especial que recibió desde el cielo de su viejo amigo en Honda, Paulo Goncalves, quien falleció en la octava etapa del Dakar 2020.

“Soy el primer piloto en ganar con dos marcas diferentes. Es mi primera victoria con KTM, estoy muy contento y estoy tocando el cielo con las manos. Mi amigo Paulo, que desde siempre me ayudó desde arriba y lo siento”.

#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides

#47 Red Bull KTM Factory Racing: Kevin Benavides

Photo by: Red Bull Content Pool

Benavides también tuvo palabras para la selección argentina de futbol, recién coronada en la Copa del Mundo Qatar 2022, pero quienes perdieron su primer partido de la fase de grupos ante Arabia Saudí.

“Un saludo a Leonel Messi y la selección argentina. Yo pude ganar en Arabia”, comentó en tono de broma antes de admitir que el cuadro albiceleste influyó en él: “El triunfo de la selección, creo que tiene que ver, porque uno viene motivado por lo que hizo la selección, por ese desafío. Yo siempre lucho por mi bandera por dejarla en lo más alto”.

El triunfo del originario de Salta lo convierte en el primer argentino en ganar en dos ocasiones en la categoría de motos y para él ninguna de sus dos victorias tienen comparación, cada una es especial, aunque comparten una similitud.

“Fueron distintos, el otro fue mi primera vez, con una marca como Honda con la que estuve trabajando mucho años y ahora mi primer triunfo con KTM. No había ganado nunca desde que estuve con la marca. Es lo que me motivo hacer el cambio, porque soy un piloto que le gusta hacer más, escribir historia, y hoy creo que otra vez anote una página nuevamente mi nombre. 15 de enero de 2023, cuando el Dakar de 2021 también fue el 15 de enero. Elegí creer y aquí estamos”.  

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