Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

Análisis técnico: adiós a los bargeboards en la F1

El nuevo diseño de los coches de Fórmula 1 para 2022 supone el fin del bargeboard, que ha sido un elemento aerodinámico importante en el deporte durante décadas.

Análisis técnico: adiós a los bargeboards en la F1

Ross Brawn, junto con el grupo de trabajo técnico de la Fórmula 1, apuntó de inmediato a esta compleja solución aerodinámica como uno de los cambios necesarios para reducir la estela aerodinámica creada por los coches y como una forma de ayudar a producir carreras más reñidas para el futuro.

En los últimos años, impulsados por la apertura de los reglamentos en esa región, los bargeboards se habían vuelto tan complejos y habían surgido tantas sub-secciones que acumularon el título de grupo o conjunto de de bargeboards.

Pero sus comienzos fueron mucho más humildes, así que echemos un vistazo a cómo empezó la vida del bargeboard y cómo, con el tiempo, se convirtió en una serie de superficies aerodinámicas increíblemente poderosas.

Paso del aire sobre el McLaren MP4-8

Paso del aire sobre el McLaren MP4-8

Photo by: Giorgio Piola

El McLaren MP4-8 (arriba) fue el primer coche de Fórmula 1 que apareció con lo que consideramos un bargeboard, un elemento sencillo de una sola pieza que se montaba entre la suspensión delantera y los montantes laterales. Sin embargo, aunque estos apéndices aparecieron en el coche en la primera carrera de la temporada, en Kyalami, estaban ausentes cuando el equipo llegó a la segunda ronda del campeonato en Brasil.

El elemento regresó para el Gran Premio de Europa en Donington, el escenario de la clase magistral de Ayrton Senna en lluvia, donde el piloto brasileño, que salía cuarto, perdió un puesto en la salida pero terminó la primera vuelta en cabeza, tras adelantar a Michael Schumacher, Karl Wendlinger, Damon Hill y Alain Prost.

Los bargeboards no volvieron a aparecer hasta Mónaco y harían una aparición más en Hungaroring, lo que sugiere que el equipo los utilizaba en circuitos que requerían una configuración aerodinámica ligeramente diferente, sobre todo en el extremo superior del rango de carga aerodinámica.

Los bargeboards ayudaban a posicionar el flujo de aire alrededor de la parte trasera del coche de forma diferente, girando el flujo por delante de los sidepods y el suelo para mejorar el rendimiento a bajas velocidades.

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

Ayrton Senna, McLaren MP4/8 Ford

Photo by: Motorsport Images

¿Qué hubo antes del bargeboard?

El MP4/8 tenía lo que consideramos un bargeboard tradicional, pero podría argumentarse que había ejemplos anteriores, con equipos que utilizaban un deflector de rueda más corto detrás de la rueda delantera durante los años 80.

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McLaren MP4-2B 1985 turning vane detail
McLaren MP4-2B 1985 turning vane detail
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Foto de: Giorgio Piola

Lotus 97T
Lotus 97T
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Foto de: Giorgio Piola

Alfa Romeo 185T 1985 detailed overview
Alfa Romeo 185T 1985 detailed overview
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Foto de: Giorgio Piola

Benetton B186 1986 detailed overview
Benetton B186 1986 detailed overview
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Foto de: Giorgio Piola

Brabham BT55 1986 detailed airflow overview
Brabham BT55 1986 detailed airflow overview
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Foto de: Giorgio Piola

Lotus 98T 1986 detailed overview
Lotus 98T 1986 detailed overview
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Foto de: Giorgio Piola

Más equipos se lanzan a la ruta de los bargeboards 

Tras el uso de los bargeboards por parte de McLaren en 1993, los demás equipos no tardaron en ver las ventajas de explotar esta zona del coche para mejorar el rendimiento aerodinámico general.

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Jordan 194

Jordan 194

Photo by: Giorgio Piola

Benetton B194

Benetton B194

Photo by: Giorgio Piola

El Jordan 194 y el Benetton B194 vistos arriba son sólo dos ejemplos de los diseños que se desplegaron al año siguiente. 

Ferrari 412 T1

Ferrari 412 T1

Photo by: Giorgio Piola

Cuando Ferrari trató de superar algunos problemas con el diseño original de los sidepods del 412T1, también incorporó bargeboards en su diseño para ayudar a ajustar el paso del flujo de aire alrededor de ellos (arriba).

En el período siguiente, los equipos desarrollaron sus soluciones de bargeboard en línea con la evolución del desarrollo aerodinámico y las cambiantes regulaciones…

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Ferrari 412T2 (647) 1995
Ferrari 412T2 (647) 1995
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Foto de: Giorgio Piola

Williams FW19 1997
Williams FW19 1997
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Foto de: Giorgio Piola

Benetton B197 1997
Benetton B197 1997
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari F310B (648/2) 1997
Ferrari F310B (648/2) 1997
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Foto de: Giorgio Piola

Stewart 98
Stewart 98
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Foto de: Giorgio Piola

Quizás el momento más controvertido en el que se vieron implicados los bargeboards se produjo en 1999, cuando Mika Hakkinen luchó con Eddie Irvine por el título de pilotos en un duelo que llegaría hasta la última carrera de la temporada en Suzuka, pero sólo después de que la FIA anulara su propia decisión de la carrera anterior en Malasia.

Ambos pilotos de Ferrari habían sido descalificados del Gran Premio de Malasia, cuando en los controles posteriores a la carrera se descubrió que los bargeboards de sus F399 no cumplían con el artículo 3.12.1 del reglamento técnico.

Los bargeboard de Ferrari que causaron la descalificación

Los bargeboard de Ferrari que causaron la descalificación

Photo by: Sutton Images

3.12.1 Todas las partes de los muelles del coche situadas a más de 33 cm por detrás del eje de la rueda delantera y a más de 33 cm por delante del eje de la rueda trasera, y que sean visibles desde abajo, deben formar superficies que se sitúen en uno de los dos planos paralelos, el plano de referencia o el plano de escalón. Esto no se aplica a las partes de los espejos retrovisores que sean visibles, siempre que cada una de estas superficies no supere los 90 cm² cuando se proyecten sobre un plano horizontal por encima del vehículo. El plano escalonado debe estar 50 mm por encima del plano de referencia.

Esto requiere que cualquier parte que pueda verse por debajo del coche entre los criterios dimensionales esté en el plano de referencia o en el plano escalonado, lo que significa que no puede existir ninguna parte por encima de esos planos si no está en la sombra por debajo. En el caso de Ferrari, una sección del estribo de la barcaza (resaltada en amarillo, abajo) faltaba en el plano de referencia y, vista desde abajo, permitía ver la superficie vertical principal.

Detalle bajos del Ferrari F399 (650) 1999.

Detalle bajos del Ferrari F399 (650) 1999.

Photo by: Giorgio Piola

Ferrari argumentó que se trataba de un defecto de fabricación y que no se había intentado burlar el reglamento para obtener un mayor rendimiento y, además, puso en duda los métodos de medición de la FIA para la legalidad, ya que impugnaron que estuviera dentro de los +/- 5 mm de tolerancia citados en el artículo 3.12.6 del reglamento, en lugar de los 10 mm que habían sugerido los comisarios.

Cómo evolucionó el bargeboard con el tiempo

En los años siguientes, los diseños se volvieron cada vez más complejos, ya que los equipos buscaban la manera de desbloquear el rendimiento de las estructuras circundantes, así como los propios bargeboards, optimizándolos en armonía con los demás.

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Sauber C19 2000 original sidepod detail
Sauber C19 2000 original sidepod detail
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Foto de: Giorgio Piola

Benetton B200 2000 bargeboard development
Benetton B200 2000 bargeboard development
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari F2001 new chassis
Ferrari F2001 new chassis
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McLaren MP4-16 Side Pods
McLaren MP4-16 Side Pods
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren MP4-16 bargeboard
McLaren MP4-16 bargeboard
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Bennetton B201 bargeboard reduced in height (usual height highlighted in yellow)
Bennetton B201 bargeboard reduced in height (usual height highlighted in yellow)
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Prost AP04 2001 French bargeboard development
Prost AP04 2001 French bargeboard development
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McLaren MP4-17 2002 Imola bargeboard development
McLaren MP4-17 2002 Imola bargeboard development
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari F2002 (653) 2002 bargeboard update
Ferrari F2002 (653) 2002 bargeboard update
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Foto de: Giorgio Piola

Sauber C21 2002 bargeboard
Sauber C21 2002 bargeboard
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Ferrari F2003-GA bargeboards (note canard on smaller bargeboard)
Ferrari F2003-GA bargeboards (note canard on smaller bargeboard)
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Foto de: Giorgio Piola

Renault R23 twin bargeboards
Renault R23 twin bargeboards
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McLaren MP4-17D 2003 bargeboard
McLaren MP4-17D 2003 bargeboard
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Foto de: Giorgio Piola

Toyota TF103 2003 bargeboard detail
Toyota TF103 2003 bargeboard detail
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Foto de: Giorgio Piola

Minardi PS03 bargeboards
Minardi PS03 bargeboards
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Ferrari F2004 pre bargboard (arrow shows how airflow is pushed out and around)
Ferrari F2004 pre bargboard (arrow shows how airflow is pushed out and around)
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Foto de: Giorgio Piola

Renault R24 bargeboard extension arched
Renault R24 bargeboard extension arched
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McLaren MP4-19B 2004 twin bargeboards
McLaren MP4-19B 2004 twin bargeboards
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Foto de: Giorgio Piola

Renault R25 2005 bargeboard detail
Renault R25 2005 bargeboard detail
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari F2005 barge boards
Ferrari F2005 barge boards
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren MP4-20 2005 bargeboard and turning vanes
McLaren MP4-20 2005 bargeboard and turning vanes
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Foto de: Giorgio Piola

BMW Sauber F1.06 2006 bargeboard
BMW Sauber F1.06 2006 bargeboard
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Foto de: Giorgio Piola

BMW Sauber F1.06 2006 sidepod detail
BMW Sauber F1.06 2006 sidepod detail
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari F2007 (658) 2007 top view
Ferrari F2007 (658) 2007 top view
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Foto de: Giorgio Piola

Toyota TF107 2007 top view
Toyota TF107 2007 top view
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Foto de: Giorgio Piola

Williams FW30 2008 sidepod turning vane detail
Williams FW30 2008 sidepod turning vane detail
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Foto de: Giorgio Piola

Cuando la Fórmula 1 entró en una nueva fase en 2009, el deporte buscó formas de dar forma al reglamento para facilitar carreras más reñidas y mejorar los adelantamientos. El pequeño grupo de trabajo técnico encargado de hacerlo disponía de recursos muy limitados, especialmente si lo comparamos con los que trabajan en el reglamento de 2022.

No obstante, identificaron las áreas clave del coche que debían cambiarse, con los criterios dimensionales de los alerones delantero y trasero alterados de forma drástica, la reducción significativa del paquete aerodinámico que había crecido alrededor de la parte trasera del coche y la eliminación de los bargeboards.

Sin embargo, los equipos marcaron el límite e intervinieron para que se introdujeran algunos cambios en el reglamento, incluyendo una región de caja que les permitiera seguir aprovechando la potencia del bargeboard, aunque de forma mucho más limitada.

El BrawnGP BGP001 fue el coche más destacado de la temporada, ya que Jenson Button se llevó el campeonato de pilotos y el equipo la corona de constructores. Aunque los recursos fueron escasos a lo largo de la campaña, los bargeboards recibieron parte de su atención, con el elemento ligeramente más alto y de forma triangular (recuadro) cambiado por la versión escalonada y más corta conforme avanzó la temporada.

A medida que nos adentramos en la era híbrida, en 2014, el reglamento volvió a sufrir una transformación pero, con algunos cambios aerodinámicos realizados en la normativa y la eliminación de difusores soplados, los niveles generales de carga aerodinámica de los coches se redujeron.

Además, el aumento de peso ligado a la introducción de las unidades de potencia hizo que esa generación de coches fuera considerablemente más lenta desde el punto de vista del tiempo por vuelta.

Para contrarrestar estos problemas, la FIA estableció planes que ayudarían a los equipos a recuperar el tiempo por vuelta perdido, con una nueva normativa que entró en vigor en 2017.

Comparación del frontal del Ferrari SF16-H con la normativa de 2017

Comparación del frontal del Ferrari SF16-H con la normativa de 2017

Photo by: Giorgio Piola

Cuando los bargeboards se volvieron locos

Los bargeboards eran un área en la que la FIA había decidido aflojar la cuerda a los diseñadores como parte de la revisión del reglamento, permitiendo una región más grande para que pudieran jugar con ellos en la carrocería.

Esto no sólo dio lugar a unos bargeboards mucho más grandes, sino también a formas y estructuras de conexión mucho más complejas, ya que los equipos buscaron la manera de conectar los bargeboards con las estructuras físicas circundantes, como las aletas de giro y los deflectores laterales ampliados, para que funcionaran de forma más armónica...

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Mercedes AMG F1 W08 sidepod detail
Mercedes AMG F1 W08 sidepod detail
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari SF70H barge board, Spanish GP
Ferrari SF70H barge board, Spanish GP
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Foto de: Giorgio Piola

Red Bull RB13 barge boards, Spanish GP
Red Bull RB13 barge boards, Spanish GP
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Ferrari SF71H bargeboards, United States GP
Ferrari SF71H bargeboards, United States GP
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Force India new barge board
Force India new barge board
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Toro Rosso STR13 barge board Brazilian GP
Toro Rosso STR13 barge board Brazilian GP
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Foto de: Giorgio Piola

Sauber C39 bargeboards
Sauber C39 bargeboards
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Foto de: Giorgio Piola

Se puede observar que muchos de los equipos comenzaron a utilizar un truco que les permitía añadir ranuras en la superficie de la carrocería en el plano de referencia, consiguiendo un elemento inferior mucho más agresivo y muy detallado.

Para obtenerlo, añadían ranuras en las superficies superiores, lo que les permitía no caer en el mismo problema que Ferrari en 1999, ya que mirando desde abajo del coche, la alineación de las ranuras en cada una de las superficies hacía que cumplieran el reglamento.

Para frenar un poco a los equipos, la FIA introdujo algunos cambios sutiles en las normas para 2019 y, de nuevo, los bargeboards estaban a la orden del día, aunque se podría argumentar que no fueron lo suficientemente lejos con los cambios como para tener una reducción cuantitativa en su rendimiento.  

Al reducir la altura permitida de los conjuntos en 150 mm, el organismo rector dio 100 mm de libertad adicional en la zona por delante de donde los bargeboards podían empezar en las temporadas 2017-2018. 

Y aunque algunos se alegran de que la FIA haya prescindido finalmente de los bargeboards para 2022, es difícil argumentar que estarían fuera de lugar si se colgaran en una galería con otras obras de arte.

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2019 bargeboard regulation
2019 bargeboard regulation
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Foto de: Giorgio Piola

Mercedes AMG F1 W10, barge board Japanese GP
Mercedes AMG F1 W10, barge board Japanese GP
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Foto de: Giorgio Piola

Red Bull RB15 new bargeboard, Russian GP
Red Bull RB15 new bargeboard, Russian GP
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McLaren MCL34 barge board
McLaren MCL34 barge board
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Foto de: Giorgio Piola

Renault F1 Team R.S.19 barge board
Renault F1 Team R.S.19 barge board
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Foto de: Giorgio Piola

Williams FW42, barge board
Williams FW42, barge board
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Foto de: Giorgio Piola

Mercedes AMG F1 W11 bargeboard at Spa
Mercedes AMG F1 W11 bargeboard at Spa
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Foto de: Giorgio Piola

Red Bull Racing RB16 sidepods detail
Red Bull Racing RB16 sidepods detail
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Foto de: Giorgio Piola

McLaren MCL35 barge boards
McLaren MCL35 barge boards
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari SF1000 side wings
Ferrari SF1000 side wings
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Foto de: Giorgio Piola

Ferrari SF1000 new bargeboard detail
Ferrari SF1000 new bargeboard detail
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Foto de: Giorgio Piola

Renault F1 Team R.S.20 barge board
Renault F1 Team R.S.20 barge board
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Foto de: Giorgio Piola

Mercedes AMG F1 W12 full side
Mercedes AMG F1 W12 full side
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Red Bull Racing RB16B new bargeboard detail
Red Bull Racing RB16B new bargeboard detail
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McLaren MCL35M Bargeboards
McLaren MCL35M Bargeboards
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Williams FW43B bargeboard detail
Williams FW43B bargeboard detail
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Ferrari SF21 bargeboard detail
Ferrari SF21 bargeboard detail
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Red Bull Racing RB16B bargeboard detail
Red Bull Racing RB16B bargeboard detail
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McLaren MCL35M bargeboard detail
McLaren MCL35M bargeboard detail
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Alfa Romeo C41 bargeboards detail
Alfa Romeo C41 bargeboards detail
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Foto de: Uncredited

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