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Así es la nueva fábrica de F1 que estrenará Aston Martin en 2023

Desde que Lawrence Stroll reveló su plan para devolver el nombre de Aston Martin a la Fórmula 1, las ambiciones del equipo han sido todo menos pequeñas.

Visita a la fábrica de Aston Martin en Silverstone

Para su primer año como Aston Martin tras haber dejado atrás la denominación Racing Point, el cuatro veces campeón del mundo Sebastian Vettel llegó para las dos últimas temporadas de su carrera en la F1. Para 2023, su asiento será ocupado por Fernando Alonso, otro grande de todos los tiempos que abandonó Alpine en favor de Aston Martin.

Los talentos en cuanto a la ingeniería han llegado de todo el paddock, reforzando un equipo que, después de años de lograr resultados por encima de su limitado presupuesto, ahora tiene el poder de montar un ataque total hacia la parte delantera de la parrilla.

En marzo de 2021, Stroll esbozó un plan de cinco años para que Aston Martin luchara por los campeonatos de la F1, y una parte importante del proyecto era una nueva y moderna fábrica en la que operaría. El pasado mes de septiembre se iniciaron las obras de construcción de los 37.000 metros cuadrados que rodean a la actual fábrica de Silverstone, que supo ser la sede del equipo Jordan, el ya lejano predecesor de la escudería, con el objetivo de que esté en funcionamiento en 2023.

La semana pasada, Motorsport.com formó parte de un selecto grupo de medios de comunicación que visitó la nueva fábrica de Aston Martin y vio cómo avanzan los planes de lo que promete ser un cambio de juego para el equipo en su lucha por los títulos mundiales.

Cuando se puso la primera piedra en Silverstone, Lawrence Stroll explicó que quería que la nueva fábrica de Aston Martin fuera "lo contrario de lo que hizo Ron Dennis" con el Centro Tecnológico de McLaren en Woking: dar prioridad a la función, no a la estética.

Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Render de la fábrica de Aston Martin en Silverstone
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La fábrica se está construyendo en tres partes, la primera de las cuales se completará en mayo de 2023. Será el edificio principal para el equipo de carreras, donde se diseñará el coche y desde el que se llevarán a cabo todas las operaciones principales. El segundo edificio que se abrirá será la sede del nuevo túnel de viento, que se inaugurará en el tercer trimestre de 2024, antes de que se abra un tercer edificio como espacio para la experiencia de los empleados y para eventos en el lugar de la fábrica actual. Los tres edificios estarán conectados por puentes.

Aunque todavía queda mucho por hacer antes de su apertura, el edificio principal está tomando forma rápidamente. El equipo de carreras tendrá su base de operaciones en la planta baja, y ha estado muy involucrado en garantizar que el diseño del edificio satisfaga sus necesidades y haya un flujo correcto entre todos los departamentos. Pequeños detalles como la colocación de los armarios o cajones pueden tener un gran impacto en los procesos de trabajo, por lo que es importante que se tengan en cuenta y se apliquen en consecuencia. La función está por encima de la moda.

En el piso superior de la fábrica habrá una oficina técnica sin paredes interiores, algo que el director técnico Dan Fallows, antiguo miembro de Red Bull, confía en que pueda fomentar la creatividad a la hora de diseñar el coche.

"Ya he estado en una oficina grande y abierta, con la posibilidad de caminar y hablar con la gente con mucha facilidad", dice. "Supone una gran diferencia en cuanto a esas interacciones, sobre todo esas interacciones fortuitas en las que puedes tener una charla con alguien en la que se habla de una cosa y se pasa a muchas otras. A menudo acaban siendo las conversaciones más creativas. Eso es lo que intentamos construir".

En el corazón de la fábrica principal hay una "calle" central de 160 metros de largo que mantendrá todo el edificio conectado, evitando los diseños laberínticos que se ven en otras fábricas de F1. Elementos como la ubicación de las ventanas, orientadas hacia el norte para que no afecten a las pantallas de los ordenadores y frenen el aumento de la radiación solar, también se han tenido en cuenta para los trabajadores.

El nivel superior tiene ventanas que dan la vuelta y ofrecen vistas de la campiña de Northamptonshire y, desde el balcón del despacho de Stroll, donde se tomarán muchas de las decisiones de este equipo en el futuro, habrá una vista del circuito de Silverstone.

¿Será la mejor fábrica de la F1? Es una pregunta "fácil de responder", según el director del equipo, Mike Krack: "Sí".

Pero por muy impresionante que sea la fábrica, la verdadera medida de su éxito vendrá dada por lo que produzca a través de los futuros coches de Aston Martin F1.

El AMR23 será el último coche que se diseñe y produzca en la fábrica actual, ya que el cambio en la próxima primavera europea significa que el modelo de 2024 saldrá de las nuevas instalaciones. En 2025, el coche se habrá beneficiado de la utilización del túnel de viento más moderno de la F1. McLaren también está construyendo un nuevo túnel de viento, lo que significa que sólo dos equipos tendrán una instalación construida en la última década.

"No hay duda de que será una instalación de clase mundial, y tener acceso a ella las 24 horas del día si es necesario es obviamente muy importante", dice Fallows. "A medida que vayamos mejorando y disminuya la disponibilidad del trabajo en el túnel de viento que tenemos por las Restricciones de Pruebas Aerodinámicas, está claro que no pasaremos tanto tiempo en el túnel".

"Pero tener tu propia instalación significa que también puedes hacer otros experimentos, lo que tiene un valor incalculable, y algo que no necesariamente tenemos el lujo de hacer en este momento compartiendo el túnel con otro equipo".

Reunir todo bajo un mismo techo es un paso importante para Aston Martin. Aunque no pretende abandonar su enfoque de trabajar con Mercedes para su unidad de potencia y algunas piezas listadas en el futuro inmediato, ya que cree que ninguno de los dos es un gran inconveniente, ahora se prestará gran atención a las cosas que están bajo su control.

"Tenemos la capacidad, cuando todo está in situ, de poder ser mucho más detallados en términos de análisis y de detallar el proceso de producción, analizándolo de una manera que nos permite mejorarlo mucho más que si se utiliza gente externa", explica Fallows. "Esa es probablemente la diferencia clave".

Debería dar a Aston Martin lo que necesita para dar el siguiente paso adelante. Su recuperación tras un difícil comienzo de año le ha dado la confianza de estar en el camino correcto para el próximo año, aunque Fallows dijo que esperaba algunas "diferencias significativas" en el AMR23. La motivación que ofrece al personal el nuevo emplazamiento de Silverstone es también algo que el equipo está aprovechando, realizando visitas periódicas para mostrar a sus trabajadores cómo progresan los planes.

"Tenemos mucho impulso", dice Krack. "Sientes ese espíritu cuando vienes aquí. Creo que, sinceramente, tenemos motivos para creer que podemos seguir por ese camino".

El desembolso de unos 200 millones de libras (cerca de 240 millones de dólares) en una nueva fábrica es una prueba del compromiso de Lawrence Stroll para que el proyecto Aston Martin F1 funcione, lo que significa que debe tener en cuenta el largo plazo.

Será la primera instalación del equipo construida con el nuevo límite presupuestario de la F1 en mente, lo que significa que las eficiencias creadas por tener todo bajo un mismo techo son aún más valiosas. Si los desarrollos son más baratos y rápidos, habrá más tiempo y dinero para producir más piezas o buscar nuevas mejoras, lo que hará avanzar al equipo en la pista.

"Tienes la posibilidad de fabricar todo tú mismo, pero también puedes decidir comprarlo o fabricarlo, y puedes hacer las cosas más rápido", dice Krack. "Así que si puedes hacerlas también más baratas, significa que puedes hacer más. Puedes tener una o dos actualizaciones más que antes, porque por tiempo y también por razones financieras no podías hacerlo. Desde ese punto de vista, creo que es un buen paso".

Pero Krack cree que las ganancias más significativas vendrán en el lado humano de las cosas al tener todo bajo un mismo techo. "Será muy diferente y muy fácil", dice. "Desde ese punto de vista, estoy totalmente de acuerdo en utilizar la palabra cambio de juego, para la dinámica del equipo y la logística".

Stroll ha dejado claro a lo largo de la planificación y la construcción de la fábrica que quiere que todo "se sienta como Aston Martin": debe tener una cierta dignidad, un compromiso con la calidad y perseguir el éxito. A medida que se acerca la finalización de las obras y el equipo se prepara para instalarse a mediados de la próxima temporada, el impulso que está adquiriendo sólo puede ser una bola de nieve.

A medida que Aston Martin se prepara para dar el siguiente paso y unirse a la élite de la F1, su nueva fábrica será un momento importante, y puede actuar como una declaración de intenciones para sus rivales.

Visita a la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Visita a la fábrica de Aston Martin en Silverstone
Visita a la fábrica de Aston Martin en Silverstone
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