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Cómo Baku espera volver al calendario 2020 de la F1

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Cómo Baku espera volver al calendario 2020 de la F1
Por:
29 mar. 2020 16:37

La semana pasada el GP de Azerbaiyán se convirtió en la última carrera de Fórmula 1 del 2020 que se pospuso como resultado del COVID-19, dejando a Canadá como la siguiente en la línea para cualquier anuncio.

Los organizadores de Bakú están ahora en el limbo, esperando cualquier noticia sobre una fecha alternativa -y están listos para pulsar el botón y preparar el lugar en caso de que sea posible celebrar la carrera dentro de 2020.

De los ocho Grandes Premios cancelados hasta ahora, sólo Mónaco ha declarado formalmente que no busca una fecha de reemplazopara 2020. Sin embargo, Australia no se considera un candidato serio, debido a la magnitud de la operación que implica preparar el Albert Park por segunda vez en un año.

Cuatro de los eventos restantes en la lista de espera son circuitos permanentes, y dos -Hanoi y Bakú- son circuitos urbanos. En ambos casos se enfrentan a mayores retos logísticos que las pistas permanentes al aceptar nuevas fechas, debido al tiempo necesario para construir sus instalaciones.

Fue ese largo plazo lo que llevó a Bakú a un aplazamiento relativamente temprano, antes de que comenzara cualquier trabajo de preparación para la pista.

"Se hizo un poco más claro después del desafortunado giro de los acontecimientos en Australia", dice el jefe del circuito de Bakú y promotor de la carrera, Arif Rahimov, a Motorsport.com.

"Supongo que fue bastante devastador para el promotor en Australia poner todo el trabajo y esfuerzo y gastar todo ese tiempo y dinero para prepararse para el evento, sólo para que se cancelara en el último minuto".

"Esa es una situación en la que nunca querría poner a mi propio equipo, y realmente sentí pena por lo que tuvieron que pasar. Después de eso se hizo más claro la dirección en que las cosas iban, y luego vimos más cancelaciones de eventos en todo el mundo, incluyendo la Eurocopa 2020, y ahora los Juegos Olímpicos. Había presión de todos los diferentes lados".

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Armar un circuito urbano es una operación enorme, y Rahimov sabía que había que tomar una decisión definitiva antes de empezar los trabajos y pagar las facturas.

"Teníamos que tomar la decisión ahora", dice Rahimov. "Porque ciertamente no somos un circuito que pueda tomar la decisión tarde, porque tenemos que montarlo, y necesitamos un poco de tiempo para hacerlo".

"Lleva de dos a tres meses sólo para tener el circuito listo. Ni siquiera hablo de todos los aspectos comerciales, los aspectos de entretenimiento para el espectador, que están más relacionados con lo artístico. Estas cosas no podemos hacerlas en el último minuto".

"En nuestro primer plan maestro planeábamos empezar a preparar el circuito para el 15 de marzo, así que con el giro de los acontecimientos decidimos posponerlo una semana, y en esa semana hubo muchas idas y venidas entre nosotros y la F1 y el gobierno de Azerbaiyán tratando de averiguar qué iba a pasar. Pasamos por todos los diferentes escenarios y luego decidimos detenernos".

Si bien el evento cuenta con el respaldo del gobierno y es una herramienta promocional anual clave tanto para el país como para la ciudad, los políticos tenían otras prioridades -aunque todavía había una posibilidad de que se llevara a cabo el 7 de junio, obviamente no era el momento adecuado para promocionarlo.

"Tuvimos que tomar una decisión, con todo el asesoramiento del gobierno, que en realidad pasó de los consejos al decreto para introducir las acciones preventivas que no nos permitirían organizar una carrera. Ese fue el último punto sobre la 'i' para asegurarnos de que teníamos que posponer la carrera hasta nuevo aviso".

Alexander Albon, Toro Rosso STR14

Alexander Albon, Toro Rosso STR14

Photo by: Simon Galloway / Motorsport Images

Por el lado positivo, al no comenzar con la construcción del circuito, Bakú evitó la situación en la que se encontraba Albert Park, con un montón de dinero gastado y nada que mostrar.

"En efecto, sí. Habíamos hecho algunos pedidos, pero estas son cosas que podemos usar el año que viene o en una etapa posterior si la carrera hace más tarde".

"Pero todos los gastos en los que habríamos incurrido que habrían sido un desperdicio, no han ocurrido. Así que no hemos incurrido en ninguna pérdida financiera directa hasta ahora".

Bakú se ha unido a las otras carreras pospuestas en espera de noticias sobre una fecha alternativa. Rahimov dice que hay cierta flexibilidad.

"Ya hemos tenido la carrera en abril y junio. Lo más importante en Azerbaiyán son las escuelas, si es la temporada escolar. Eso es lo que más influye en la fecha de la carrera. Sin embargo, hemos tenido carrera en abril cuando todavía hay escuela, así que hemos visto ambos casos".

"Probablemente sería un poco más difícil tener una carrera justo al principio de la temporada escolar, que es el 15 de septiembre. Sin embargo, creo que hay muchas más complicaciones en la configuración del calendario, así que estamos tratando de proporcionar toda la flexibilidad posible".

Sin embargo, eso no se extiende a realizar la carrera en los meses de invierno.

"La principal preocupación es asegurarse de que se nos avise con dos meses y medio o tres meses de antelación, eso es realmente importante".

"Y la segunda parte es que sea con calor cuando la gente no tiene que congelarse afuera, o tendremos gradas vacías, lo cual realmente no queremos. Así que querríamos la carrera antes de mediados de octubre.

"Que el COVID-19 desaparezca es algo que nadie puede predecir, pero los otros dos factores dependen de que se aclare a principios del verano (europeo)".

Charles Leclerc, Ferrari SF90

Charles Leclerc, Ferrari SF90

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

Rahimov insiste en que aún no se le ha informado de las posibles alternativas: "No podemos tener la nueva fecha hasta que las cosas se aclaren, no podemos especular sobre una nueva fecha".

"Eso es bastante lógico, y no fue un debate, fue algo que pusimos sobre la mesa y todo el mundo estuvo de acuerdo con ello. No somos sólo nosotros, creo que estuvieron de acuerdo con todos los demás promotores cuyas carreras han sido pospuestas, no vamos a especular sobre la fecha, sólo podemos fijar la fecha cuando la situación con COVID-19 esté clara".

"Lamentablemente no hay forma de saberlo. Espero que se aclare para el verano. Es cuestión de cuándo se aclarará, si podemos ver el descenso a principios de junio es una cosa, pero si se queda con nosotros hasta finales de agosto, definitivamente no va a ser posible para nuestra carrera. No podemos posponerlo hasta noviembre."

Se sabe que Azerbaiyán paga a la organización de la Fórmula 1 una de las tasas más altas de cualquier evento, y como en todas las carreras, los fondos se transfieren con mucha antelación.

En teoría, lo que sucede con ese dinero en caso de una cancelación completa depende de quién tomó la decisión final. Sin embargo, ahora se entiende que en las excepcionales circunstancias actuales no se espera que las sedes pierdan lo pagado por una carrera que no se celebra.

"Creo que será una gran pérdida de ingresos para la F1, por desgracia", dice Rahimov. "Pero es fuerza mayor, es algo que está fuera de nuestro control. Y no es sólo local, es una fuerza mayor global".

"Este tipo de situaciones se tienen en cuenta en la cláusula de fuerza mayor del contrato. Nuestro gobierno ciertamente no perderá dinero si la carrera no ocurre. El hecho de que la carrera no se lleve a cabo estará fuera de nuestro control".

"No es sólo una decisión del promotor detener la carrera, tenemos varios decretos del gobierno para detener todas las reuniones (masivas). Estamos en un régimen de cuarentena, similar a la mayor parte de Europa occidental".

"Es ilegal para nosotros incluso promover la carrera en este momento, por lo que estamos en una situación en la que se nos prohíbe hacer cualquier acción para recibir la carrera, lo que habría ocurrido en dos meses, por lo que está literalmente fuera de nuestro control."

Además:

¿Qué pasará con el dinero que ya ha sido pagado?

"Si la carrera no se lleva a cabo una opción sería pedir que el dinero sea devuelto a nuestras cuentas, pero otra sería posponerlo para el año que viene, y así no tendríamos que pagar el año que viene. Hay un montón de cosas que podemos hacer".

Para cualquier carrera que se pierda completamente en el 2020 también hay una posible complicación legal a superar - ¿la carrera perdida cuenta como parte de un contrato en curso, o se prorrogará y se añadirá un año más al plazo?

Por el momento, Rahimov sigue comprometido con la organización de la carrera este año, aunque admite que puede tener que ser un evento a escala, con menos actividdes para los aficionados, como conciertos en vivo. Incluso teniendo en cuenta eso, no va a ser fácil organizar la carrera en una nueva fecha.

"Es extremadamente complicado, pero creo que hay cosas más complicadas que están sucediendo en el mundo ahora mismo. Este es uno de los efectos secundarios de la pandemia. Pero dado que el mundo entero está en esta situación, creo que la expectativa de la carrera será un poco menor".

"La gente lo entenderá si nos saltamos una o dos cosas. Seguiremos proporcionando el entretenimiento para la audiencia en televisión, pero obviamente todo el entretenimiento en el lugar para los espectadores de la carrera será probablemente en una escala ligeramente reducida, sólo será cuestión de lo que podemos hacer en ese momento, y lo que no podemos".

 

No te vayas sin ver: circuitos olvidados por la Fórmula 1

Galería
Lista

Istanbul Park, Turquía (2005-2011)

Istanbul Park, Turquía (2005-2011)
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El diseñador de circuitos Hermann Tilke es a menudo criticado por sus creaciones. Pero este no fue el caso con el Istanbul Park. Durante siete años este circuito estuvo en el calendario y la pista fue muy querida por los pilotos, en particular la curva 8. Kimi Raikkonen ganó el primer Gran Premio de Turquía, tras el cual Felipe Massa se impuso en las ediciones de 2006, 2007 y 2008. En 2009 fue el Brawn-BGP 001 de Jenson Button quien cruzó primero la línea de meta.

Istanbul Park, Turquía (2005-2011)

Istanbul Park, Turquía (2005-2011)
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Foto de: XPB Images

En 2010 se produjo el momento más memorable del GP de Turquía: el choque entre Sebastian Vettel y Mark Webber. Peleando por el liderazgo, los pilotos de Red Bull se tocaron entre sí. Para el alemán sería el final de la carrera, mientra que Webber lograría el tercer lugar. Luego Lewis Hamilton y Jenson Button, compañeros en McLaren, se debatieron la victoria pero sin incidentes y la carrera terminó en un 1-2 para el equipo de Woking. Vettel se tomaría revancha al ganar el último GP de Turquía en 2011.

Korea International Circuit, Corea del Sur (2010-2013)

Korea International Circuit, Corea del Sur (2010-2013)
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El Gran Premio de Corea nunca fue el más aburrido del año cuando le tocó ser parte del calendario de la Fórmula 1. El circuito era un desafío con muchas curvas rápidas. Sin embargo, las gradas nunca estuvieron realmente llenas. Fernando Alonso se impuso en la primera visita en 2010, pero las tres restantes quedaron en poder de Sebastián Vettel.

Korea International Circuit, Corea del Sur (2010-2013)

Korea International Circuit, Corea del Sur (2010-2013)
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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

La edición de 2010 es recordada por la intensa lluvia que complicó el normal desarrollo de las acciones. Faltaban tres carreras para el final de la temporada y había seis pilotos en la lucha por el título. La carrera inició con auto de seguridad antes de ser detenida con bandera roja por una hora, para volver a comenzar detrás del auto de seguridad. Muchos pilotos se salieron de la pista, siendo el despiste más impactante el de Mark Webber, quien perdió el control de su Red Bull y luego golpeó al Mercedes de Nico Rosberg. Vettel lideró toda la carrera pero a diez vueltas del final la rotura del motor lo dejó a pie y Alonso obtuvo el triunfo.

Buddh International Circuit, India – 2011-2013

Buddh International Circuit, India – 2011-2013
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Algo similar a Corea sucedió con el GP de India: una bonita pista, buenos comentarios de los pilotos pero sin público en la tribuna. En la India no hubo ni una sola edición espectacular, con Vettel ganando las tres ediciones de este gran premio. Lo más destacado fueron las apariciones de grandes perros salvajes, eso es todo.

Buddh International Circuit, India – 2011-2013

Buddh International Circuit, India – 2011-2013
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Foto de: XPB Images

Aunque sí se recuerda el incidente entre Massa y Hamilton en 2011, cuando el británico intentó adelantar al brasileño y se tocaron, lo que le valió un drive-though al de Ferrari.

Fue un año de mucha tensión entre ambos pilotos, que traían historia tras la definición del título en 2008, y el de India fue el quinto encontronazo que tendrían esa temporada.

Circuito Urbano de Valencia, España (2008-2012)

Circuito Urbano de Valencia, España (2008-2012)
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Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

Durante cinco años el Gran Premio de Europa se celebró en un circuito urbano en Valencia. La pista no era realmente espectacular, y en las cuatro primeras ediciones no hubo una carrera realmente genial. La de 2011 fue el punto más bajo: no hubo abandonos, apenas hubo lucha en la pista y un pequeño incidente con una única bandera amarilla como resultado.

En 2012 fue la última vez de la Fórmula 1 en Valencia, aunque esta vez sí hubo espectáculo: Vettel lideró desde la pole position pero en la vuelta 33 debió retirarse con una falla mecánica en su Red Bull. Alonso, que había iniciado 11° y había completado una gran recuperación, tomó el liderazgo tras el retiro del alemán para ganar en su país al volante de su Ferrari. Aquel día Michael Schumacher obtuvo su último podio en Fórmula 1 al volante de un Mercedes.

Circuito Urbano de Valencia, España (2008-2012)

Circuito Urbano de Valencia, España (2008-2012)
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Foto de: LAT Images

Una imagen que quedó en el memoria del GP de Europa en Valencia es la del espectacular accidente de Webber en 2010, cuando el australiano calculó mal un adelantamiento sobre el Caterham de Heikki Kovalainen y golpeó la parte trasera del auto del finlandés, levantando vuelo a más de 300 km/h en la sección más veloz del circuito español.

El Red Bull de Webber aterrizó de cabeza contra la pista antes de dar otra vuelta y fue a impactar violentamente contra la barrera de neumáticos. Afortunadamente no hubo que lamentar consecuencias físicas. 

Sepang, Malasia (1999-2017)

Sepang, Malasia (1999-2017)
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El Gran Premio de Malasia supo ser uno de los momentos más destacados del calendario. Hacía mucho calor y el clima era completamente impredecible. Muchas carreras terminaron en medio de una gran tormenta y nombres de los más sopresivos subieron al podio allí.

Llegó como un lugar exótico al calendario de 1999 pero a partir de ahí se ganó su lugar como una cita habitual hasta 2017, año de la última visita de la F1 a Sepang.

Sepang, Malasia (1999-2017)

Sepang, Malasia (1999-2017)
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Foto de: XPB Images

La edición de 2009 fue quizás la más extraña. Poco después del comienzo se podía ver por las nubes que no se mantendría completamente seco: el cielo estaba muy oscuro y se iluminaba con rayos. Cuando llegó la lluvia se vio que ningún neumático en el mundo podría deshacerse de semejante cantidad de agua, lo que hacía imposible mantener los autos sobre la pista. Varios pilotos, entre ellos Hamilton y Vettel, se salieron.

Apareció la bandera roja con 31 vueltas completadas de las 56 previstas, tras lo cual se decidió no reanudar la carrera. Debido a que aún no se habían dado tres cuartos de las vueltas, se repartieron la mitad de los puntos con Jenson Button como ganador con el Brawn GP, seguido de Nick Heidfeld, para BMW, y Timo Glock, para Toyota.

Nürburgring, Alemania (1951-2013)

Nürburgring, Alemania (1951-2013)
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Foto de: Sutton Motorsport Images

Durante mucho tiempo el circuito de Nürburgring y el de Hockenheimring fueron lugares habituales para la F1 en Alemania. En un tiempo se alternaron su lugar en el calendario, en otro periodo Hockenheim se encargó del Gran Premio de Alemania y Nürburgring del GP de Europa. En 2013 tuvo lugar la última carrera de F1 en Nürburgring con Sebastian Vettel como ganador con Red Bull ya que para 2015 el circuito no pudo recibir la categoría como estaba previsto por problemas económicos.

Nürburgring, Alemania (1951-2013)

Nürburgring, Alemania (1951-2013)
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Foto de: Lorenzo Bellanca / Motorsport Images

Muchas carreras memorables tuvieron lugar en este circuito. Por supuesto que aquí se produjo en 1976 el accidente de Niki Lauda, cuando aún se corría en el circuito largo de Nordschleife. Pero también en este siglo han ocurrido algunas cosas y una que se destaca es la del GP de Europa en 2007.

La lluvia se hizo presente en grandes cantidades y en la primera curva más de cinco autos se despistaron al mismo tiempo, entre ellos Hamilton, por entonces en su año debut en F1, pero mantuvo su McLaren en funcionamiento.

Después de la bandera roja resultó que teníamos un líder especial: Markus Winkelhock, en su debut en F1 como sustituto de Christian Albers en Spyker, había comenzado con neumáticos intermedios, lo que le permitió liderar la carrera al momento del reincio tras el auto de seguridad. Lógicamente el primer puesto le duró poco y la carrera la ganaría Alonso tras un adelantamiento sobre Massa en las vueltas finales. Winkelhock, por su parte, no volvería a tener otra oportunidad en Fórmula 1.

Hockenheim, Alemania (1970-2019)

Hockenheim, Alemania (1970-2019)
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Foto de: Sutton Motorsport Images

El circuito de Hockenheim fue el que más veces recibió el GP de Alemania, con 37 ediciones, pero durante la última década lo hizo de forma intermitente alterándose con Nürburgring, con carreras en 2010, 2012, 2014, 2016, 2018 y 2019, esta última después de que Mercedes apoyar financieramente el evento, que ya no estará en el calendario 2020.

Hockenheim, Alemania (1970-2019)

Hockenheim, Alemania (1970-2019)
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Foto de: Jerry Andre / Motorsport Images

La despedida de Hockenheim de la F1 este año al menos fue a lo grande, con una carrera repleta de alternativas gracias a las condiciones climáticas cambiantes y tuvo a Verstappen como ganador, escoltado por Vettel, después de iniciar 20° y último con su Ferrari.

Varios nombres importantes tuvieron despistes -entre ellos el propio Verstappen, que protagonizó un trompo- en una lista que integran Hamilton, Leclerc, Bottas, Hulkenberg y "Checo" Pérez.

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Sobre este artículo

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Evento GP de Azerbaiyán
Autor Adam Cooper