¿Por qué Bottas es la mejor opción de Mercedes para 2017?

Mercedes quiere un piloto rápido, consistente y que no dé muchos problemas para reemplazar a Nico Rosberg y ser compañero de Lewis Hamilton en Fórmula 1 en 2017. ¿Es Valtteri Bottas ese hombre...o no?

Cuando Nico Rosberg anunció su sorprendente retirada de la Fórmula 1, no sólo fue una sorpresa para Mercedes, sino para todo el mercado de pilotos.

Unos meses antes habría sido diferente. Por ejemplo, habría sido una oportunidad para Nico Hulkenberg, que ha estado esperando durante años, y que semanas antes había firmado con Renault. Mercedes podría haber sustituido a un 'Nico' con el número 6 por otro con el número 27. ¡Buah!

Ya en serio, Mercedes necesita claramente una buena alineación para mantener su racha de títulos de escuderías. Rosberg y Hamilton quizás hayan provocado algunos dolores de cabeza al equipo, pero han sido una pareja de compañeros muy equilibrada y efectiva, y no han llegado (la mayoría de veces) al punto de Senna/Prost o Villeneuve/Pironi.

Cuando Rosberg soltó el bombazo, puedo asegurarles que todos, desde Sebastian Vettel hasta Fernando Alonso, Daniel Ricciardo o Max Verstappen, hicieron que sus abogados revisaran la letra pequeña de sus contratos. Sin embargo, todos parecen totalmente cerrados. Y, aunque los contratos se pueden romper y comprar, no creo que sea el estilo de Mercedes volverse un pirata que roba pilotos estrellas a sus rivales.

Si Mercedes no cree que su joven piloto Pascal Wehrlein, de 22 años, esté preparado para compartir equipo con un tricampeón del mundo como Hamilton -y después de una temporada en Manor no hace falta ser un superdotado para saber por qué-, Valtteri Bottas, de Williams, es la elección número uno.

¿Por qué Bottas?

Tiene 27 años, y por lo tanto está en la cima de su carrera. Ha competido en Fórmula 1 durante cuatro años, terminando entre los cuatro primeros en 2014, y ha conseguido más de 400 puntos en sus 77 carreras. Ha ganado títulos en categorías inferiores, como el de la GP3, y no ha dado señales de que pueda alterar la convivencia de cualquier equipo.

No se me ocurre otro piloto más adecuado para no dar problemas a un equipo, aparte de su compatriota Kimi Raikkonen. Sólo hemos visto signos de lo bueno que es Bottas: la clasificación de Canadá 2013 o la racha de cuatro podios en cinco carreras en 2014. Pero corre el riesgo de estancarse en Williams después de cuatro temporadas (cinco, si contamos su faceta de probador).

Por supuesto, como el resto de pilotos (a menos que Mercedes quiera firmar a Felipe Massa, Esteban Gutierrez, Felipe Nasr, Rio Haryanto o mmm.... Pastor Maldonado), tiene contrato.

Pero Williams es un equipo "amigo", dado que Mercedes le suministra sus motores, y seguramente sería bien compensado con motores y un sustituto decente como Wehrlein (aunque dos pilotos jóvenes quizás no sea la mejor idea).

Romper el contrato de Bottas podría llevar varias semanas de abogados. Y parece evidente, como en un juicio de 'no culpable', que cuanto más se tarde en tomar la decisión, más probable resulta que no vaya a ser Wehrlein. Hazte la siguiente pregunta: ¿ficharías a un piloto con nueve podios o a uno con ninguno?

Pero nos hacemos también la siguiente pregunta: ¿es Bottas una elección aburrida? ¿Cuándo ha demostrado esa chispa que puede llevarle a luchar con Hamilton o a contener a Red Bull y Ferrari si se adaptan bien al cambio de reglamento de 2017? Desde el cambio de reglas de 2014, ha conseguido cada temporada menos puntos...

Si Lewis entra en uno de sus baches ocasionales, Mercedes necesitaría alguien que liderara el equipo, pero Bottas ya ha demostrado ciertamente en Williams que podía ser el piloto número 1 de una escudería.

Williams sin duda se mostrará reacio a liberar a Bottas...hasta cierto punto. Pero, como sucede con un futbolista cuando el Real Madrid o el Barcelona quiere ficharle, la resistencia a largo plazo es bastante inútil. Lo mejor es hacer un buen acuerdo, y seguir adelante. No querrás quedar marcado como un piloto que quiere irse.

¿Qué otras opciones hay?

La primera que puedo ver es Sergio Pérez. Ya vivimos un enrevesado caso de renovación con Force India, ya que tuvo que resolver varios problemas en su contrato. Pero, ¿se imagina su principal apoyo, Carlos Slim, a su piloto estrella en un equipo candidato al título el próximo año? ¿Habrá en el contrato de Pérez algún tipo de cláusula para salir de Force India en algún caso?

Aunque la aventura de Pérez en McLaren no funcionó, sabe lo que es pilotar en un equipo grande. Pero eso seguramente no le favorezca para fichar por Mercedes, a pesar de la impresionante gestión de neumáticos que ha mostrado en Force India y Sauber antes de estar en McLaren y desde entonces.

Mi elección favorita sería Carlos Sainz. Hemos visto que ha creado una impresión realmente positiva.

El 'tren de carga' Max Verstappen me recuerda demasiado a cómo otros pilotos no pudieron ascender a McLaren-Mercedes hace unos años porque estaba Hamilton, y quizás lo mejor que Sainz puede hacer es aceptar su derrota en ese sentido en Red Bull, ya que Verstappen/Ricciardo pueden estar tanto tiempo como Vettel/Webber, o más. ¿Tal vez sea el momento de abandonar el barco?

Ya logró emparejarse con Verstappen y dejó en la sombra a Daniil Kvyat este año. En un mundo perfecto, en una clara carrera por fichar a un "segundo número 1", lo lógico es que Mercedes hubiera fichado a Alonso. Bien, ¿entonces por qué no fichar al que parece su sucesor español?

Conclusión

Así que, ¿quién será?, ¿Bottas, Wehrlein, Perez o Sainz?

Mi corazón dice que deberían intentar liberar a Sainz de su contrato en Toro Rosso -que es muy diferente que arrebatar a Ricciardo o Verstappen a Red Bull- y nos divertiríamos en 2017.

Pero mi cabeza dice Bottas. Es un gran piloto que está a la espera, y su tiempo, definitivamente, ha llegado.

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Series F1
Pilotos Lewis Hamilton , Nico Rosberg , Valtteri Bottas
Equipos Mercedes , Williams
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