Cómo Sauber se convirtió en el equipo de fábrica de Alfa Romeo

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Cómo Sauber se convirtió en el equipo de fábrica de Alfa Romeo
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Traducido por: Luis Ramírez
1 feb. 2019 17:30

El regreso de Alfa Romeo a la Fórmula 1 tiene el costo de uno de los nombres independientes más populares dentro de la categoría y del deporte motor, pero esta es la historia detrás de este proceso.

La compañía de Peter Sauber inició en el deporte motor en carreras de sportscars, alcanzando un acuerdo para operar el equipo de Mercedes del Grupo C y con los que logró una victoria en las 24 Horas de Le Mans y dos títulos mundiales, además de una alineación que incluía al joven piloto Michael Schumacher.

Esa relación provocó la primera de las tres veces que Sauber puede afirmar haber competido en la F1 como un equipo de “fábrica”

Sauber fue brevemente el beneficiario de los motores Mercedes en 1994. Luego, más de una década después, tuvo una lapso de cuatro años bajo el nombre de BMW en toda regla, y finalmente se unió a Ferrari y al grupo Fiat Chrysler para facilitar el regreso de Alfa Romeo a la Fórmula 1.

Alfa asume la tarea de continuar un proyecto de reconstrucción que Sauber ha necesitado desde su caída repentina en el rendimiento que se produjo en 2014.

Pero desde su debut en 1993, Sauber ha sido uno de los personas y equipos más confiables de la F1.

En sus primeras dos décadas, Sauber nunca terminó por debajo del octavo lugar en el campeonato, estableciéndose como un equipo regular en la zona de puntos de la F1, eso en tiempos en que las reglas permitían que únicamente los seis primeros clasificados en una carrera podían sumar unidades, norma que se mantuvo hasta 2003, y se amplió a los ocho primeros.

La extensión de la caída de Sauber

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Nick Heidfeld, BMW Sauber F1.08

Photo by: Glenn Dunbar / LAT Images

Cuando BMW tomó posesión de Sauber convirtió al equipo en un ganador de una sola carrera, pero una marca de la fuerza inherente del equipo es que no se descarriló por la salida de la marca alemana de la Fórmula 1 después de la temporada 2009.

En 2012 lograron cuatro podios, pero eso sería una pequeña ilusión.

En el mismo año, Peter Sauber vendió un tercio de la compañía a Monisha Kaltenborn y se retiró como director de equipo, lo que llevó a un período de cuatro años que se convirtieron en el peor tiempo de la historia de la escudería.

Sauber obtuvo cero puntos en una temporada por primera y única vez en 2014, pero aplicando el sistema de puntos actual y comparándolo con el pasado, arroja resultados menos gratificantes entre el periodo de 2014-2017.

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Si tomamos el sistema actual de puntos y lo usamos entre las temporadas 1993 y 2013, ellos hubieran obtenido 108.9 puntos. En 2016 apenas lograron dos puntos, cinco en 2017, con un breve respiro en 2015 cuando sumaron 35 puntos saltando al octavo lugar del campeonato.

Sin embargo 2015 no solo se recuerda por los puntos, sino por haber estado envuelto en una controversia por haber tenido 'tres pilotos firmados para dos asientos' en la víspera de la temporada.

Alfa representa una nueva era audaz

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Charles Leclerc, Alfa Romeo Sauber C37

Photo by: Stefano Arcari

El resurgimiento del equipo se remonta a su adquisición a mediados de 2016 por Pascal Picci, pero también está ligado al resultado de Felipe Nasr en el Gran Premio de Brasil que colocó al equipo por encima de Manor asegurando un premio vital para su supervivencia en la Fórmula 1.

Después, un año más tarde, Kaltenborn se fue y Frederic Vasseur fue nombrado director del equipo.

Armado con fondos nuevos y vitales, Vasseur canceló un acuerdo de motor cliente con Honda y Sauber negoció un nuevo contrato con Ferrari para usar motores actualizados.

Ese fue el primer paso para alinearse con Ferrari y el grupo más amplio de Fiat Chrysler, con el anuncio de Alfa Romeo como patrocinador principal a finales de 2017. Desde ese momento se produjeron cambios más tangibles.

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Los lazos más cercanos con Ferrari permitieron a Sauber alinear a Charles Leclerc la temporada pasada y firmar a Antonio Giovinazzi para 2019.

También ha realizado importantes contrataciones de personal, incluyendo a Simone Resta, quien ha llegado desde Ferrari, así como al director técnico y aerodinámico de Audi, Jan Monchaux. La campaña de reclutamiento sigue en marcha.

Terminar octavo en el campeonato de constructores el año pasado, luego de reestablecerse como un contendiente entre los 10 mejores de forma más constante, le dio a Sauber una recompensa rápida y tangible.

Simbólicamente, su progreso y sus esperanzas para el futuro están mejor representados al poder firmar un piloto del calibre del campeón mundial de 2007, Kimi Raikkonen.

Puntos de Sauber bajo el actual sistema

Año

Motor

Puntos oficiales

Puntos ajustados

1993

Ilmor (Mercedes)

12

72

1994

Mercedes

12

85

1995

Ford

18

120

1996

Ford

11

86

1997

Petronas (Ferrari)

16

116

1998

Petronas (Ferrari)

10

96

1999

Petronas (Ferrari)

5

54

2000

Petronas (Ferrari)

6

82

2001

Petronas (Ferrari)

21

143

2002

Petronas (Ferrari)

11

113

2003

Petronas (Ferrari)

19

64

2004

Petronas (Ferrari)

34

112

2005

Petronas (Ferrari)

20

67

2006

BMW

36

109

2007

BMW

101

257

2008

BMW

135

334

2009

BMW

36

107

2010

Ferrari

44

44

2011

Ferrari

44

44

2012

Ferrari

126

126

2013

Ferrari

57

57

2014

Ferrari

0

0

2015

Ferrari

36

36

2016

Ferrari

2

2

2017

Ferrari (year-old engine)

5

5

2018

Ferrari

48

48

Cómo Schumacher y Mercedes podrían haber cambiado la historia de Sauber

Michael Schumacher prueba el Sauber Petronas C16 para asesorar al equipo suizo en el desarrollo de su monoplaza.

Michael Schumacher prueba el Sauber Petronas C16 para asesorar al equipo suizo en el desarrollo de su monoplaza.

Photo by: Sutton Images

La historia podría haber sido muy diferente si Mercedes, que ahora conquista la F1 con su propio equipo oficial, hubiera llevado a cabo su plan original de ingresar al Gran Circo a principios de los 90 con Sauber.

Ese proyecto se abandonó en noviembre de 1991, por lo que Sauber se comprometió con su propio programa en 1993.

La confianza de Mercedes en Sauber se muestra en el C11 y C291, ganadores del Campeonato del Mundo de Autos Deportivos de 1990. Eso sugiere que, si Mercedes hubiera estado dispuesta a continuar financiando un esfuerzo para tener un equipo de fábrica en la F1 de tiempo completo, habría tenido pocas dudas sobre las capacidades técnicas de la escuadra suiza.

En diferentes circunstancias, tal vez los primeros años de la década de los noventa hubieran sido diferentes con un vehículo creado por Mercedes y Sauber y conducido por Michael Schumacher.

Sin embargo, a pesar de que el proyecto original no se dio, todavía hubo un papel importante de Mercedes con Sauber en la F1, ya que financió los motores Ilmor que propulsaron a la casa suiza a los puntos en su primera carrera, antes de otorgarle los motores Mercedes a Sauber para 1994.

La alianza de trabajo original con Sauber, que podría haber sido mucho más, se limitó a un asunto de una sola temporada cuando Mercedes se mudó a McLaren.

Sin embargo, el presente es de mucho mayor significado que un curioso "¿qué pasaría si?" del pasado.

El equipo se había desplomado a un mínimo histórico y el nuevo proyecto es la única razón que se ha abordado.

El hecho de poder preservar la base que construyó Peter Sauber hace que perder su nombre y calificar al equipo Alfa Romeo sea un precio que vale la pena pagar.

Sauber Mercedes C11 1990

Sauber Mercedes C11 1990

Photo by: Marc Fleury

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Autor Scott Mitchell