Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

Cómo Gilles Villeneuve retrasó diez años la caja semiautomática en la F1

La idea de reemplazar la palanca de cambios por los mandos en el volante no fue una idea original de John Barnard en 1989. Ferrari había experimentado con esto diez años antes con Gilles Villeneuve. Y para celebrar el 85° cumpleaños de Mauro Forghieri, el creador de esa solución, repasamos esta curiosa historia.

Cómo Gilles Villeneuve retrasó diez años la caja semiautomática en la F1
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Las carreras son un campo de investigación para la industria del automóvil y una de las innovaciones técnicas que quedaron grabadas en la historia fue la adopción por parte de Ferrari de la caja de cambios semiautomática.

La genialidad se la atribuyó a John Barnard, quien a principios de julio de 1988 había estrenado esta solución con gran secreto en la Ferrari 639 conducida por el piloto de pruebas Dario Benuzzi en el circuito de Balocco, ubicado en Piamonte, Italia.

Era un monoplaza equipado con un motor de aspiración de 3.500 cc y 12 cilindros. Fue un auto revolucionario porque introdujo el uso de la caja de cambios semiautomática de siete velocidades: desapareció del habitáculo la clásica palanca de selección de marchas del lado derecho, para dar paso a dos paletas montadas detrás de la corona del volante.

El volante de la Ferrari F1-89 con el cambio semiautomático.

El volante de la Ferrari F1-89 con el cambio semiautomático.

Photo by: Giorgio Piola

En el "Pato", como se había apodado ese monoplaza de Ferrari por la curiosa forma de su nariz, el piloto ya no estaba obligado a quitar las manos del volante, pudiendo cambiar de marcha mucho más rápido que antes.

Esa solución ha hecho escuela y hoy en día está extendida no sólo en todos los monoplazas de F1, sino en general en todos los autos de gran producción en serie que adoptan la caja de cambios automática.

También lee:

La Ferrari F1-89, el primer monoplaza sin palanca para pasar los cambios.

La Ferrari F1-89, el primer monoplaza sin palanca para pasar los cambios.

Photo by: Giorgio Piola

Lo que muchos no saben, sin embargo, es que aunque John Barnard había tenido el coraje de quitar la palanca de cambios en la F1-89, que ganó en su debut en el GP de Brasil de 1989 con Nigel Mansell, ¡la idea ya había estado en las oficinas de Ferrari en Maranello durante unos diez años!

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T3

Photo by: Ferrari

La idea original, de hecho, había sido de Mauro Forghieri, el ingeniero que esta semana celebra su 85° cumpleaños. Para conmemorar al legendario técnico italiano que pasó casi tres décadas en la Gestione Sportiva del Cavallino Rampante (de 1961 a 1987) pensamos en retomar una de las muchas charlas con "Furia", cuando nos contó por qué la caja de cambios semiautomática tuvo que esperar diez años para su victorioso debut con Mansell en Río de Janeiro.

Gilles Villeneuve, Ferrari

Gilles Villeneuve, Ferrari

Photo by: Ercole Colombo

Para entenderlo tenemos que volver en el tiempo a 1979, momento de la génesis de una idea que maduró en la fervorosa mente de Forghieri: "Sabíamos que con la adopción del motor con turbocompresor tendríamos algunos retrasos en la respuesta del acelerar, por lo que el monoplaza con motor sobrealimentado requería una conducción muy diferente, áspera y física", explicó.

"En aquel momento todavía no habíamos probado el Comprex, que hacía que el comportamiento del motor turboalimentado fuera similar al de uno aspirado. Así que estudiamos una caja de cambios semiautomática rudimentaria, gracias a la cual el conductor podía mantener las manos en el volante y el tiempo de cambio de marcha sería más rápido, por lo que anularíamos, al menos en parte, el retraso del turbo".

 

"Recuerdo que hablamos de ello durante mucho tiempo e incluso entonces había partidarios de las cajas de cambio de motos con control secuencial. En realidad aplicamos actuadores hidráulicos a los vástagos de nuestra transmisión para llevar a cabo un experimento. En resumen, introducimos cilindros que aligeraban un poco el embrague y permitían engranar las marchas".

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T4

Gilles Villeneuve, Ferrari 312T4

Photo by: Jean-Claude Loustau

La intuición era correcta, pero la puesta en práctica no era nada simple, porque el soporte electrónico estaba todavía en gestación...

"Necesitábamos actuadores para mover las barras y usamos los de las máquinas que teníamos en la fábrica. Nada fue hecho a medida. Los actuadores eran muy grandes y pesados e hicimos una bomba en la caja de cambios. Por supuesto, habíamos hecho todo en secreto para el Commendatore. A Enzo Ferrari no le gustaban los saltos al vacío y quería que su dinero para las carreras se aprovechara al máximo".

Forghieri, en cambio, ha querido subrayar que dentro de la oficina técnica la idea ha sido recibida con gran atención...

"Los chicos estaban entusiasmados y trabajamos en un 312 T3. No había puesto las levas detrás del volante, sino que había colocado dos botones, uno para subir las marchas y el otro para bajarlas. Obviamente, la solución era muy experimental, así que también había algunos cables eléctricos".

"La caja de cambios semiautomática debutó en el circuito de Fiorano con Gilles Villeneuve al volante. En un día el campeón canadiense había cubierto unas cien vueltas sin grandes problemas y todas ellas habían sido un poco más rápidas que con la caja de cambios en 'H' ".

En resumen, la maniobra ha ido muy bien desde el principio, pero los datos del cronómetro, al parecer, no habían sido determinantes: "Gilles era un auténtico piloto que no era capaz de fingir. Cuando salió del habitáculo me di cuenta inmediatamente de que había algo que no le gustaba".

Enzo Ferrari y Gilles Villeneuve en 1979

Enzo Ferrari y Gilles Villeneuve en 1979

Photo by: Actualfoto

Los ingenieros estaban emocionados, el piloto no. ¿Cómo es eso?

"Villeneuve se me acercó inmediatamente mientras se quitaba el casco y me dijo: "La caja de cambios funciona, pero todos esos cables del volante me preocupan. Mucho. Si no te lo tomas a mal, no lo querría y preferiría hablar con el Commendatore".

Gilles se cambió y fue a ver a Enzo Ferrari explicando que no se podía conducir un auto de F1 temiendo recibir una descarga en cada vuelta. Villeneuve no había entendido la gran oportunidad que se le había dado.

"Nunca íbamos a correr con esa configuración -continuó Forghieri- sino que habríamos protegido todos los cables eléctricos para que no se vieran sobresaliendo del volante, pero Ferrari le prometió solemnemente a Gilles que el canadiense nunca más se vería obligado a salir a la pista con ese invento raro. Dejamos esa solución a un lado hasta que John Barnard la sacó en 1989."

Villeneuve era un piloto analógico. El canadiense no traía incorporado el chip digital que ya tendría que usar la siguiente generación de pilotos de la Fórmula 1.

 

Repasa todos los monoplazas de Ferrari en la Fórmula 1:

1950: Ferrari 125
1950: Ferrari 125
1/71

Pilotos

Alberto Ascari, Giovanni Bracco, Raymond Sommer, Luigi Villoresi, Peter Whitehead

Foto de: LAT Images

1950-1951: Ferrari 375
1950-1951: Ferrari 375
2/71

Pilotos

Alberto Ascari, Dorino Serafini, Luigi Villoresi, Piero Taruffi, Jose Froilan Gonzalez, Chico Landi .

Foto de: Ferrari Media Center

1952-1953: Ferrari 500
1952-1953: Ferrari 500
3/71

Pilotos

Alberto Ascari, Giuseppe Farina, Mike Hawthorn, André Simon, Piero Taruffi, Luigi Villoresi.

Foto de: LAT Images

1953-1954: Ferrari 553 Squalo
1953-1954: Ferrari 553 Squalo
4/71

Pilotos

Piero Carini, Giuseppe Farina, Jose-Froilan Gonzalez, Mike Hawthorn, Umberto Maglioli, Robert Manzon.

Foto de: LAT Images

1954-1955: Ferrari 625
1954-1955: Ferrari 625
5/71

Pilotos

Alberto Ascari, Eugenio Castellotti, Giuseppe Farina, Jose-Froilan Gonzalez, Mike Hawthorn, Umberto Maglioli, Piero Taruffi, Maurice Trintignant.

Foto de: LAT Images

1955-1956: Ferrari 555 Supersqualo
1955-1956: Ferrari 555 Supersqualo
6/71

Pilotos

Eugenio Castellotti, Peter Collins, Giuseppe Farina, Paul Frère, Olivier Gendebien, Mike Hawthorn, Umberto Maglioli, Harry Schell, Piero Taruffi, Maurice Trintignant.

Foto de: LAT Images

1956-1957: Lancia-Ferrari D50
1956-1957: Lancia-Ferrari D50
7/71

Pilotos

Eugenio Castellotti, Peter Collins, Alfonso de Portago, Juan Manuel Fangio, Paul Frère, Olivier Gendebien, Mike Hawthorn, Luigi Musso, André Pilette, Wolfgang von Trips.

Foto de: LAT Images

1957: Lancia-Ferrari 801
1957: Lancia-Ferrari 801
8/71

Pilotos

Eugenio Castellotti, Peter Collins, Alfonso de Portago, Jose-Froilan Gonzalez, Mike Hawthorn, Luigi Musso, Cesare Perdisa, Maurice Trintignant, Wolfgang von Trips.

Foto de: LAT Images

1958-1960: Ferrari 246
1958-1960: Ferrari 246
9/71

Pilotos

Cliff Allison, Jean Behra, Tony Brooks, Peter Collins, Olivier Gendebien, Ritchie Ginther, Jose-Froilan Gonzalez, Dan Gurney, Mike Hawthorn, Phil Hill, Willy Mairesse, Luigi Musso, Wolfgang von Trips.

Foto de: LAT Images

1960: Ferrari 246P
1960: Ferrari 246P
10/71

Pilotos

: Ritchie Ginther.

Foto de: LAT Images

1961-1962: Ferrari 156
1961-1962: Ferrari 156
11/71

Pilotos

Giancarlo Baghetti, Lorenzo Bandini, Olivier Gendebien, Richie Ginther, Phil Hill, Willy Mairesse, Pedro Rodriguez, Ricardo Rodriguez, Wolfgang von Trips.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1963: Ferrari 156/63
1963: Ferrari 156/63
12/71

Pilotos

Lorenzo Bandini, Willy Mairesse, Ludovico Scarfiotti, John Surtees.

Foto de: LAT Images

1964-1965: Ferrari 158
1964-1965: Ferrari 158
13/71

Pilotos

Lorenzo Bandini, John Surtees, Nino Vaccarella.

Foto de: LAT Images

1964-1965: Ferrari 1512
1964-1965: Ferrari 1512
14/71

Pilotos

Lorenzo Bandini, Pedro Rodriguez, Ludovico Scarfiotti, John Surtees.

Foto de: LAT Images

1966: Ferrari 246/66
1966: Ferrari 246/66
15/71

Pilotos

Giancarlo Baghetti, Lorenzo Bandini, Ludovico Scarfiotti.

Foto de: LAT Images

1966-1967: Ferrari 312
1966-1967: Ferrari 312
16/71

Pilotos

Lorenzo Bandini, Mike Parkes, Ludovico Scarfiotti, John Surtees.

Foto de: LAT Images

1967-1968: Ferrari 312/67
1967-1968: Ferrari 312/67
17/71

Pilotos

Chris Amon, Lorenzo Bandini, Derek Bell, Andrea de Adamich, Jacky Ickx, Ludovico Scarfiotti, Jonathan Williams.

Foto de: LAT Images

1968-1969: Ferrari 312/68
1968-1969: Ferrari 312/68
18/71

Pilotos

Chris Amon, Derek Bell, Jacky Ickx, Pedro Rodríguez.

Foto de: LAT Images

1969: Ferrari 312/69
1969: Ferrari 312/69
19/71

Pilotos

Chris Amon, Tino Brambilla, Pedro Rodríguez.

Foto de: LAT Images

1969-1971: Ferrari 312B
1969-1971: Ferrari 312B
20/71

Pilotos

Chris Amon, Mario Andretti, Ignazio Giunti, Jacky Ickx, Clay Regazzoni.

Foto de: LAT Images

1971-1973: Ferrari 312B/2
1971-1973: Ferrari 312B/2
21/71

Pilotos

Mario Andretti, Nanni Galli, Jacky Ickx, Arturo Merzario, Clay Regazzoni.

Foto de: Lucien Harmegnies

1973: Ferrari 312B3-73
1973: Ferrari 312B3-73
22/71

Pilotos

Jacky Ickx, Arturo Merzario.

Foto de: LAT Images

1974-1975: Ferrari 312B3-74
1974-1975: Ferrari 312B3-74
23/71

Pilotos

Niki Lauda, Clay Regazzoni.

Foto de: LAT Images

1975-1976: Ferrari 312T
1975-1976: Ferrari 312T
24/71

Pilotos

Niki Lauda, Clay Regazzoni.

Foto de: LAT Images

1976-1978: Ferrari 312T2
1976-1978: Ferrari 312T2
25/71

Pilotos

Niki Lauda, Clay Regazzoni, Carlos Reutemann, Gilles Villeneuve.

Foto de: LAT Images

1978-1979: Ferrari 312T3
1978-1979: Ferrari 312T3
26/71

Pilotos

Carlos Reutemann, Jody Scheckter, Gilles Villeneuve.

Foto de: LAT Images

1979: Ferrari 312T4
1979: Ferrari 312T4
27/71

Pilotos

Jody Scheckter, Gilles Villeneuve.

Foto de: LAT Images

1980: Ferrari 312T5
1980: Ferrari 312T5
28/71

Pilotos

Jody Scheckter, Gilles Villeneuve.

Foto de: LAT Images

1981: Ferrari 126CK
1981: Ferrari 126CK
29/71

Pilotos

Didier Pironi, Gilles Villeneuve.

Foto de: Ercole Colombo

1982: Ferrari 126C2
1982: Ferrari 126C2
30/71

Pilotos

Mario Andretti, Didier Pironi, Patrick Tambay, Gilles Villeneuve.

Foto de: LAT Images

1983: Ferrari 126C2B
1983: Ferrari 126C2B
31/71

Pilotos

René Arnoux, Patrick Tambay.

Foto de: Ercole Colombo

1983: Ferrari 126C3
1983: Ferrari 126C3
32/71

Pilotos

René Arnoux, Patrick Tambay.

Foto de: LAT Images

1984: Ferrari 126C4
1984: Ferrari 126C4
33/71

Pilotos

Michele Alboreto, Rene Arnoux.

Foto de: LAT Images

1985: Ferrari 156/85
1985: Ferrari 156/85
34/71

Pilotos

Michele Alboreto, René Arnoux, Stefan Johansson.

Foto de: LAT Images

1986: Ferrari 156/85
1986: Ferrari 156/85
35/71

Pilotos

Michele Alboreto, Stefan Johansson.

Foto de: LAT Images

1987: Ferrari F1-87
1987: Ferrari F1-87
36/71

Pilotos

Michele Alboreto, Gerhard Berger.

Foto de: LAT Images

1988: Ferrari F1-87/88C
1988: Ferrari F1-87/88C
37/71

Pilotos

Michele Alboreto, Gerhard Berger.

Foto de: LAT Images

1989: Ferrari 640
1989: Ferrari 640
38/71

Pilotos

Gerhard Berger, Nigel Mansell.

Foto de: LAT Images

1990: Ferrari 641
1990: Ferrari 641
39/71

Pilotos

Nigel Mansell, Alain Prost.

Foto de: Sutton Motorsport Images

1991: Ferrari 642
1991: Ferrari 642
40/71

Pilotos

Jean Alesi, Alain Prost.

Foto de: LAT Images

1991: Ferrari 643
1991: Ferrari 643
41/71

Pilotos

Jean Alesi, Gianni Morbidelli, Alain Prost.

Foto de: LAT Images

1992: Ferrari F92A
1992: Ferrari F92A
42/71

Pilotos

Jean Alesi, Ivan Capelli, Nicola Larini.

Foto de: LAT Images

1992: Ferrari F92AT
1992: Ferrari F92AT
43/71

Pilotos

Jean Alesi, Ivan Capelli.

Foto de: LAT Images

1993: Ferrari F93A
1993: Ferrari F93A
44/71

Pilotos

Jean Alesi, Gerhard Berger.

Foto de: LAT Images

1994: Ferrari 412T1
1994: Ferrari 412T1
45/71

Pilotos

Jean Alesi, Gerhard Berger, Nicola Larini.

Foto de: LAT Images

1994: Ferrari 412T1B
1994: Ferrari 412T1B
46/71

Pilotos

Jean Alesi, Gerhard Berger.

Foto de: LAT Images

1995: Ferrari 412T2
1995: Ferrari 412T2
47/71

Pilotos

Jean Alesi, Gerhard Berger.

Foto de: LAT Images

1996: Ferrari F310
1996: Ferrari F310
48/71

Pilotos

Eddie Irvine, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

1997: Ferrari F310B
1997: Ferrari F310B
49/71

Pilotos

Eddie Irvine, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

1998: Ferrari F300
1998: Ferrari F300
50/71

Pilotos

Eddie Irvine, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

1999: Ferrari F399
1999: Ferrari F399
51/71

Pilotos

Eddie Irvine, Mika Salo, Michael Schumacher.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2000: Ferrari F1-2000
2000: Ferrari F1-2000
52/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

2001-2002: Ferrari F2001
2001-2002: Ferrari F2001
53/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: Ferrari Media Center

2002-2003: Ferrari F2002
2002-2003: Ferrari F2002
54/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

2003: Ferrari F2003-GA
2003: Ferrari F2003-GA
55/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

2004: Ferrari F2004
2004: Ferrari F2004
56/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: Bridgestone Corporation

2005: Ferrari F2005
2005: Ferrari F2005
57/71

Pilotos

Rubens Barrichello, Michael Schumacher.

Foto de: LAT Images

2006: Ferrari 248F1
2006: Ferrari 248F1
58/71

Pilotos

Felipe Massa, Michael Schumacher.

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

2007: Ferrari F2007
2007: Ferrari F2007
59/71

Pilotos

Felipe Massa, Kimi Räikkönen.

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

2008: Ferrari F2008
2008: Ferrari F2008
60/71

Pilotos

Felipe Massa, Kimi Räikkönen.

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

2009: Ferrari F60
2009: Ferrari F60
61/71

Pilotos

Luca Badoer, Giancarlo Fisichella, Felipe Massa, Kimi Räikkönen.

Foto de: Glenn Dunbar / Motorsport Images

2010: Ferrari F10
2010: Ferrari F10
62/71

Pilotos

Fernando Alonso, Felipe Massa.

Foto de: Andrew Ferraro / Motorsport Images

2011: Ferrari F150
2011: Ferrari F150
63/71

Pilotos

Fernando Alonso, Felipe Massa.

Foto de: Ferrari Media Center

2012: Ferrari F2012
2012: Ferrari F2012
64/71

Pilotos

Fernando Alonso, Felipe Massa.

Foto de: Charles Coates / Motorsport Images

2013: Ferrari F138
2013: Ferrari F138
65/71

Pilotos

Fernando Alonso, Felipe Massa.

Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

2014: Ferrari F14 T
2014: Ferrari F14 T
66/71

Pilotos

Fernando Alonso, Kimi Räikkönen.

Foto de: Rainier Ehrhardt

2015: Ferrari SF-15T
2015: Ferrari SF-15T
67/71

Pilotos

Kimi Räikkönen, Sebastian Vettel.

Foto de: Alastair Staley / Motorsport Images

2016: Ferrari SF16-H
2016: Ferrari SF16-H
68/71

Pilotos

Kimi Räikkönen, Sebastian Vettel.

Foto de: Pirelli

2017: Ferrari SF70H
2017: Ferrari SF70H
69/71

Pilotos

Kimi Räikkönen, Sebastian Vettel.

Foto de: Sutton Motorsport Images

2018: Ferrari SF71H
2018: Ferrari SF71H
70/71

Pilotos

Kimi Räikkönen, Sebastian Vettel.

Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

2019: Ferrari SF90
2019: Ferrari SF90
71/71

Pilotos

Sebastian Vettel, Charles Leclerc

Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

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