Haas está "un poco atrasado" con el monoplaza 2017

El jefe de ingeniería de carrera del equipo estadounidense, Ayao Komatsu, dijo que el equipo está un poco atrasado en el desarrollo del monoplaza y considera que el próximo año será difícil ser octavos.

Komatsu, que siguió al piloto Romain Grosjean a Haas después de una larga estadía con Lotus, ha sido parte de un año de debut por encima de las expectativas para el equipo estadounidense, en el que han conseguido 29 puntos y parecen tener casi garantizado el octavo sitio en el campeonato de constructores. 

Pero Komatsu advierte que el cambio de regulación de 2017 hará que sea un "gran desafío" para Haas mantener el nivel de desarrollo que necesita para conservar el ritmo de los equipos más establecidos.

"El cambio de regulación añade otra dimensión, pero incluso si no cambiamos la regulación, tenemos que hacer lo que estamos haciendo ahora para poner todo tipo de cosas en su lugar para el próximo año", dijo Komatsu a Motorsport.com.

"¿Qué significa una nueva regulación? Los coches cambiarán bastante, eso significa que el año que viene necesitamos más actualizaciones. Este año no hemos tenido muchas mejoras - no ha sido demasiado malo porque nuestro coche base fue bueno y la regulación ha sido estable. A medida que llegamos a saber más sobre el coche y pudimos operar más profesionalmente nuestra competitividad mejoró". 

"Ahora imagínese si hiciéramos el mismo nivel de mejora que hemos visto en el año a lo largo de la próxima temporada, vamos a caer. Los grandes equipos pondrán muchas mejoras porque la regulación es nueva". 

"Un coche (en Melbourne) no estará tan maduro, por lo tanto, va a necesitar muchas actializaciones. Necesitamos mantenernos al día siguiente. Ese será un gran reto. Lo que nos llevó cinco carreras para resolver este año, tenemos que hacerlo en una carrera el año que viene".

Cuando se le preguntó si el equipo estaba en tiempo con el monoplaza de la próxima temporada dijo "No diría que estamos en la meta, estamos un poco atrasados, pero estamos avanzando en el camino correcto". 

La batalla por el octavo 

A pesar de que Haas está actualmente muy por delante de Renault, Manor y Sauber en la clasificación de constructores, Komatsu estima que el equipo estadounidense tendrá dificultades para permanecer en el mismo nivel de rendimiento en 2017.

"Si nos fijamos en los tres mejores equipos, se han escapado", dijo. "Ferrari, Mercedes, Red Bull, se han ido. Después estaban Force India y Williams, luego tienes a McLaren, Toro Rosso, y luego a nosotros. En términos de puntos estamos detrás de Toro Rosso y McLaren, pero en términos de competitividad creo que hemos estado muy cercanos, estamos muy cerca de poder ser sextos, pero con varias cosas que nos falta o necesitamos mejorar, porque somos un nuevo equipo, estamos en octavo". 

"Pero el próximo año, incluso tratar de mantenernos donde estamos será un gran desafío. Obviamente McLaren-Honda van a tener una gran mejora. Ellos son un equipo de trabajo completo. Los motores Honda van a mejorar también. Seguro que McLaren hará un buen trabajo". 

"En Toro Rosso su aerodinámica es bastante buena y van a tener un motor Renault el próximo año, estoy seguro de que el motor Renault va a ser mucho mejor el año que viene. También vamos a tener al equipo oficial de Renault, que por ahora están detrás de nosotros, en la novena posición, pero sus mejoras serán enormes. Por lo tanto, incluso para mantenernos en la octava posición tenemos que hacer una gran mejora". 

"No creo que pueda sentarme aquí y decir que estoy seguro del próximo año. Creo que tenemos que ser humildes, pero realmente tenemos que entender el reto del año que viene, incluso quedarnos donde estamos, es un reto enorme porque no somos un equipo de fábrica". 

Los equipos necesitan crecer organicamente

Komatsu cree que el desafío del próximo año se verá agravado por el hecho de que Haas no tiene el tipo de mano de obra disponible en comparación con algunos de sus rivales directos. "En el papel no podemos competir - creo que podemos, pero no será fácil". 

En cuanto a los planes de crecimiento del equipo, dijo: "Necesitamos crecer a un ritmo determinado, así que de todos modos, estoy buscando emplear a unas seis personas. Eso no suena mucho cuando Renault dice que está empleando a 80 personas, pero seis respecto a lo que tenemos actualmente es enorme. Te doy un ejemplo, aquí tenemos dos ingenieros de carreras, dos ingenieros de rendimiento, dos ingenieros de control, uno que controla el aerodinámica y yo, somos ocho personas. Eso es el mínimo absoluto.

"Ahora vamos a emplear a seis personas para ayudarnos, así que esas personas estarán en la fábrica, pero de nuevo es casi el doble, no es como Renault, donde 400 se convierten en 480. Ocho se convierten en 14". 

"Tienes que crecer lo suficientemente rápido, pero también lo suficientemente lento como para no perder el foco y crecer orgánicamente, para que no te pierdas. Ha sido bueno, porque cuando estás limitado en términos de recursos y personas, tienes que pensar e identificar: ¿Cuál es el área importante que necesitamos para cumplir, qué nos falta, qué tipo de personas necesitamos conseguir, qué tipo de habilidades buscamos?

"Así que piensas en eso muy cuidadosamente, no es como: 'OK, necesitamos 10 personas aquí - bang, empleamos a 10 personas'. No podemos hacer eso.

"Lo bueno de este equipo es que el enfoque es realmente bueno y las líneas de comunicación son realmente buenas, así que tenemos que mantener eso y luego crecer lentamente, pero tratando de ser lo suficientemente rápidos. No es fácil, pero es un buen desafío". 

Entrevista por Erwin Jaeggi

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Series F1
Equipos Haas F1 Team
Tipo de artículo Entrevista
Etiquetas ayao komatsu