Análisis técnico de Giorgio Piola
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Esto investigará la FIA del accidente de Zhou en Silverstone

El accidente de Guanyu Zhou en el arranque del GP de Gran Bretaña será investigado a fondo por la FIA. El roll hoop (arco antivuelco) es una pieza que el organismo rector quiere indagar.

Esto investigará la FIA del accidente de Zhou en Silverstone
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El accidente del piloto de Alfa Romeo Guanyu Zhou ha sido uno de los más importantes de la temporada y la FIA quiere tomar cartas en el asunto para mejorar la seguridad en la Fórmula 1, un camino que han seguido luego de la trágica muerte de Ayrton Senna estudiando accidentes importantes para entender los efectos y mejorar en áreas que permitan mayor seguridad a los pilotos. 

Uno de los aspectos del incidente de Guanyu Zhou que probablemente se examinará con especial atención será lo que ocurrió con el roll hoop (arco antivuelco) del C42, ya que las imágenes del coche tras el accidente muestran que se había arrancado por completo.

El vídeo y las imágenes fijas del accidente de Zhou indican que el arco antivuelco no sobrevivió al primer impacto contra el suelo, y que fueron el Halo y otras estructuras de seguridad circundantes las que impidieron que la cabeza del piloto golpease el asfalto a partir de ese momento.

El accidente de Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42 en la salida de la carrera

El accidente de Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42 en la salida de la carrera

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

La FIA quiere entender mejor es qué fuerzas estaban en juego y la magnitud y el número de impactos que recibió el arco antivuelco durante las secuencias del accidente.

Un factor a destacar es que Alfa Romeo es el único en la parrilla de la F1 en 2022 que lleva una estructura antivuelco de tipo cuchilla o estilo de hoja (que se ve a continuación), cuyo concepto ha ido cayendo en desgracia a lo largo de los años.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, en el box.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42, en el box.

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

Alfa Romeo volvió al diseño de estilo cuchilla este año después de no haberlo utilizado desde 2019, el año después de la introducción del Halo. Sí lo llevaban en 2017 y 2018.

Antes de eso, las estructuras de ese estilo las habían empleado Mercedes en 2010 y tanto Force India como Lotus Racing en 2011.

Comparación de la caja de aire del Mercedes W01, diseño de pala completa utilizado en esta carrera.

Comparación de la caja de aire del Mercedes W01, diseño de pala completa utilizado en esta carrera.

Photo by: Giorgio Piola

Comparación de los sidepods del Force India VJM04

Comparación de los sidepods del Force India VJM04

Photo by: Giorgio Piola

La introducción de Mercedes en 2010 provocó la intervención de la FIA, ya que provocaba que, dado lo estrecho de la estructura, pudiera clavarse en el suelo en una superficie blanda si el impacto se producía en el lugar equivocado.

Como consecuencia, todos los diseños desde entonces han tenido que tener una hoja mucho más ancha para cumplir con la normativa.

En todas las circunstancias, se ha favorecido la elección de una estructura estilo pala en lugar de un arco tradicional debido a dos factores: las ganancias aerodinámicas y el peso. Y es este último el que, obviamente, es un factor importante para los equipos que han sufrido para reducir el volumen de sus coches en 2022.

En el caso del último incidente, el de Silverstone, la FIA tendrá acceso a los sensores de fuerzas G, a los datos de telemetría y a las piezas del coche para entender completamente qué pasó, y si la estructura de estilo cuchilla se comportó de forma diferente a como lo haría un arco antivuelco más tradicional.

Es importante aclarar que el diseño utilizado por Alfa Romeo ha superado los crash test (pruebas de choque) exigidos por la FIA.

Prueba de impacto sobre el coche.

Prueba de impacto sobre el coche.

Photo by: Giorgio Piola

Los requisitos de la estructura antivuelco primaria son soportar cargas equivalentes a 60kN (Kilonewtons) lateralmente, 70kN longitudinalmente y 105kN verticalmente. Todos los equipos tienen que pasar las pruebas de choque antes de que sus coches sean autorizados a salir a la pista.

Uno de los problemas del accidente de Zhou es que fue un escenario compuesto de múltiples y diferentes impactos.

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La estructura antivuelco sufrió una carga significativa en la dirección vertical, ya que el coche aterrizó boca abajo. Luego, sufrió una carga longitudinal continua al arrastrarse a lo largo de la pista.

Se podría argumentar, por lo tanto, que hizo su trabajo completamente en el primer caso, y la naturaleza del accidente cambió entonces más a la dependencia del Halo.

Un aspecto que se podría considerar mejorable es la forma en que las estructuras antivuelco están unidas al chasis, y ese es un elemento importante para definir su presencia y uso en un accidente múltiple.

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El Alfa Romeo C42 de Zhou Guanyu después del accidente.

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Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

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