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Las 10 lecciones que nos dejó el GP de Bélgica de F1 2021

El Gran Premio de Bélgica del domingo será uno de los eventos más memorables de la historia de la Fórmula 1, pero por todas las razones equivocadas. Motorsport.com recoge los principales puntos de discusión en relación con el reglamento, el raro punto brillante del fin de semana y otro desarrollo significativo fuera de la pista que fue superado por los acontecimientos.

La lluvia torrencial y los severos retrasos redujeron la carrera de Spa-Francorchamps (generalmente una de las citas más destacadas de la temporada) a una procesión de dos vueltas detrás del coche de seguridad, cumpliendo así el requisito mínimo para otorgar la mitad de puntos y declarar un resultado final de 'carrera'.

Fue un día difícil para la Fórmula 1, uno en el que se enfrentó a desafíos planteados por un factor que estaba completamente fuera de su control, como es la naturaleza.

Pero sí generó dudas sobre el manejo de tales escenarios, particularmente porque el siete veces campeón del mundo, Lewis Hamilton, salió visiblemente enfadado de la situación vivida en las Ardenas, llamándola una "farsa" y afirmando que "todo es un escenario de dinero".

Aquí las 10 cosas que aprendimos del GP de Bélgica.

Safety Car, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Safety Car, Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

1. La F1 necesita deshacerse de su regla de mínimo dos vueltas

El clima es algo que la F1 no puede controlar. Si bien se ha enfrentado a retrasos en el pasado debido a la climatología, lidiando con lluvias torrenciales, tifones e incluso algo de nieve en las pruebas de pretemporada, nunca ha hasta el día de la carrera. La F1 ha tenido suerte, hasta ahora.

El jefe de MercedesToto Wolff, calificó el domingo como un día "extraño" para la F1. Es el tipo de eventualidad que nunca puedes planear hasta que realmente sucede. En ese momento, debes reaccionar.

El pronóstico del tiempo dejó claro desde el principio que nunca íbamos a tener una verdadera "carrera" en Spa el domingo. Pero el hecho de que solo se necesitaran dos vueltas para oficializar la carrera y otorgar la mitad de los puntos hizo que los encargados tuvieran un cabo por atar, dándonos por tecnicismos, una carrera. El director de carrera, Michael Masi, negó que las vueltas hechas detrás del coche de seguridad se hicieran simplemente para cumplir con el mínimo de dos vueltas, diciendo que estaban "apuntando a una ventana del tiempo" para intentar reanudar el evento.

Pero el verdadero problema aquí es la regla mínima de dos vueltas en sí. Durante mucho tiempo ha cumplido con las regulaciones sin problemas, ya que nunca se ha requerido o llevado a cabo, y la carrera anterior más corta en la historia de la F1 fue el Gran Premio de Australia de 14 vueltas en 1991. Sin embargo, lo que sucedió el domingo demostró que, si ganamos puntos, entonces debe haber un cambio en la normativa.

Si necesitamos dos tercios de la distancia para obtener puntos completos, ¿qué tal un tercio de distancia o un 25% para otorgar la mitad de puntos? Parece una tontería que lo que sucedió después de las 6 de la tarde del domingo constituyó una 'carrera' según el reglamento, dejando a todos sintiéndose bastante vacíos después.

El jefe de F1, Stefano Domenicali, está listo para discutir posibles cambios en las reglas con los jefes de equipo a raíz de lo que sucedió el domingo. Es de esperar que nunca más se requiera una disposición de este tipo, pero en el caso de que lo sea, la F1 puede aprender de esta situación.

Letrero de sesión suspendida.

Letrero de sesión suspendida.

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

2. De hecho, gran parte del reglamento debe simplificarse

Una cosa que quedó dolorosamente clara tanto a través del retraso por lluvia como después de la carrera es lo complejo y enredado que es el reglamento de la F1 en este momento.

Cuando comenzó la ceremonia del podio y se rociaba el vino espumoso, un tema que abordaremos más adelante, comenzaron a surgir preguntas sobre la validez del resultado de la carrera, dado que la regla de cuenta atrás de la bandera roja significaba que el resultado se tomó del final. de la primera vuelta.

La FIA aclaró que debido a que el ganador de la carrera (Max Verstappen) había cruzado la línea de meta tres veces, había cumplido con el requisito mínimo según el reglamento, a pesar de que la la vuelta inicial aparentemente contradecía la necesidad de completar otras dos

Durante la bandera roja, también hubo confusión sobre cuándo había comenzado la carrera, si es que había comenzado. ¿Eran las 3:00 PM. o las 3:25 PM, hora local, cuando entró en vigor la regla de las tres horas? No fue hasta que Masi aclaró esto por la radio del equipo después de una pregunta de Mercedes que quedó claro dónde estaban las cosas.

También hubo confusión sobre la participación de Sergio Pérez en la carrera después de su accidente en la vuelta de formación. Masi inicialmente le dijo a Red Bull que no podía reparar su coche durante el retraso, solo para que el director deportivo, Jonathan Wheatley, lo desafiara y, después de que Masi se reuniera con los comisarios, se le informara de que podría volver a la carrera. Pero luego hubo preguntas sobre cuántas vueltas podría estar por detrás, de nuevo vinculando a lo que constituía un "comienzo" de carrera real.

Al igual que con la regla de las dos vueltas, se espera que los eventos en Spa el domingo conduzcan a revisiones de las reglas relevantes para garantizar que haya una mayor claridad para todos.

Michael Masi, director de carrera.

Michael Masi, director de carrera.

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

3. El control de la carrera merece una felicitación por cómo manejó las cosas

Puede haber una gran frustración por la concesión de puntos y la complejidad del reglamento, pero en su enfoque del evento, Masi y su equipo de control de la carrera merecen una palmada en la espalda.

Esta fue, nuevamente, una situación extraña en la que la F1 pudo hacer poco. La lluvia seguía llegando y llegando, lo que hacía que fuera una tarea imposible para el control de carrera remontar la situación. Buscó ventanas en la climatología para hacer reanudar la acción, y aunque el cinismo sobre la 'carrera' de dos vueltas al final es comprensible, legítimamente hubo una ruptura en el clima que parecía ser la mejor oportunidad.

La nueva función de transmisión de radio de la FIA/equipo en las transmisiones de TV de la F1 realmente se hizo realidad el domingo. Pudimos escuchar a Masi hablando con figuras de Red Bull, Mercedes, Ferrari y McLaren mientras le preguntaban, ayudándonos a comprender mejor lo que estaba pasando. Antes, habríamos dependido únicamente de las actualizaciones formales del control de carrera, algunas de las cuales decían que habría otra actualización próximamente...

Masi tiene un trabajo difícil y ha habido puntos en los últimos años en los que las decisiones se han cuestionado con razón. Pero es difícil ver qué más podría haber hecho para darnos cualquier tipo de carrera el domingo, con el culpable de la confusión durante las dos vueltas siendo el reglamento en sí.

Fanáticos durante la suspensión de la competencia.

Fanáticos durante la suspensión de la competencia.

Photo by: Steven Tee / Motorsport Images

4. Los aficionados deben ser atendidos con el reembolso de las entradas.

Los comentarios de Lewis Hamilton después de la carrera fueron contundentes, y es poco probable que hayan sentado demasiado bien en la F1, ya que criticó a la serie por tomar "una mala elección". Pero a lo largo de todo lo que dijo, tenía una cosa en mente: la afición.

Con poco más que mostrar durante el retraso, las cámaras de televisión captaron a los fans sentados con sus impermeables y sillas, desafiando a los elementos con una cerveza en una mano y papas fritas en la otra. Era todo lo que amamos de los aficionados en Spa, quienes lamentablemente no fueron recompensados ​​con nada que ver en la pista.

Hamilton dijo que esperaba que los fans recuperaran su dinero después de que les "robaran" una carrera, pero el jefe de la F1, Stefano Domenicali, pareció esquivar el tema después de la carrera, diciendo que sería una discusión que tendrían con el promotor. Después de todo, la F1 técnicamente proporcionó una carrera.

Un reembolso completo puede ser un gran golpe para el estómago organizador de la carrera, y dado que los asistentes obtuvieron toda la acción programada el viernes y sábado, hay motivos para decir que las entradas de tres días se cumplieron al menos en parte.

Pero es de esperar que algo de sentido común se active. Incluso si los aficionados que asistieron a la carrera el domingo reciben algún tipo de descuento para un ticket en 2022, ya sería una recompensa por su estoica actitud a través de la tormenta del domingo.

George Russell, Williams, con su trofeo de segunda posición.

George Russell, Williams, con su trofeo de segunda posición.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

5. El podio de Russell fue la única buena noticia el domingo.

George Russell rara vez hace las cosas de manera convencional. Entonces, ¿por qué hubiéramos esperado que su primer podio de F1 fuera diferente?

Después de su gran actuación el sábado, clavando su vuelta en la Q3 para obtener un asombroso segundo lugar en la parrilla para Williams, el británico comentó que podría ser bastante bueno para la dar puntos por la clasificación.

Al final, prácticamente lo hizo. Si bien el segundo lugar y los nueve puntos fueron quizás un poco generosos, fue agradable ver que su asombrosa vuelta bajo la lluvia obtuvo algún tipo de recompensa.

Toto Wolff dijo que la vuelta de Russell el sábado no marcaba una gran diferencia en su futuro, dado que "saben de lo que ya es capaz" y que Wolff ya tomó su decisión entre Bottas y el joven piloto de la escuela de Mercedes.

Pero fue el tipo de vuelta que recordaremos en los años venideros, cuando Russell haya disfrutado de una exitosa carrera deportiva en Fórmula 1, viéndolo como una señal de grandeza temprana.

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Antonio Giovinazzi, Alfa Romeo Racing C41

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Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

6. ...a menos que seas Alfa Romeo, que fue el gran perdedor

El podio de Russell fue mucho más que un simple podio para Williams, sirviendo como un gran resultado que prácticamente debería asegurarle el octavo puesto en el campeonato de constructores, lo cual le dará mucho para celebrar.

Williams ha puntuado con sus dos coches durante dos fines de semana consecutivos, y Nicholas Latifi se clasificó noveno el domingo. Con un total de 20 puntos han creado una brecha de 17 puntos respecto a Alfa Romeo en la clasificación, lo que hace que la lucha por el octavo puesto de la copa de constructores esté prácticamente terminada.

Alfa Romeo estaba comprensiblemente disgustado por el resultado, emitiendo un comunicado el lunes en el que decía que no debería haberse celebrado ninguna carrera y que "este resultado nos perjudica a todos", lo que no es estrictamente cierto, ya que no perjudicó a Williams.

La lucha por los pequeños puestos en el campeonato de constructores puede parecer poco importante desde fuera, pero para los equipos implicados lo es todo. Entre el octavo y el noveno puesto hay una cantidad considerable de dinero en premios. Incluso tras el éxito de Williams en Hungría, Alfa Romeo confiaba en poder superarlos. ¿Y ahora? Las probabilidades parecen increíblemente escasas.

Max Verstappen, Red Bull Racing, celebra la primera posición.

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Photo by: Alastair Staley / Motorsport Images

7. Las celebraciones de la ceremonia del podio un poco fuera de lugar

Otra de las grandes preguntas que se hacían tanto los aficionados como los equipos una vez que se dio por finalizada oficialmente la carrera tras las dos vueltas detrás del coche de seguridad era si habría una ceremonia de podio.

Masi informó a Red Bull de que "absolutamente" habría una, en línea con los protocolos habituales, ya que esos giros se podían considerar oficialmente una carrera, con los tres primeros clasificados yendo al parc ferme antes de subir al podio.

Russell y Williams, en particular, tuvieron algo porque alegrarse, ya que se trataba del primer podio del equipo desde Bakú 2017, pero también se hicieron comparaciones con el infame Gran Premio de Estados Unidos de 2005, cuando Tiago Monteiro y Jordan celebraron su tercer puesto mientras Ferrari mantenía las cosas lo más discretas posible en un mal día para la F1.

No me pareció bien ver cómo se rociaba el vino espumoso casi con normalidad. Verstappen y Russell apenas se volvieron locos celebrando, pero todavía parecía extraño. Hamilton dejó inmediatamente su trofeo en el suelo luego de que le fue presentado.

Un simple tintineo de las botellas podría haber sido una mejor forma ante la situación.

El Safety Car por delante del coche de Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B y George Russell, Williams FW43B

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Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

8. Los cambios en la seguridad de Spa no se deben hacer esperar

Los sucesos del domingo coronaron un fin de semana bastante incómodo en Spa, en el que se presentaron dos accidentes graves en Eau Rouge y reabrieron el debate sobre las normas de seguridad en la pista.

Dos años después del accidente del Raidillon que se cobró la vida de Anthoine Hubert y dejó a Juan Manuel Correa con graves lesiones, y apenas unas semanas después de otro gran accidente en la carrera de las 24 Horas de Spa, se produjeron dos grandes choques en el mismo complejo que reavivaron el debate.

Una colisión de seis coches en las W Series en Eau Rouge provocó la hospitalización de dos pilotos, pero afortunadamente ambas fueron dadas de alta rápidamente.

En la F1, el McLaren de Lando Norris que lideró la Q1 y la Q2, sufrió un fuerte accidente en mojado al comienzo de la Q3, lo que provocó una airada reacción de Sebastian Vettel, que momentos antes había pedido que la sesión se detuviera ante lo complicado de las condiciones.

Entre todas las peticiones de modificaciones para aumentar la seguridad en Eau Rouge/Raidillon, se recordó que están previstos y en camino para 2022 como parte del programa de remodelación de Spa que tendrán un costo de 80 millones de euros. La adición de grava debería ralentizar un poco la curva, además de evitar que los coches reboten hacia el circuito en caso de tener un impacto.

Los cambios están en camino. Spa es un circuito glorioso que ocupa un lugar especial en el calendario de la F1, pero su reciente tragedia y los incidentes recurrentes son recordatorios no deseados de la necesidad de alteraciones en la pista.

Citando al comentarista de la F3 Alex Jacques en su introducción antes de la carrera del sábado: "Se rinde homenaje con palabras, pero se honra con acciones".

Valtteri Bottas, Mercedes W12, en el carril de pits.

Valtteri Bottas, Mercedes W12, en el carril de pits.

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

9. Mercedes se acerca a un anuncio, pero quiere que se resuelvan todos los futuros

La espera del primer gran dominó en el mercado de pilotos del próximo año continuó en Spa, ya que Mercedes no hizo ningún anuncio sobre su segundo asiento para 2022.

Durante la conferencia de prensa del jueves, Russell y Valtteri Bottas dijeron que no había "ninguna noticia que compartir" - habiendo sido emparejados en la sesión de medios - pero fueron tímidos sobre si ya se había tomado una decisión.

Wolff dijo el sábado que ya se había tomado una decisión y aclaró el domingo que se refería a una personal, y que "no soy el único que está involucrado en esta decisión".

Entonces, ¿por qué no hay anuncio? Todavía hay más cosas que ultimar y arreglar, y uno de los factores es la necesidad de resolver el futuro de todos y no dejar a nadie colgado.

Cuando Motorsport.com le preguntó si quería que tanto Russell como Bottas tuvieran su futuro resuelto antes de hacer un anuncio, Wolff respondió: "Sí. Y no es sólo nuestra decisión, sino que hay otras partes involucradas y siempre hay que proceder con respeto y con diligencia".

Después el directivo añadió: "Es puramente una cuestión de tener a todo el mundo alineado y los contratos firmados".

Cada vez estamos más cerca de un anuncio de Mercedes, y con las confirmaciones de Sergio Pérez y Fernando Alonso que llegaron a Spa, el mercado de pilotos se está aclarando. Williams y Alfa Romeo son los asientos calientes a los que hay que prestar atención.

Mechanics on the grid with Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Mechanics on the grid with Lance Stroll, Aston Martin AMR21

Photo by: Mark Sutton / Motorsport Images

10. El nuevo calendario de la F1 llevará al personal al límite

Un anuncio que sí llegó en Spa fue la actualización del calendario de 2021, que ahora se ha reducido a 22 carreras después de que los planes para 23 eventos fueran finalmente desechados.

Un evento menos es una buena noticia, ¿verdad? No del todo. Algunos ajustes con las fechas de la temporada restante han creado un calendario de viajes bastante brutal para terminar el año, corriendo cinco carreras en seis semanas a través de México, Brasil, un carrera por confirmar que probablemente se realice en Qatar, Arabia Saudita y Abu Dhabi.

El triplete México-Brasil-Qatar servirá para resolver el problema de la lista roja de la F1 para el personal del Reino Unido, que obliga a los que viajan desde Brasil a pasar 10 días de aislamiento en otro lugar antes de volver a casa para evitar la cuarentena del gobierno en un hotel. Esto significará tener al menos tres días más en Qatar antes de volver a casa, para luego regresar a Oriente Medio unos seis días después para la carrera de Arabia Saudí.

Más carreras son buenas para los aficionados y para los pilotos. Pero para los hombres y mujeres que trabajan en los equipos y en otras partes de la serie, el final de este año será lo más brutal hasta ahora, reabriendo el debate sobre el coste humano de un calendario tan congestionado, incluso con las necesidades obligadas por la pandemia de COVID-19.

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