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Análisis técnico de Giorgio Piola
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Análisis técnico de Giorgio Piola

La lucha tecnológica oculta que definirá la F1 2021

Una importantísima batalla en la Fórmula 1 se ha estado gestando fuera de la pista en 2020 y entró en su fase más importante cuando el reloj pasó la medianoche del 31 de diciembre.

La lucha tecnológica oculta que definirá la F1 2021

En ese momento, las regulaciones de 2021 entraron en vigor y los equipos ahora pueden llevar a cabo el trabajo de CFD y el túnel de viento con sus diseños de 2022.

Trabajar en la aerodinámica para la nueva era es algo que ha estado prohibido hasta ahora, a pesar de que los equipos han conocido las reglas desde hace algún tiempo.

La razón por la que la FIA ha restringido el trabajo de simulación de esta manera es que no quería dar a los equipos con más recursos una ventaja sobre los que están más abajo en la parrilla.

En medio de los desafíos de la pandemia del coronavirus, se consideró de alta prioridad asegurar que no hubiera una gran disparidad entre los equipos con dinero para quemar y los que no tienen dinero.

Pero también hay otras ramificaciones a considerar, ya que los equipos tendrán un hándicap diferente entre sí durante 2021, cuando entre en vigor el nuevo sistema de escala móvil para el desarrollo aerodinámico en la Fórmula 1.

Posición en el campeonato

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10+ o nuevo equipo

2021

90%

92.5%

95%

97.5%

100%

102.5%

105%

107.5%

110%

112.5%

2022-2025

70%

75%

80%

85%

90%

95%

100%

105%

110%

115%

La cantidad de tiempo de simulación disponible para cada equipo se regirá ahora por su posición en el campeonato, creando una curva que debería compensar algunas de las grandes diferencias que los equipos tienen en términos de recursos.

Si consideramos cómo afecta esto al tiempo del túnel de viento en 2021, la referencia del 100% de uso de esta herramienta es igual a 80 horas, con 320 pruebas y ocupación del túnel de 400 horas.

Esto significa que Mercedes tendrá 72 horas, 288 pruebas y 360 horas de ocupación, mientras que Williams tendrá 90 horas, 360 pruebas y 450 horas de ocupación.

La escala crece a un número aún más significativo a partir de 2022 también, a partir de cuando el campeón entre los constructores solo tendrá permitido sólo el 70% del tiempo acordado de límite del túnel de viento y el CFD.

Sin embargo, hay otros matices del sistema que también hay que considerar, ya que el año también se divide en seis períodos de pruebas que se ven afectados por la posición del equipo tanto en el campeonato anterior como en el actual, y cada uno de ellos se tiene en cuenta dependiendo del período en cuestión.

Se espera que, con el tiempo, este sistema cierre la brecha entre los competidores pero, como en toda reglamentación, habrá formas en que los equipos puedan encontrar ventajas.

Mercedes, sabiendo que se va a ver más perjudicada que nadie en la parrilla por estos cambios, parece haber abordado la tarea de una manera que está fuera del paso de sus competidores.

Ya que parece haber acelerado su trabajo de 2021 más temprano en 2020, deteniendo el desarrollo del W11 mucho antes de lo que normalmente se esperaría.

Después de todo, el W11 fue el coche más dominante de la temporada y el más rápido en la historia de la Fórmula 1, lo que le dio a Mercedes el margen de maniobra necesario para detener el trabajo de actualización antes y centrar su atención a más largo plazo.

También lee:

Comparación del alerón delantero en el Mercedes F1 W11.

Comparación del alerón delantero en el Mercedes F1 W11.

Photo by: Giorgio Piola

Para tener una idea de cuán temprano detuvo su trabajo enfocado en 2020, vimos por última vez un desarrollo significativo de Mercedes en el Gran Premio de la Toscana en septiembre. Allí, el equipo introdujo un nuevo alerón delantero con una configuración de aletas diferente que ha estado entrando y saliendo del coche desde entonces, dependiendo de las características del circuito en cuestión.

Eso no significa que no haya desarrollado el coche desde entonces, ya que siempre se hacen mejoras a lo largo de la temporada, especialmente en términos de ahorro de peso. Pero, ha habido muy poco en términos de piezas aerodinámicas.

Mientras tanto, en ese mismo período, hemos visto a gente como Red Bull y Ferrari, que tienen recursos comparables, alterar completamente el ADN de sus coches, acercándolos relativamente al frente de la parrilla.

Los cambios realizados por ambos en el final de la temporada han ayudado claramente a mejorar su fortuna, pero eso no quiere decir que el trabajo que han hecho no vaya a seguir dando frutos en 2021, especialmente porque tenemos una gran cantidad de elementos que pasarán a la próxima temporada.

Mirando hacia el futuro

La conclusión obvia a la que se llega aquí es que Mercedes ha pasado una gran parte de esta temporada concentrando sus esfuerzos tranquilamente en 2021, renunciando en el proceso a mayores ganancias para 2020.

Esperará que el desarrollo temprano de su monoplaza de 2021 le permita pasar una cantidad desproporcionada de tiempo a su diseño de 2022, compensando potencialmente las pérdidas porcentuales que la escala móvil tendrá en el coche en comparación con sus rivales.

Además, las regulaciones sólo llegan a limitar las capacidades del equipo para simular el impacto aerodinámico de sus diseños.

Por lo tanto, ahora que el reloj pasó la fecha límite, espero que los equipos tengan varias iteraciones de sus modelos CAD y modelos a escala de túneles de viento listos para probar.

Y basándonos en lo que hemos visto de Mercedes este año, tendrías que esperar que tenga una ventaja en ese sentido.

Modelo de cómo serán los F1 en 2022.

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Photo by: Giorgio Piola

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Autor Giorgio Piola