¿Por qué Mercedes no usó los tokens para desarrollar su coche en 2021?

Una de las sorpresas de la temporada 2021 de Fórmula 1 es que Mercedes no usó todas las fichas de desarrollo disponibles para su monoplaza.

¿Por qué Mercedes no usó los tokens para desarrollar su coche en 2021?

Durante la temporada 2020, los equipos y la Fórmula 1 decidieron trasladar los coches de ese año al 2021 como parte de las normas destinadas a ayudar a superar las dificultades financieras provocadas por la pandemia de coronavirus.

Sin embargo, se les permitió realizar mejoras limitadas, que se restringían al gasto de dos fichas que se ponderaban en función de la importancia de una parte del coche.

Durante la presentación de su monoplaza denominado W12, Mercedes se mostró bastante críptico sobre el destino de sus tokens, ya que mantuvo sus planes de desarrollo en secreto.

El actual director técnico, James Allison, dijo: "Hay algunas partes del coche que se pueden cambiar sin fichas, por ejemplo la unidad de potencia, los sistemas de refrigeración, la suspensión y, por supuesto, todas las superficies aerodinámicas”.

"Hemos gastado nuestros tokens, pero aún no vamos a revelar cómo los hemos utilizado. Eso se aclarará a su debido tiempo".

Pero ahora que el equipo se ha asegurado el campeonato de constructores, se ha sabido que Mercedes nunca llegó a gastar sus fichas de forma oficial y el director técnico de Mercedes, Mike Elliott, lo ha confirmado: "No creo que nosotros hayamos gastado los tokens”.

"Teníamos ideas de cosas que queríamos hacer en la parte delantera del coche. La realidad es que teníamos ideas de cosas que queríamos hacer, pero al final no se concretaron".

Motorsport.com entiende que una combinación de los plazos de homologación, un cambio de reglas tardío de la FIA y las implicaciones de las nuevas regulaciones del suelo conspiraron para evitar que el equipo los gastara donde quería.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, vuelve al garaje

Lewis Hamilton, Mercedes W12, vuelve al garaje

Photo by: Steve Etherington / Motorsport Images

Como parte de las reglas de gasto de fichas para 2021, los equipos tenían que tomar decisiones en julio de 2020 e informar a la FIA de dónde planeaban cambiar los componentes homologados.

Así que, antes de la fecha límite del 22 de julio, Mercedes había tomado la decisión de gastar sus tokens en un morro actualizado que creía que mejoraría la aerodinámica del coche.

Sin embargo, a raíz de los fallos en los neumáticos del Gran Premio de Gran Bretaña en agosto, la FIA escribió a los equipos después de la carrera para informarles de que quería dar un paso más en los cambios del reglamento aerodinámico para 2021 para recortar aún más la carga aerodinámica. Esto incluía mayores restricciones en las dimensiones del suelo, además de cambios en la zona del bargeboard inferior, lo que perjudicaría especialmente a Mercedes.

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Conscientes de la implicación de los cambios, y de cómo perjudicarían a los coches de bajo rake más que a los modelos de alto rake, la solución más obvia entonces habría sido que Mercedes modificara su caja de cambios para ayudarle a elevar la altura de la suspensión trasera y superar las dificultades.

Sin embargo, esto no fue posible porque las restricciones de homologación ya habían obligado a los equipos a comprometerse con cualquier cambio de caja de cambios sólo cinco días después del final de la última carrera de junio, así que era demasiado tarde para optar por ese camino.

Mercedes, en cambio, se vio encerrado en su plan original de gastar tokens en su morro, por el que había optado cuando no conocía todas las implicaciones de los cambios en la normativa de 2021.

Lewis Hamilton, Mercedes W12, sale del garaje

Lewis Hamilton, Mercedes W12, sale del garaje

Photo by: Jerry Andre / Motorsport Images

Sin embargo, sus planes para el morro cambiaron en última instancia cuando quedaron claras las consecuencias de las modificaciones en la normativa durante un programa de pruebas de pretemporada especialmente difícil.

Elliott confirmó que fue la pérdida general de carga aerodinámica, más que cualquier problema de equilibrio particular con el coche, lo que se convirtió en la principal preocupación durante las primeras carreras del 2021.

"Creo que cuando tienes un coche que es dominante, que es lo que habíamos tenido anteriormente, el equilibrio que tienes no es algo que importe mucho a los pilotos", añadió Elliott.

"Así que no creo que el problema que tuvimos al principio de la temporada fuera tanto el equilibrio, creo que en general simplemente perdimos mucho rendimiento aerodinámico”.

“Si eso nos afectó tanto como a los demás, es imposible juzgarlo porque no sabemos cuál fue el impacto en los otros coches".

"Todo lo que sabemos es que cuando hicimos nuestro trabajo durante el invierno y nos presentamos en los circuitos, la ventaja que teníamos en la temporada (2020), la que habíamos conseguido a la mitad de ese año, había desaparecido”.

Consciente del trabajo necesario para recuperarse, y con el tiempo restringido en el túnel de viento y las implicaciones del límite de costes, Mercedes decidió que era mejor centrar sus esfuerzos para 2021 en ordenar el paquete básico para superar las pérdidas de carga aerodinámica provocadas por las nuevas normas en lugar de perseguir el nuevo morro.

Esa decisión significó que los planes para el morro se archivaron, por lo que Mercedes nunca llegó a ponerlo en marcha ni a gastar sus tokens.

A pesar de las dificultades a las que se enfrentó el equipo, Mercedes se recuperó para asegurar el campeonato de constructores en la última ronda de la temporada, con Lewis Hamilton perdiendo la corona de pilotos ante Max Verstappen en Abu Dhabi.

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