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Fórmula 1 GP de Países Bajos

Mercedes: virtual safety car nos quitó la victoria en Zandvoort

Mercedes cree que Lewis Hamilton y Max Verstappen se habrían enfrentado en un duelo a seis vueltas por la victoria en Zandvoort si no hubiera sido por el periodo del Virtual Safety Car.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, lucha con Lewis Hamilton, Mercedes W13, por el liderato en la reanudación

Mercedes hizo funcionar una ambiciosa estrategia de una parada de pits al hacer que Lewis Hamilton y George Russell montaran el duro al final de su primer stint, lo que les llevó a la lucha por la victoria.

Red Bull se comprometió a una estrategia de dos paradas con Verstappen, que iba a salir de boxes detrás de los dos coches de Mercedes después de hacer su última parada en boxes.

Pero un Virtual Safety Car convocado tras la detención de Yuki Tsunoda en la vuelta 44 dio a Verstappen la oportunidad de entrar en boxes y conservar la posición en pista por delante de Hamilton y Russell, lo que llevó a Mercedes a meter a sus pilotos de nuevo a los boxes. 

El jefe de Mercedes F1, Toto Wolff, reveló después de la carrera que las predicciones del equipo sugerían que la victoria era posible si no hubiera sido por el VSC, debido a la diferencia con Verstappen y a la necesidad de adelantar a dos coches, así como a la menor degradación del neumático duro.

"La simulación dice que Max habría salido a ocho segundos de nosotros a falta de 20 vueltas", explicó Wolff.

"Probablemente habría entrado en boxes por el neumático duro en ese momento y creo que habríamos tenido una oportunidad justa de ganar.

"El estratega de carrera dijo que la victoria estaba en posibilidad. Apretada, pero con posibilidad".

Preguntado sobre cuándo habrían tenido un duelo directo con Verstappen, Wolff respondió: "Diría que a unas seis vueltas del final. Ha estado muy cerca".

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18

Photo by: Erik Junius

Aunque Mercedes pensó que el VSC le privó de una oportunidad de obtener su primera victoria de la temporada, Red Bull afirmó que, de hecho, ellos fueron los mayores perdedores con la detención de Tsunoda, ya que echó por tierra sus planes de estrategia.

El equipo tenía la intención de mantener a Verstappen fuera el tiempo suficiente para que pudiera tomar los neumáticos blandos para el stint final después de que el neerlandés insistiera en que no quería usar los duros.

"Max estaba conservando los neumáticos, por lo que no estaba matando los neumáticos y los neumáticos que salieron de su coche todavía estaban con un desgaste bastante decente", explicó el director del equipo Red Bull, Christian Horner.

"Eso nos dio la confianza para volver al neumático blando. Pero el Virtual Safety Car no podía llegar en peor momento. Ese es el punto en el que tuvimos que cambiar la estrategia". 

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Verstappen dijo que el momento del VSC fue "un poco desafortunado" y que "claramente le faltaba un poco de ritmo" con el neumático duro en comparación con los dos Mercedes, que cambiaron a los medios.

"Creo que la brecha era todavía lo suficientemente grande como para gestionarla hasta el final", dijo Verstappen.

"Pero definitivamente se habrían acercado mucho más que creo que los 11 segundos y medio que había en ese momento".

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