Conoce las curvas clave de Miami que están "en los límites del diseño"

La secuencia de curvas más exigente técnicamente en términos de construcción en el nuevo Autódromo Internacional de Miami están "en los limites del diseño" dicen sus arquitectos.

Conoce las curvas clave de Miami que están "en los límites del diseño"
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Los especialistas del Reino Unido, Apex Circuit Design, diseñaron el circuito de 5,41 kilómetros en sentido contrario a las agujas del reloj que albergará el primer Gran Premio de Miami de Fórmula 1 el próximo fin de semana, alrededor del Hard Rock Stadium en Miami Gardens.

Su sección más revirada es la de las curvas 13-16, que serpentean alrededor de las rampas de entrada y salida y debajo de las secciones elevadas de Florida Turnpike, la principal carretera de peaje entre Miami y Orlando, y NW 203rd Street.

Se espera que el circuito de Miami tenga una velocidad media de vuelta de poco menos de 218 km/h, y esa sección de baja velocidad precede a una recta de 1,28 km en la que se alcanzarán los 320 km/h y que conduce a la cerrada la curva 17.

La llegada a la curva 17 debería ser un punto claro de adelantamiento en la pista y el efecto de compresión de la secuencia de las curvas 13-16 debería permitir una batalla interesante en esa recta opuesta.

Las reglas de la FIA respecto al espacio libre que debe haber entre las estructuras por encima de la superficie de la pista obligan al diseño a sumergirse debajo de los dos pasos elevados, poco después de elevarse 11 pies (3,35 metros) de altura para cruzar la rampa de acceso en dirección sur, creando una cresta en la chicana de las curvas 14-15 que castigaría severamente cualquier errores de pilotaje.

La curva 15 de la pista de Miami durante el proceso de construcción.

La curva 15 de la pista de Miami durante el proceso de construcción.

Photo by: Charles Bradley

"Toda esta secuencia fue un verdadero desafío de ingeniería", admite Andrew Wallis, ingeniero de diseño líder del proyecto de Apex. "El diseño conceptual de Clive Bowen [el fundador y director de Apex] requería que enrutáramos la pista a través de esa zona y para pasar por debajo del primer paso elevado, teníamos que cumplir con las reglas de la FIA que requieren al menos cuatro metros de espacio libre, pero como teníamos que unirlo a los niveles de la vía de acceso Turnpike que tiene una caída transversal del 7%, la superficie de nuestro circuito tenía que subir justo en el punto donde necesitábamos que cayera".

"También hay una regla de la F1 sobre la tasa de cambio de elevación vinculada al cuadrado de la velocidad del coche, por lo que este diseño básicamente enhebra la aguja en tres dimensiones para garantizar que los monoplazas vayan lo suficientemente lentos para estar en línea con la curvatura del cruce, y luego vuelven a pasar por debajo del paso elevado".

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"Hemos creado esa secuencia de curvas bastante brusca en la que tienes una chicana cerrada, que tiene una velocidad de diseño mínima de 80 km/h para cumplir con la regla del cambio de velocidad. También es completamente a ciegas para los pilotos debido al cambio de elevación. Hicimos simulaciones con más de 10 iteraciones de diseño en ese punto para lograr la geometría 2D y 3D requerida para enhebrar la aguja".

"Estamos justo en los límites del diseño en esta zona. En este lugar, estamos teniendo que instalar la valla de protección desde detrás de la barrera porque no hay espacio para levantarla por encima de la barrera".

Toda esa sección de la pista sigue a una estrecha curva a izquierdas en la curva 11 que sale hacia una fluida curva a derechas de la curva 12, que está fuera de curvatura, y debería suponer un desafío en sí mismo, ya que los coches llegarán muy cargados ahí.

"Creo que la secuencia de las curvas 11 a la 16 contiene algunas curvas geniales y espero que a los pilotos les resulte difícil con los coches nuevos", añadió Wallis. "Tendrán que prepararse mientras pasan por la curva anterior a derechas, por lo que no solo no puedes ver el vértice, sino que tendrás una carga lateral en el monoplaza al frenar, mientras detectan el vértice tarde para hacer la curva. En la clasificación, creo que será una curva verdaderamente decisiva para el tiempo de vuelta".

"Podría decirse que esa es la parte técnicamente más desafiante de la pista. Luego conduce a la recta más larga, por lo que cualquier error podría acumularse para cuando los pilotos lleguen a la curva 17 y debería permitir oportunidades de adelantamiento y, al menos, agrupar coches en la recta".

La autopista Turnpike está a menos de 25 metros de la pista en ese punto, y ese área será inaccesible para el público, donde solo se permitirá la presencia de comisarios.

El director del proyecto de Apex, Sam Worthy, añadió: "Teniendo la autopista de peaje tan cerca, para proteger a los coches y los comisarios, levantaremos barreras y pantallas a lo largo del límite para que los coches que vayan por la autopista de peaje no se distraigan con lo que está pasando en el circuito. Eso nos preocupaba mucho, teníamos que asegurarnos de que fuera una carrera segura para todos".

"Como no hay espacio para tener tribunas o espectadores ahí, la F1 ha querido llenar ese área con cámaras para garantizar múltiples ángulos de visualización de televisión, ya que sabemos que veremos mucha acción interesante en ese lugar".

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