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¿Por qué Mercedes esconde el piso del W12?

Mercedes ha confesado que ocultó el diseño del suelo de su nuevo coche, el W12, para no darles a sus rivales una ventaja para copiar sus ideas.

El fabricante de automóviles alemán reveló su monoplaza para la temporada 2021 de la Fórmula 1 el martes por la mañana, pero se notó que no estaba equipado con un piso optimizado para las nuevas regulaciones, por lo que claramente esta pieza no era la versión más reciente. 

Para este año la Fórmula 1 ha introducido nuevas regulaciones aerodinámicas que exigen un cambio en el área en la parte delantera del neumático trasero, además de limitar el uso de agujeros, en un intento por evitar que los equipos exploten esta zona para mejorar el rendimiento del monoplaza, pero también para ayudar a Pirelli con la reducción de la carga aerodinámica. 

Algunos han considerado que la capacidad de los equipos para recuperar la carga aerodinámica perdida será decisivo para la batalla por el campeonato de la categoría, razón por la cual los equipos han mantenido en secreto los desarrollos en esta área hasta ahora.

El director técnico de Mercedes, James Allison, dijo que ellos también estaban en ese juego, por lo que sus imágenes del lanzamiento del W12 no ofrecían una idea de los cambios en la zona del piso.

“La parte que no les mostramos está en el borde del piso”, explicó.

“Esa área es la que se vio más afectada por las nuevas regulaciones, donde intentaron cambiar el rendimiento del coche modificando las reglas del piso. Allí abajo, hay muchos detalles aerodinámicos que no estamos listos para mostrar al mundo”.

“No es porque no estén ahí, sino porque no queremos que nuestros competidores lo vean. No queremos que empiecen a probar cosas similares en sus túneles de viento, así que esta decisión nos compra un par de semanas más”.

“Todos miramos muy de cerca lo que hacen nuestros competidores, por lo que sabemos que nuestros rivales también nos están observando. No tenemos que mostrarlo todavía, así que no lo haremos”.

El director técnico de la casa alemana dijo que otros cambios introducidos en el W12 fueron más obvios, incluida una “protuberancia sexy" en la cubierta del motor que oculta los desarrollos que se han realizado en la unidad de potencia.

“No se necesita mucho más que un vistazo para ver que es un viejo amigo en muchos sentidos”, dijo sobre las modificaciones entre el W11 y el W12. “Es el mismo monocasco que el año pasado, la misma caja de cambios que la temporada pasada, y mucha de la estructura debajo es del año anterior”.

“Pero si se mira un poco más de cerca también se verá que hay diferencias bastante significativas. Basta con echar un vistazo al pontón y verás un bulto de aspecto bastante sexy en la cubierta del motor, que oculta parte del trabajo que nuestros amigos del departamento de unidad de potencia han hecho para conseguir más caballos de fuerza de ese motor durante todo el año”.

“En realidad, todo el coche está vestido con ropa nueva, nuevas galas aerodinámicas, que esperamos lo conviertan en un monoplaza exitoso ".

Y aunque Allison dijo que estaba entusiasmado con el potencial del W12, ya que Mercedes apunta a su octavo doble título consecutivo dentro de la F1, era igualmente consciente de que los rivales tenían el potencial de reducir la brecha contra ellos.

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“Estamos absolutamente emocionados por todo lo que tenemos frente a nosotros, pero también ansiosos”, explicó.

“A un nivel de detalle, mucho ha cambiado en estas regulaciones, pero realmente castigan al coche desde el punto de vista del rendimiento”.

“¿Hemos hecho lo suficiente para recuperar ese rendimiento mejor que nuestros contrincantes? Ninguno de nosotros lo sabe y, sin embargo, sabemos que realmente nos importa. En esta época del año existe una ansiedad bastante alta”.

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Autor Jonathan Noble