El nuevo aceite secreto de Red Bull, clave para su velocidad

La reciente victoria de Red Bull en el Gran Premio de Estiria de Fórmula 1 ha suscitado más intriga sobre los avances que el equipo ha conseguido en las últimas semanas.

El nuevo aceite secreto de Red Bull, clave para su velocidad

En particular, el aumento de la velocidad en línea recta que se ha visto desde la llegada de la segunda unidad de potencia de Honda en el GP de Francia ha dejado a Mercedes buscando respuestas sobre por qué ya no puede seguir el ritmo.

Red Bull ha rechazado cualquier comentario de que el nuevo motor tenga mejoras, algo que no está permitido por el reglamento.

En su lugar, apunta a otros factores que han jugado a su favor, incluyendo su elección de una especificación de carga aerodinámica y resistencia al aire más baja en comparación con la de Mercedes.

Pero, aunque el hardware de Honda es el mismo, hay algunos elementos que han cambiado recientemente para darle un paso adelante en rendimiento.

En primer lugar, la forma en que los motores Honda están siendo utilizados es casi seguro un factor, con una mayor confianza sobre la fiabilidad, y una mejor comprensión de la gestión de la energía, lo que les permite funcionar a niveles de potencia más altos.

Además, lo que ocurre dentro de las propias unidades de potencia también es diferente. El proveedor de combustible y lubricantes del equipo, ExxonMobil, suministró un nuevo y revolucionario aceite en el Gran Premio de Azerbaiyán que ha ayudado al equipo a mejorar su rendimiento.

El nuevo aceite Mobil 1 es particularmente intrigante porque ExxonMobil hizo un gran esfuerzo en la evaluación de productos químicos no utilizados tradicionalmente en productos de motores para ayudar a dar el paso al frente.

El resultado final es un aceite que cuenta con componentes normalmente utilizados en la industria cosmética, pero que ahora se utilizan para ayudar a mejorar la película protectora que el aceite deja en las piezas metálicas. De este modo, se evita que el motor sufra daños causados por el calor extremo y el desgaste.

En un mundo tan competitivo como el de la F1, ExxonMobil no quiere revelar exactamente qué productos químicos concretos ha utilizado, pero afirma que han sido clave para el progreso de su producto.

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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

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Photo by: Charles Coates / Motorsport Images

El Director de Tecnología Global de ExxonMobil Motorsport, Tomek Young, dijo a Motorsport.com: "La industria cosmética ofrece muchos componentes únicos derivados de la naturaleza y tuvimos que evaluar una serie de productos similares antes de seleccionar los mejores".

"Se incorporaron estos nuevos componentes porque se comprobó que ofrecían muchas ventajas, como una interacción más fuerte con las superficies metálicas y una menor fricción, lo que ayuda a proporcionar la máxima potencia a la vez que ofrece protección y eficiencia de combustible".

"Estos beneficios también se traducen en la capacidad de hacer funcionar el motor en una gama más amplia de condiciones de uso".

Young ha revelado que la idea inicial de utilizar estos productos químicos surgió hace unos ocho años, y que desde entonces se han probado en los laboratorios de ExxonMobil.

Pero recién el año pasado, cuando se intensificó la colaboración con Honda y Red Bull, la empresa no pudo ponerlos en práctica.

Young agrega: "Algunos elementos de la composición química de nuestro nuevo aceite de motor se apartan de lo que normalmente formularíamos en un producto".

"Lo que era una posibilidad remota hace unos años, la visión de un aceite de motor de baja ceniza, alta temperatura y baja fricción que incorpora componentes de base biológica, se ha hecho realidad este año, gracias a los esfuerzos de todo nuestro equipo, en colaboración con Honda y Red Bull".

"Creemos que esta nueva plataforma nos ofrecerá oportunidades en el futuro".

Aunque el aceite en sí puede parecer a primera vista bastante intrascendente para la velocidad máxima de un coche de F1, según la normativa actual que limita el uso de unidades de potencia, en realidad es muy importante.

Si el aceite mejora la fricción y la fiabilidad, los motores podrán funcionar más tiempo y con mayor intensidad.

Como dice el ingeniero jefe de Red Bull, Paul Monaghan: "Si ha mejorado un poco la fiabilidad del motor, entonces nos facilita el cumplimiento de la normativa de tres unidades de potencia al año".

"Y también nos da la posibilidad de hacerlo funcionar con más libertad en cuanto a kilómetros en su modo de mayor performance".

"También podemos aprender más sobre el coche a través de un fin de semana de carrera en lugar de tener potencialmente una restricción".

Además:

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B

Photo by: Sam Bloxham / Motorsport Images

"En términos de rendimiento, si aumenta la eficiencia del motor un poco porque tenemos menos pérdidas de bombeo a través del mismo, reducimos la fricción un poco, entonces todos esos son pequeños pasos que simplemente contribuyen a una ganancia general en el rendimiento del coche".

Es difícil saber en qué medida ha contribuido el aceite de ExxonMobil al aumento de la velocidad máxima de Red Bull, pero Young tiene claro que es uno de los elementos que ha ayudado.

"Seguimos trabajando con Red Bull y Honda para acumular más datos de rendimiento", dijo cuando se le preguntó qué papel había desempeñado el aceite en los últimos avances del RB16B.

"El equipo está perfeccionando constantemente todos los aspectos que pueden suponer un beneficio, así que siempre hay múltiples cambios en juego".

"Al final puede ser difícil separar la contribución del aceite en la pista con las contribuciones del combustible, los parámetros de funcionamiento del motor y la aerodinámica del vehículo. Pero hemos probado múltiples formulaciones con Red Bull y Honda en un laboratorio, antes de seleccionar la que utilizamos en las carreras".

Sin embargo, la introducción de este aceite es sólo el primer paso para liberar a Honda y Red Bull de la necesidad de mejorar el motor, como revela Young.

"Hicimos este aceite tan inusual que el motor puede potencialmente funcionar aún más duro en el futuro", dijo. "Así que será posible realizar más optimizaciones en la aerodinámica y en las condiciones de funcionamiento".

Para el director del equipo Red Bull, Christian Horner, los beneficios son obvios: un motor que puede funcionar con más fuerza y calor significa más potencia y una aerodinámica más agresiva gracias a la menor necesidad de refrigeración adicional.

Así que no es de extrañar que, mientras Mercedes y Lewis Hamilton seguían reflexionando sobre lo que había hecho su equipo tras la carrera del GP de Estiria, destacara el papel del aceite.

"Tenemos un nuevo aceite de ExxonMobil", dijo Horner. "Así que creo que deberían atribuirse todo el mérito de que Lewis apuntara al motor".

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Foto de: Mark Sutton / Motorsport Images

Arrancada Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lando Norris, McLaren MCL35M, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B, Valtteri Bottas, Mercedes W12 y el resto del pelotón
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Arrancada Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Lewis Hamilton, Mercedes W12, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B, Lando Norris, McLaren MCL35M y el resto del pelotón
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Arrancada Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, Lewis Hamilton, Mercedes W12, Lando Norris, McLaren MCL35M, Sergio Pérez, Red Bull Racing RB16B, Valtteri Bottas, Mercedes W12 y el resto del pelotón
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Lando Norris, McLaren MCL35M, pit stop
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Nikita Mazepin, Haas VF-21, pit stop
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Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, se retira en los pits
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Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02, Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21
Daniel Ricciardo, McLaren MCL35M, Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02, Carlos Sainz Jr., Ferrari SF21, Sebastian Vettel, Aston Martin AMR21
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Valtteri Bottas, Mercedes W12, Fernando Alonso, Alpine A521, Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, Charles Leclerc, Ferrari SF21, Lance Stroll, Aston Martin AMR21
Valtteri Bottas, Mercedes W12, Fernando Alonso, Alpine A521, Pierre Gasly, AlphaTauri AT02, Charles Leclerc, Ferrari SF21, Lance Stroll, Aston Martin AMR21
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Yuki Tsunoda, AlphaTauri AT02
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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, cruza la línea de meta para ganar la carrera
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Max Verstappen, Red Bull Racing RB16B, cruza la línea de meta para ganar la carrera
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Ganador Max Verstappen, Red Bull Racing celebra en Parc Ferme
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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes en Parc Ferme
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Lewis Hamilton, Mercedes, 2ª posición, y Valtteri Bottas, Mercedes, 3ª posición, se felicitan mutuamente en el Parc Ferme
Lewis Hamilton, Mercedes, 2ª posición, y Valtteri Bottas, Mercedes, 3ª posición, se felicitan mutuamente en el Parc Ferme
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, en Parc Ferme
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Ganador Max Verstappen, Red Bull Racing, en Parc Ferme
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Foto de: Andy Hone / Motorsport Images

Ganador Max Verstappen, Red Bull Racing, celebra en Parc Ferme
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Ganador Max Verstappen, Red Bull Racing, celebra con su equipo en el Parc Ferme
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Podio: ganador de la carrera Max Verstappen
Podio: ganador de la carrera Max Verstappen
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Foto de: Zak Mauger / Motorsport Images

Podio: ganador de la carrera Max Verstappen
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Podio: ganador de la carrera Max Verstappen
Podio: ganador de la carrera Max Verstappen
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Podio: ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
Podio: ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
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Foto de: Sam Bloxham / Motorsport Images

Podio: ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
Podio: ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

El equipo Red Bull anima a su piloto Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ª posición, en el podio
El equipo Red Bull anima a su piloto Max Verstappen, Red Bull Racing, 1ª posición, en el podio
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Foto de: Steven Tee / Motorsport Images

Podio: Helmut Marko, Consultor de Red Bull Racing, ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
Podio: Helmut Marko, Consultor de Red Bull Racing, ganador de la carrera Max Verstappen, segundo lugar Lewis Hamilton, Mercedes, tercer lugar Valtteri Bottas, Mercedes
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