¿Tsunoda tiene lo necesario para liderar AlphaTauri si sale Gasly?

Yuki Tsunoda podría enfrentarse al desafío de ser el piloto líder de AlphaTauri si finalmente Pierre Gasly se marha a Alpine. ¿Está listo el japonés para asumir el desafío?

¿Tsunoda tiene lo necesario para liderar AlphaTauri si sale Gasly?
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La noticia de que Tsunoda seguirá en AlphaTauri en 2023 era uno de los anuncios esperados del mercado de pilotos de la Fórmula 1.

El jefe del equipo AlphaTauri, Franz Tost, había indicado durante algún tiempo que el plan era mantener a Tsunoda junto a Gasly, cuya confirmación se dio en junio, a la espera de la firma de Red Bull.

Tsunoda dijo hace unas semanas que su futuro dependía de "cosas de fondo", pero que estaba satisfecho con sus actuaciones aunque los resultados finales de este año no han sido del todo buenos. Tsunoda no ha sumado ningún punto desde España, aunque el conjunto de AlphaTauri se ha encontrado con más dificultades en la apretada parte media de la parrilla que hace 12 meses.

En la actualidad, la alineación de Tsunoda y Gasly es la misma para el año que viene, pero eso podría cambiar. Se sabe que Alpine tiene a Gasly a la cabeza de su lista de candidatos para ocupar su segundo asiento, y Red Bull está dispuesto a liberarlo de su segundo equipo, siempre y cuando tenga un sustituto preparado.

El plan para incorporar a Colton Herta proveniente de la IndyCar tuvo que ser archivado cuando la FIA se negó a ceder en sus reglas de superlicencia, lo que parecía significar que Gasly se quedaría. Sin embargo, tras conocerse que Helmut Marko, asesor de Red Bull, se reunió con Nyck de Vries la semana pasada, está claro que se siguen explorando opciones para sustituir a Gasly y permitirle hacer el cambio a Alpine.

En caso de que Gasly se marche, Tsunoda sería el hombre experimentado y el líder de facto del equipo AlphaTauri de cara a 2023, un gran papel para un piloto que a menudo es noticia por su temperamento y que claramente aún se está desarrollando.

Tsunoda admite que puede tener dificultades al principio para desempeñar el mismo papel que Gasly tiene actualmente.

"No esperaría ser capaz de rendir de inmediato o dar la información al equipo de inmediato como Pierre", dijo en Zandvoort.

"Pero actualmente estoy aprendiendo todo lo posible de él. Aún así, hay mucho que puedo aprender de él. Actualmente lo afrontamos de la misma manera, sólo desarrollar el coche tanto como sea posible, para tener un ritmo más consistente a lo largo de un fin de semana de carrera".

El desarrollo de Tsunoda ha recorrido un largo camino, sobre todo desde que Red Bull lo hizo mudarse del Reino Unido a Italia a mediados de la temporada pasada para mantenerlo más cerca del equipo. Fue un movimiento de tal importancia que incluso se mencionó en el comunicado de prensa de AlphaTauri en el que se lo anunciaba para 2023, destacando su progresión desde entonces.

Ha sido un buen entorno para que Tsunoda trabaje. AlphaTauri es un equipo pequeño sin la presión de Red Bull u otra operación de primera línea. Tiene un jefe, Franz Tost, que sabe cómo sacar lo mejor de los jóvenes pilotos. Y en Gasly ha tenido un compañero de equipo que no sólo lo ha ayudado a mejorar su juego, sino que también ha forjado una relación amistosa fuera de la pista.

"Probablemente se tomó la Fórmula 1 un poco más en serio, lo cual era el enfoque correcto", dijo Gasly a Motorsport.com en una entrevista antes del receso de verano.

"Por lo que dice, tuve un impacto en ese lado para mostrarle el tipo de dedicación y compromiso que requiere este deporte. Este año hemos trabajado como un equipo, mientras que el año pasado estaba un poco dividido, porque no tenía mucha experiencia. Todavía era bastante nuevo en este deporte".

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Photo by: Andy Hone / Motorsport Images

"Este año creo que tiene ideas claras y comentarios más claros sobre lo que realmente necesitamos para ir más rápido, así que podemos trabajar juntos para mejorar el paquete que tenemos".

Es una progresión que también ha observado el director técnico de AlphaTauri, Jody Egginton. "Ahora que está entendiendo las cosas, está haciendo más cosas", dijo sobre Tsunoda. "También se está formando mejores opiniones sobre lo que quiere en el coche. Y eso lleva tiempo, con cualquier piloto".

Hemos visto los destellos de lo que puede hacer en la F1. Su impresionante debut en Bahréin el año pasado y ascenso al cuarto puesto sobre el final en Abu Dhabi pueden ser notables, pero sus actuaciones han dado un paso adelante a lo largo de 2022, incluso si eso no se refleja en el total de puntos".

Imola es un fin de semana que pasa desapercibido este año, pero se abrió camino desde el puesto 16 de la parrilla hasta el séptimo en una pista en la que es muy difícil adelantar. La diferencia de puntos con Gasly también se ha reducido en comparación con el año pasado. Gasly tiene 22 puntos frente a los 11 de Tsunoda, pero Yuki considera que la diferencia sería menor si no hubiera habido contratiempos como los de Arabia Saudí y Azerbaiyán.

El gran reto para Tsunoda será convertir su potencial en el tipo de habilidades que puedan ayudarlo a liderar un equipo si Gasly se marchara. Se ha ganado seguidores en todo el mundo por su carácter franco -como dice Gasly, "cualquier cosa que se le pase por la cabeza sale de su boca una décima de segundo después"-, pero dar un paso al frente de AlphaTauri sería una prueba clave para ver qué le depara el futuro a largo plazo dentro de la estructura de Red Bull.

Tost dijo en el comunicado de prensa que confirmaba a Tsunoda para 2023 que cree que los pilotos necesitan tres años para aclimatarse completamente a la vida en la F1. Esto significará que la próxima temporada no hay excusas para que Tsunoda no aproveche el innegable talento que tiene, potencialmente como jefe de filas en Faenza.


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