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Los mejores 20 pilotos jóvenes de monoplazas de 2018 según Motorsport.com

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Los mejores 20 pilotos jóvenes de monoplazas de 2018 según Motorsport.com
16 dic. 2018 14:55

En 2018 la escena de las categorías junior de monoplazas estuvo repleta de talento, lo cual quedó demostrado con Mercedes, Red Bull y McLaren llevando cada uno un piloto de la F2 a la Fórmula 1. Motorsport.com eligió a los mejores 20 jóvenes pilotos del año.

20. JapanSho Tsuboi, 23 años

Campeon de la Fórmula 3 Japonesa (17 victorias, 19 podios y 14 pole positions)

Sho Tsuboi, Kuo TOM'S F317 Toyota

Sho Tsuboi, Kuo TOM'S F317 Toyota

Photo by: Jun Goto

Probablemente más conocido fuera de Japón como la rampa de lanzamiento de Sophia Floersch en su escalofriante accidente del GP de Macao, el joven Tsuboi, respaldado por Toyota, ha estado ocupado forjando su reputación como uno de los talentos emergentes más interesantes de Japón.

Conduciendo para TOM'S por tercera temporada consecutiva, y terminando como subcampeón por detrás de Nissan, Mitsunori Takaboshi en 2017, Tsuboi comenzó el 2018 de la F3 Japonesa como gran favorito para la corona. Pero pocos habrían previsto que el joven de 23 años ganara todas las carreras excepto dos.

Parece poco probable que veamos a Tsuboi correr en Europa en un futuro próximo, pero el hecho de que la semana pasada probara para el equipo Inging de Super Formula en Suzuka sugiere que Toyota tiene grandes planes para él. Jamie Klein

19. Italy Antonio Fuoco, 22 años

Séptimo en la Fórmula 2 (2 victorias y 6 podios)

Antonio Fuoco, Charouz Racing System

Antonio Fuoco, Charouz Racing System

Photo by: Zak Mauger / LAT Images

A pesar de la conexión de Sauber con Alfa Romeo, cada vez es más difícil ver cómo podría encajar Fuoco en los planes de Ferrari para la Fórmula 1 como piloto de carreras, y la mejora de sólo un puesto en la temporada 2018 respecto a su año como debutante en la F2 no le habrá hecho ningún favor a sus esperanzas de llegar a la máxima categoría.

Sin embargo, no se puede negar que su segundo año en la F2 fue notablemente mejor que su modesto debut en 2017 junto a Charles Leclerc en Prema, y conseguir tantos resultados destacados para el recién llegado equipo Charouz a pesar de su difícil rendimiento a la hora de clasificar no fue una hazaña menor.

Su papel de reserva en el equipo Dragon Formula E sugiere un futuro eléctrico, especialmente si Ferrari se une alguna vez a esa serie, y ese sería probablemente el final más agradable para su carrera junior. Valentín Khorounzhiy

18. Brazil Felipe Drugovich, 18 años

Campeón de la Euroformula Open (14 victorias, 16 podios y 10 pole positions)

Felipe Drugovich, ART Grand Prix

Felipe Drugovich, ART Grand Prix

Photo by: GP3 Series Media Service

Hubo una cierta decepción cuando Drugovich no siguió a Marcus Armstrong y Juri Vips, sus antiguos rivales de la Fórmula 4 Alemana, que ahora son estrellas de la F3, y en su lugar se trasladó al Euroformula Open, pero el joven de 18 años igualmente dejó una gran huella en 2018.

No fue fácil para Drugovich impresionar, siendo a priori el piloto más prometedor de la serie, pero su aplastante dominio, con 14 victorias en 16 carreras y el segundo lugar en las otras dos, dejó en claro que hizo su trabajo.

Un buen impulso de confianza antes de pasar a un campeonato más grande y probablemente se ponga en el mapa como aspirante a convertirse en el próximo piloto brasileño en llegar a la Fórmula 1. David Gruz

17. United Kingdom Max Fewtrell, 19 años

Campeón de Eurocup Fórmula Renault 2.0 (6 victorias, 11 podios y 6 pole positions)

2018 champion Max Fewtrell, R-Ace GP

2018 champion Max Fewtrell, R-Ace GP

Photo by: Renault Sport

En su segundo año en la Eurocup Fórmula Renault 2.0, corriendo junto con debutantes de Renault, Fewtrell estaba presionado para mostrar sus cualidades.

Su temporada comenzó con altibajos, alternando con buenos y malos resultados, antes de encadenar una buena racha y encaminarse hacia el título. Aunque al final no fue mucha la diferencia entre el británico y Christian Lundgaard, Fewtrell ahora tiene dos campeonatos en tres años.

La progresión de la carrera de Fewtrell es mucho más lenta que la de George Russell, Lando Norris o Dan Ticktum, con quienes solía dominar la escena del karting, pero su enfoque constante parece estar dando sus frutos por ahora. DG

16. Russian Federation Nikita Mazepin, 19 años

Subcampeón de la GP3 Series (4 victorias, 8 podios y 1 pole position)

Nikita Mazepin, ART Grand Prix

Nikita Mazepin, ART Grand Prix

Photo by: GP3 Series Media Service

En una alineación que incluía a un excampeón de la F4 Británica, un competidor habitual de la F3 Europea y a un piloto de punta de regreso en la GP3, Mazepin era el diferente. Su título de subcampeón del mundo de karting –detrás de Norris, nada menos- aún no estaba respaldado en los autos.

Pero lo está ahora. Ganando en su debut en la GP3, Mazepin fue posiblemente el piloto más fuerte de ART en todo momento cuando se adaptó a la experiencia. Tuvo un gran ritmo excepto por un par de problemas y pudo haber sido campeón de no haber sido por un par de errores propios.

Dado el apoyo con el que cuenta, Mazepin ha sido marcado con futuro de F1, siempre y cuando pueda cumplir con el requisito de la superlicencia. Eso parecía difícil tiempo atrás, pero ahora parece bastante probable. VK

15. Italy Leonardo Pulcini, 20 años

Cuarto en la GP3 (2 victorias, 5 podios y 2 pole positions)

Leonardo Pulcini, Campos Racing

Leonardo Pulcini, Campos Racing

Photo by: GP3 Series Media Service

La vida no ha sido fácil en la GP3 para los equipos que no son ART o Trident, ya que esas dos escuadra solamente han cedido tres pole positions y cinco victorias en carreras feature desde que se introdujo el monoplaza GP3/16 hace tres años.

Y eso es lo que hace que la temporada 2018 de Pulcini con Campos sea aún más impresionante, ya que el italiano superó cómodamente a sus compañeros de equipo y se ubicó estadísticamente como el mejor piloto fuera de ART y Trident.

Es de esperar que su rendimiento sea suficiente para ganarse una oportunidad en la F2, pero es casi seguro que una vez más no estará en alguno de los equipos top. DG

14. Netherlands Nyck de Vries, 23 años

Cuarto en la Fórmula 2 (3 victorias, 6 podios y 2 pole positions)

Nyck De Vries, PREMA Racing

Nyck De Vries, PREMA Racing

Photo by: FIA Formula 2

Tomar el lugar de Leclerc en Prema convirtió a De Vries en el favorito de la pretemporada para la corona de F2 de 2018, pero las cosas no se dieron de esa manera.

Hubo algo de mala suerte -una colisión con Alex Albon en el ingreso a los pits en Mónaco y un retiro en Austria tras un pinchazo -, pero también algunos errores propios, como su equivocada arremetida contra Russell en Bakú, y algunos otros fines de semana mediocres, como en Bahréin o en Silverstone.

De Vries tuvo su momento con dos victorias consecutivas en las carreras feature de Hungría y Spa, pero otro fin de semana para olvidar en Monza básicamente acabó con las esperanzas de luchar por el título hasta el final.

Ahora el holandés tendrá una tercera oportunidad en la F2 con ART la próxima temporada, y es una que no puede permitirse desperdiciar si todavía tiene ambiciones de llegar a la F1. JK

13. Denmark Christian Lundgaard, 18 años

Subcampeón de la Eurocup Fórmula Renault 2.0 (4 victorias, 10 podios y 4 pole positions)

Christian Lundgaard, MP Motorsport

Christian Lundgaard, MP Motorsport

Photo by: Renault Sport

La temporada 2018 de la Eurocup Formula Renault 2.0 contó con un nivel de pilotos muy interesante, sobre todo en cuanto a los novatos y Lundgaard se ha convertido en el mejor de todos ellos.

El danés estuvo a la altura de Fewtrell, más experimentado que él, desde el principio y al final perdió el título luego de una ronda desastrosa en Hockenheim, donde no sumó puntos y Fewtrell hizo el doblete.

Dejando Hockenheim de lado, Lundgaard fue muy consistente para un novato, terminando en el podio en siete de las otras nueve rondas.

Renault tiene todas las razones para seguir apoyándolo, y sus acciones pueden aumentar exponencialmente si consigue una gran oportunidad -por ejemplo, reemplazar a Anthoine Hubert en la F3 con ART. DG

12. Russian Federation Robert Shwartzman, 19 años

Tercero en la F3 Europea (2 victorias, 11 podios y 3 pole positions), campeón de la Toyota Racing Series y noveno en Macao.

Robert Shwartzman, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Robert Shwartzman, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Photo by: FIA F3 / Suer

El hecho de que el avance de Shwartzman al final de la temporada coincidiera con el de Mick Schumacher, su compañero de equipo en Prema, podría llevar a algunos a poner un asterisco a la campaña del ruso, pero eso no debería restarle mérito a un primer año impresionante en la F3.

A partir de Spa, estuvo siempre presente en los puntos, y además de sus dos victorias de final de temporada, marcó tres poles y no menos de diez vueltas rápidas.

El resultado final fue tercero en los puntos, por delante de dos compañeros de equipo en Prema con mucha más experiencia, y un 2019 con el equipo italiano en la nueva F3 compartiendo fines de semana con la F1. JK

11. Russian Federation Artem Markelov, 24 años

Quinto en la Fórmula 2 (3 victorias y 7 podios)

Artem Markelov, RUSSIAN TIME

Artem Markelov, RUSSIAN TIME

Photo by: FIA Formula 2

Puede que Markelov no haya sido capaz de replicar su posición de subcampeón del año pasado, pero el ruso se mantuvo como uno de los pilotos más interesantes para tener en cuenta.

Sus aparentes problemas a la hora de clasificar lo sacaron rápidamente de la lucha por el título, ya que, sorprendentemente, sólo tres carreras feature las comenzó entre los seis primeros durante todo el año.

Eso, sin embargo, le dio más de una oportunidad para demostrar su capacidad de avanzar en el pelotón, ya que el ruso produjo algunas interesantes recuperaciones: tercero desde el 17º puesto en Bahrein, octavo desde el 19º en Barcelona y octavo como resultado de un triple adelantamiento en la última vuelta tras partir del 18º en Spielberg.

Un piloto fascinante cuya salida de la F2 le costará algo de valor de entretenimiento a la categoría. La próxima serie donde competirá Markelov –posiblemente la Super Formula - será un lugar mejor con su presencia. DG

10. Brazil Sergio Sette Camara, 20 años

Sexto en la Fórmula 2 (8 podios y 1 pole position)

Sergio Sette Camara, Carlin

Sergio Sette Camara, Carlin

Photo by: FIA Formula 2

Después de mostrarse como una promesa el año pasado, el expiloto junior de Red Bull mejoró para convertirse en un auténtico piloto de Fórmula 2 con el auto nuevo de la categoría.

El brasileño llevó la pelea a su compañero de equipo Norris, de quien no se esperaba que estuviera al mismo nivel, a pesar de tener más experiencia.

La clasificación fue el punto fuerte de Sette Camara, ya que partió desde los cinco primeros puestos en siete carreras feature, pero no pudo convertirlas en buenos resultados casi tan a menudo como le hubiera gustado, ya que la mala suerte y los problemas técnicos lo afectaron más que a la mayoría de sus rivales.

Tras haber demostrado que es un piloto de punta y haber conseguido un lugar en el equipo McLaren de Fórmula 1, Sette Camara tendrá que aspirar al título de F2 el año que viene con el equipo DAMS. DG

9. Germany David Beckmann, 19 años

Quinto en la GP3 Series (3 victorias, 4 podios y 2 pole positions)

David Beckmann, Trident

David Beckmann, Trident

Photo by: GP3 Series Media Service

Si Norris fue el talento destacado de las primeras temporadas de la Fórmula 4, Beckmann estuvo definitivamente más cerca del británico que la mayoría de los demás, lo que demostró cuando compartió el garaje de Mucke con Norris en algunas rondas en Italia y Alemania.

Luego los planes no salieron exactamente como esperaba, y tampoco fue el caso a principios de 2018. Pero después de anotar unos escasos 12 puntos en ocho carreras con Jenzer en la GP3, cambió a Trident y casi inmediatamente se convirtió en el piloto de referencia de la categoría.

El alemán está a una temporada completa de entrar en la conversación de la F1 y debería llegar allí si sus pruebas de postemporada con ART lo llevan a una campaña completa en la F3. VK

8. France Anthoine Hubert, 22 años

Campeón de la GP3 Series (2 victorias, 11 podios y 2 pole positions)

Anthoine Hubert, ART Grand Prix celebrates on the podium

Anthoine Hubert, ART Grand Prix celebrates on the podium

Photo by: GP3 Series Media Service

El modesto Hubert no fue el más popular de la pretemporada de la GP3, pero su familiaridad tanto con el equipo ART como con los neumáticos Pirelli pareció darle una ventaja sobre los llegados de la F3, Callum Ilott y Jake Hughes.

El éxito de Hubert en el título no se basó tanto en la velocidad como en la regularidad -en realidad tan solo ganó una vez en pista este año-, lo que lo ayudó a mantenerse alejado del rápido pero errático Mazepin. Cuando no se vio envuelto en incidentes que no fueron de su autoría, casi siempre estuvo entre los cuatro primeros.

Ahora el piloto junior de Renault parece estar preparado para dar un paso adelante en la F2 la próxima temporada con MP Motorsport en 2019, una jugada que promete proporcionar la prueba más dura de su floreciente carrera hasta la fecha. JK

7. New Zealand Marcus Armstrong, 18 años

Quinto en la F3 Europea (1 victoria, 9 podios y 3 pole positions), tercero en la Toyota Racing Series y octavo en el Gran Premio de Macao

Marcus Armstrong, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Marcus Armstrong, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Photo by: Alexander Trienitz

A pesar de tener tres compañeros de equipo con más experiencia, el novato Armstrong demostró que es uno de los jóvenes talentos más emocionantes en este momento al convertirse en el piloto más fuerte de Prema en la primera mitad de la temporada de la F3 Europea.

Se mantuvo durante tres rondas consecutivas al frente del campeonato, pero en la segunda mitad de la temporada no pudo replicar la misma forma.

Sin embargo, su quinto puesto no es representativo, y si no fuera por nueve retiros, que representan casi un tercio de las carreras, podría haber sido fácilmente el mejor debutante en segundo o tercer lugar del campeonato.

A pesar de todo, Armstrong lo hizo lo suficientemente bien para establecerse como la principal promesa en la Academia de Pilotos de Ferrari. DG

6. Germany Mick Schumacher, 19 años

Campeón de la F3 Europea (8 victorias, 14 podios y 7 pole positions), quinto en el Gran Premio de Macao

Mick Schumacher, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Mick Schumacher, PREMA Theodore Racing Dallara F317 - Mercedes-Benz

Photo by: FIA F3 / Suer

Ya sea que su gran avance a mitad de temporada viniera de su equipamiento, de la puesta a punto o de una mejora personal, al final Schumacher hizo lo que se requiere de un auténtico aspirante a la Fórmula 1 en su segundo año con un equipo tan bueno como Prema.

Su gran rendimiento en la segunda parte del año merece un reconocimiento igual de grande, especialmente dada la inmensa cantidad de talento que se exhibió en la F3 de este año.

El título, junto con un apellido que ayudará a sus posibilidades en la F1 (una recompensa justa por el nivel de atención que tendrá que soportar), probablemente asegura que será un piloto de F1 en poco tiempo, y la continuidad con Prema en la F2 significa que podría estar muy bien preparado para 2020. VK

5. Estonia Juri Vips, 18 años

Cuarto en F3 Europea (4 victorias, 8 podios y 3 pole positions)

Jüri Vips, Motopark Dallara F317 - Volkswagen

Jüri Vips, Motopark Dallara F317 - Volkswagen

Photo by: FIA F3 / Suer

Si bien sobre el papel Vips era uno de los novatos más interesantes de la F3 Europea de 2018, aún así logró sorprender e impresionar a muchos este año.

Eso se debió a que Vips recién logró reunir relativamente tarde el presupuesto para la temporada, lo que dificultó su preparación, y después de un inicio de temporada sin destacarse, podría haber sido fácilmente descartado como alguien que pasaría el año sólo aprendiendo.

En última instancia, no necesitó mucho tiempo para llegar al frente, y acabaría ganando en cuatro circuitos diferentes y en ocasiones incluso superando al tan renombrado Ticktum dentro del mismo equipo de Motopark. DG

4. United Kingdom Dan Ticktum, 19 años

Subcampeón de la F3 Europea (4 victorias, 8 podios y 5 pole positions), ganador del Gran Premio de Macao

Race winner Dan Ticktum, Motopark Academy

Race winner Dan Ticktum, Motopark Academy

Photo by: James Gasperotti / LAT Images

Ticktum, piloto junior de Red Bull, fue sin duda un chico muy ocupado en 2018: además de 30 carreras en la F3 Europea, el británico de 19 años también participó en un par de carreras de Super Fórmula y un fin de semana de F2.

En cuanto a su campaña principal, sería justo decir que la carga de Ticktum se agotó en la segunda parte del año cuando los de Prema alcanzaron su punto álgido. Pero cuatro victorias y el subcampeonato sigue siendo un logro digno, y la forma en que dominó el GP de Macao fue impresionante.

Si no fuera por las reglas de la superlicencia de la F1, parece que Ticktum estaría uniéndose a sus compatriotas Russell y Norris en la parrilla de Fórmula 1 de 2019.

En lugar de eso, el emocionante y franco joven británico se prepara para una temporada completa de Super Formula, donde espera seguir los pasos de Pierre Gasly y luchar por el título en el primer año, antes de pasar a la F1. JK

3. United Kingdom Lando Norris, 19 años

Subcampeón de la Fórmula 2 (1 victoria, 9 podios y 1 pole position)

Lando Norris, Carlin

Lando Norris, Carlin

Photo by: FIA Formula 2

Hubiera sido realmente difícil de creer después de la victoria dominante de Norris en la primera ronda de la temporada en Bahrein que terminaría siendo su único triunfo y pole en el año de la F2.

Tuvo su parte de mala suerte durante los problemas generalizados de embrague que hubo en la F2 en la primera mitad de la temporada, quedando detenido en dos carreras feature cuando salía desde los tres primeros puestos de la parrilla, pero lo que le costó el título no fue mantenerse a la par de Russell en la mitad de la temporada.

Al final cayó más atrás, hasta el punto de que incluso los podios se convirtieron en una rareza, pero aún así finalizó entre los cinco primeros puestos de forma consistente.

Para un prodigio como Norris, el 2018 ha sido una especie de baldazo de realidad, siendo la F2 el primer campeonato en el que no pudo entrar y conquistar de inmediato.

Un fin de semana como el de Mónaco, en el que chocó en los entrenamientos y en la sesión clasificatoria y luego fue sancionado por un contacto en la carrera, demuestra que a los 19 años todavía puede madurar.

Pero eso no significa que su llegada a la F1 no tenga sentido, o que sea inmerecida. Probablemente no habría ganado mucho con otro año en la F2 y un mega-talento como él encontrará maneras de brillar sin importar lo bueno que sea el McLaren 2019. DG

2. Thailand Alex Albon, 22 años

Tercero en la Fórmula 2 (4 victorias, 8 podios y 3 pole positions)

Alexander Albon, DAMS

Alexander Albon, DAMS

Photo by: FIA Formula 2

Desde no tener un acuerdo para toda la temporada al principio del año hasta poder rechazar una oportunidad en un equipo de fábrica de la Fórmula E porque un equipo de F1 te quiere, la temporada 2018 de Albon fue todo un cuento de hadas.

Mientras que los novatos Norris y Russell se robaron el espectáculo en 2018, el piloto anglo-tailandés parecía tan capaz, si no más fuerte que ambos, a principios de año.

Tuvo un récord de clasificación casi impecable, y obtuvo victorias en Bakú y Silverstone, pero perdió alrededor de 40 puntos con un desafortunado choque con De Vries en Mónaco, y problemas en su auto en Paul Ricard, en ambos casos mientras luchaba por la victoria en la carrera feature.

Su estado de forma bajó un poco al final de la temporada, pero estaba claro que en 2018, después de una temporada de novato con altibajos el año anterior, Albon había vuelto al nivel que le permitió estar a punto de derrotar a Leclerc en el título de GP3 hace dos años.

Red Bull, que lo tuvo como piloto junior en 2012, ha visto las recompensas que se pueden cosechar si se le da a Albon suficiente tiempo y oportunidades. DG

1. United Kingdom George Russell, 20 años

Campeón de la Fórmula 2 (7 victorias, 11 podios y 5 pole positions)

FIA Formula 2 Championship for Drivers: George Russell

FIA Formula 2 Championship for Drivers: George Russell

Photo by: FIA

Por segundo año consecutivo, el vigente campeón de la GP3 se convirtió en el campeón de la F2, por lo que por segundo año consecutivo no hubo un verdadero debate sobre el número uno de esta lista.

Aunque su victoria desde el 12º puesto en la parrilla en la carrera sprint de Bakú rivaliza con cualquier carrera de Leclerc en 2017, la ventaja de Russell sobre quienes lo persiguieron no fue tan contundente como la del monegasco.

No es que uno hubiera esperado una repetición - el resurgente ART no era el Prema de la era del GP2/11, y aunque fue impulsado por la llegada del nuevo auto, no escapó a los problemas técnicos del inicio. Así que, no sólo ganar, sino también ganar de forma convincente en estas circunstancias fue más que suficiente.

Hace cinco años, Russell aparecía junto a Leclerc - y un tal Max Verstappen - como uno de los nuevos talentos más brillantes. Estos dos últimos ya han tenido un gran impacto en la F1, y aunque Russell ha tardado más en llegar hasta allí, hay muchas razones para creer que él también brillará en la máxima categoría. VK

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