Correa confía en que peleará por las primeras posiciones en F3

Juan Manuel Correa cree que puede "luchar por las primeras posiciones" este año tras abandonar el pasado fin de semana de pretemporada de F3 "muy satisfecho" con su impresionante remontada hasta la fecha.

Correa confía en que peleará por las primeras posiciones en F3

El piloto estadounidense, pero de origen ecuatoriano, de 21 años disputó su primera sesión oficial después de sobrevivir a un trágico accidente de la Fórmula 2 en Spa en 2019 que acabó con la vida de Anthonie Hubert.

Los dos días de test en el Red Bull Ring fueron un logro muy importante para Correa, que ha estado durante mucho tiempo recuperándose, después de más de 20 operaciones en sus piernas y un año entero en silla de ruedas.

Antes de los test, Correa disfrutó subiéndose a un F3 en Paul Ricard, aunque el test fue la primera vez en la que pudo competir contra sus 29 rivales de F3 de este año.

El piloto de ART Grand Prix impresionó completando una vuelta lo suficientemente buena para colocarse 18º, su mejor tiempo de los dos días de test, a solo 0,5s del líder de la pretemporada, Caio Collet. En la sesión matutina del domingo, Correa estaba a solo tres décimas de ritmo. 

Su actuación en los test le ha servido para coger confianza y en creer que puede ser competitivo esta temporada con más ritmo por venir, mientras su recuperación continúa. 

"Los tiempos en F3 están muy ajustados", afirma Correa.

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"Terminé el último día con el 18º tiempo combinando, con una vuelta rápida de 1:19.189 a casi 6 décimas de la vuelta más rápida de los dos días, conseguida por Collet, que por un lado me deja muy satisfecho al ser mi primer contacto con el coche que voy a conducir y este año y que por otro, me deja con la sensación de que podría haber ido mejor".

"En las frenadas es donde pierdo la mayor parte del tiempo, y eso tiene que hacerme feliz, porque sabemos donde hay que mejorar".

"Es un problema de presión al frenar. Tengo que presionar más fuerte, pero eso lo conseguiré a medida que me vaya recuperando".

"Habría sido distinto si perdiese el tiempo por mi forma de conducir, pero creo que en ese aspecto sigo siendo el mismo que antes y eso me da aun más confianza".

"Hoy Collet ha batido el récord de pista de F3 y sin problemas en la frenada, sé que estoy en la lucha por las primeras posiciones y eso es muy importante para mi moral".

"Estaba seguro de que podría conducir al mejor nivel, pero hasta que no estás en el coche, no ves la realidad. El equipo está muy contento, porque ven que es posible estar entre los mejores".

"De hecho, los tres pilotos del equipo, [Frederik] Vesti, [Alexandr] Smolyar y yo estamos separados por tres décimas, lo que significa que seremos uno de los equipos más fuertes en el campeonato".

Respecto a los test, Correa afirma que el gran ritmo mostrado le da más motivación para conseguir su principal objetivo de llegar a la Fórmula 1. 

A pesar de las expectativas, se mantiene prudente y admite que poder luchar por el título de F3 este año es una bendición.

"El poder luchar por el título de F3 es una de las mejores cosas que me han ocurrido", añadió.

"Me voy muy satisfecho y con mucha más motivación para seguir preparándome para conseguir mi objetivo".

"Sin duda, estar en la F1 y ser capaz de dedicarle a Anthoine buenas actuaciones y quién sabe si algún podio o victoria sería como una victoria conjunta por la que lucharé sin descanso".

"Sé que el camino es largo, pero en estos test he vuelto a empezar mi carrera como piloto".

El regreso de Correa a la F3 continuará con otra pretemporada de dos días de test en el Circuit de Barcelona-Catalunya el 21 y 22 de abril, antes del arranque del campeonato en el Gran Premio de España de Fórmula 1 del 7 al 9 de mayo.

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