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Alejandro Agag es el Elon Musk del deporte motor

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Alejandro Agag es el Elon Musk del deporte motor
Por:
15 dic. 2018 1:52

Elon Musk ha revolucionado los coches de producción, mientras que Alejandro Agag lo hace en el automovilismo deportivo.

Alejandro Agag está lado a lado junto a Elon Musk como un visionario de los vehículos eléctricos. Las similitudes entre los dos hombres son extrañas y es solo cuestión de tiempo para que Agag, como Musk, se convierta en una celebridad internacional y un nombre familiar. Es difícil recordar el momento, en realidad no hace mucho, cuando Elon era desconocido. En los primeros días, cuando fundó SpaceX con planes para viajes interestelares, analistas como John Pike dijeron: "No sabe lo que está haciendo. Ha caído en manos de un grupo de personas que lo han convencido de que son más inteligentes que todos los demás".

Cuando Musk asumió el cargo de CEO de Tesla en 2008, y comenzó a hablar de deshacerse de los vehículos de combustión interna y de convertir a sus empleados en "fuerzas especiales", la gente pensó que estaba loco. Cuando comenzó a agotar su fortuna personal ganada como fundador de PayPal para mantener a la compañía a flote, internet se burló y lanzó los blogs "Tesla Deathwatch".

Alejandro Agag, CEO, Formula E con los pilotos para 2018/19

Alejandro Agag, CEO, Formula E con los pilotos para 2018/19

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

Alejandro Agag se enfrentó al mismo tipo de burla cuando inició la serie de carreras Fórmula E, totalmente eléctrica, y que lanzó hace cuatro años. Muchos entusiastas del automovilismo se burlaron de la idea de que los vehículos a batería, que circulan por los circuitos de la ciudad, podrían convertirse en una forma viable de competencia. Bernie Ecclestone, ex jefe de la F1, calificó los monoplazas eléctricos como “podadoras de césped".

Ahora, en vísperas de la carrera inaugural de la quinta temporada de la Fórmula E que comienza este sábado en la ciudad saudí de Ad Diriyah, nadie está haciendo bromas sobre la categoría. De hecho, hay indicios claros de que la Fórmula E está ganando terreno en comparación con la Fórmula Uno, al igual que la capitalización de mercado de Tesla es más grande que la de GM y la de Ford.

Alexander Sims, BMW I Andretti Motorsports, BMW iFE.18

Alexander Sims, BMW I Andretti Motorsports, BMW iFE.18

Photo by: Steven Tee / LAT Images

Aquellos que continúan ignorando las carreras eléctricas no ven la audaz nueva visión de movilidad que representa la Fórmula E, o el enorme talento de Alejandro Agag, el ex empresario y político que fundó y continúa dirigiendo la serie. Al igual que con Elon Musk al mando de Tesla, una compañía que también fue vista con desprecio en su inicio, Agag es un líder visionario que miró a los detractores de los vehículos eléctricos para guiar a la Fórmula E a su ascenso meteórico.

Más rápido y más sexy

Lo que separa a Musk y Agag de aquellos que previamente impulsaron la movilidad eléctrica es la forma en como expresan el vasto potencial de los vehículos eléctricos a través de máquinas increíblemente atractivas. El imperfecto pero seductor Tesla Roadster fue la introducción al palpitante Model S, el vehículo que mostró al mundo que un automóvil eléctrico puede ser musculoso, cómodo, de largo alcance y rápido como un demonio. Venció a Maserati y Aston en su juego. Mañana, en las afueras de Riad, veremos en acción el vehículo de Fórmula E de segunda generación, lo que también representa un cambio del estatus.

El campeón mundial de Fórmula 1, Nico Rosberg, conduce el Fórmula E Gen2 por las calles de Berlín

El campeón mundial de Fórmula 1, Nico Rosberg, conduce el Fórmula E Gen2 por las calles de Berlín

Photo by: Alastair Staley / LAT Images

A diferencia del modelo de Fórmula E de primera generación, que fue lo suficientemente genial, el nuevo monoplaza de la categoría está siendo elogiado universalmente. Es comúnmente comparado con el Batimovil; y lo que es más importante, tiene un incremento en la capacidad de almacenamiento de energía de 28 kilovatios / hora a 52 kWh, lo que permite que los pilotos ya no tengan que cambiar de un monoplaza a otro a mitad de carrera.

El automóvil saliente de la Fórmula E, que ha estado presente en la serie desde que la misma se inauguró en 2014, tenía una velocidad máxima de 225 km/h. Ahora, el coche de segunda generación que se estrena esta temporada puede alcanzar aproximadamente 290 km/h. Si bien eso no se compara con los 370 km/h de un monoplaza de la Fórmula 1, es adecuada para los circuitos callejeros que conforman el calendario de la Fórmula E. Además, la tasa de mejora en el rango de la batería y la potencia del motor están aumentando en los vehículos eléctricos, con las especificaciones de la Fórmula 1 en la mira de un horizonte no muy lejano.

Laboratorio de innovación

No tenga dudas de que tanto Musk como Agag empujarán los límites de la tecnología de las baterías y del motor hasta que el movimiento eléctrico supere la combustión interna. Tesla y Fórmula E no solo son empresas, sino también laboratorios. La lista de innovaciones tecnológicas de Tesla es tan numerosa como para nombrarla aquí, pero los mayores éxitos incluyen el uso de celdas básicas en una batería para vehículos eléctricos, las características del manejo a través de un piloto automático basado en cámaras y las actualizaciones a través de la nube para sus vehículos. Críticamente, muchas características de Tesla que antes se consideraban poco prácticas, como las baterías de largo alcance, la carga rápida en autopistas y las manijas de las puertas de descarga aerodinámicas, ahora son consideradas una sabiduría convencional por los fabricantes de automóviles tradicionales.

Alejandro Agag, CEO de Fórmula E, con el Jaguar iPace eTrophy car

Alejandro Agag, CEO de Fórmula E, con el Jaguar iPace eTrophy car

Photo by: Malcolm Griffiths / LAT Images

En la quinta temporada, todos los autos de Fórmula E usarán el mismo sistema de batería estándar, diseñado por McLaren La idea de Agag es no permitir que el presupuesto de un equipo se salga de control, lo cual pasaría si cada escudería tuviera que construir sus propias baterías. En cambio, como informó Motorsport.com, los equipos continuarán compitiendo ferozmente en el desarrollo de motores, cajas de cambios, inversores y software de vanguardia.

Agag entiende que al mantener el estándar de las baterías, por ahora, y al limitar el tamaño del equipo a 20 personas, y una inversión anual de $ 3.3 millones, la Fórmula E puede desempeñar el papel de un pequeño disruptor y ser el Tesla del deporte motor. El empresario español quiere maximizar el potencial de cada dólar de inversión para quebrantar el orden del deporte motor y, por extensión, toda la industria automotriz.

"Una de las razones clave por las que llegamos a la Fórmula E es la transferencia de tecnología", dijo James Barclay, gerente del equipo Jaguar Panasonic Racing. La marca británica fue el primer fabricante de automóviles premium en inscribir un equipo de Fórmula E hace dos años. "Si bien nuestros motores electrónicos pueden no ser los mismos en nuestro automóvil de Fórmula E que nuestro i-Pace, lo que podemos transferir a nuestros autos de producción es un beneficio para nuestros consumidores", dijo Barclay. "Un auto de carreras que puede ir más lejos por más tiempo es un auto de carretera que puede ir más allá por más tiempo".

Sébastien Buemi, Nissan e.Dams, Nissan IMO1

Sébastien Buemi, Nissan e.Dams, Nissan IMO1

Photo by: Sam Bloxham / LAT Images

Esta temporada BMW llegará a la serie como fabricante de automóviles en una sociedad con Andretti Autosport. "Las fronteras entre la producción y el desarrollo en el deporte motor son más borrosas referentes al departamento BMW i Motorsport que en cualquier otro proyecto", dijo Jay Hanson, un portavoz de BMW, en una entrevista con Popular Mechanics.

Para garantizar la transferencia tecnológica, los mismos ingenieros que desarrollan automóviles eléctricos BMW i para consumidores también trabajan en la tecnología de carreras eléctricas.

"Es importante para el automovilismo demostrar liderazgo tecnológico", escribió Agag en abril. "La sofisticada electrónica de control, cuya durabilidad y seguridad se han demostrado en el deporte del motor, permitirá a los fabricantes consolidar el funcionamiento de los sistemas, haciendo que los vehículos de producción sean más livianos, más eficientes energéticamente y tengan un mejor rendimiento".

Ganando adeptos 

El camino de Tesla desde el forastero de Silicon Valley al fabricante de automóviles ha sido un viaje de 10 años. Con la excepción de algunos autos Toyota y Honda, Tesla entregó más modelos 3 en los últimos meses que cualquier otro vehículo en el mercado, sin importar el precio o el tamaño. Ayuda en una campaña para convertir a los compradores tradicionales de automóviles de gasolina en eléctricos cuando tiene un producto superior y puede hacer una reclamación legítima en el futuro. La Fórmula E usa la misma estrategia para ganar fanáticos, socios, pilotos y patrocinadores.

Felipe Massa, Venturi Formula E, Jérôme d'Ambrosio, Mahindra Racing

Felipe Massa, Venturi Formula E, Jérôme d'Ambrosio, Mahindra Racing

Photo by: Joe Portlock / LAT Images

Si aún no estás convencido de que la Fórmula E podría algún día alcanzar el estado de Fórmula Uno, considera este increíble evento hecho realidad: Porsche se retiró de la clase de prototipos de Le Mans (LMP1) en el Campeonato Mundial de Resistencia para poder unirse a la Fórmula E a partir del próximo año. Audi abandonó Le Mans y se unió a la Fórmula E el año pasado. Agreguen a Nissan y Mercedes-Benz, BMW y Jaguar en la lista de los principales competidores en la FE, y prácticamente podrán escuchar cómo comienzan a caer las fichas del dominó.

Además, la quinta temporada de la Fórmula E trae a la grilla eléctrica a otros dos veteranos de F1. En mayo, llegó la noticia de que el brasileño Felipe Massa, quien ganó 11 grandes premios en 15 años como piloto de F1, se unía al equipo Venturi con sede en Mónaco, que fue cofundado por Leonardo DiCaprio. Massa dijo que la Fórmula E tenía atractivo porque muchos pilotos pueden ganar una carrera, algo que ya no es posible en la F1.

Actor Leonardo DiCaprio y propietario Gildo Pastor participaron en el lanzamiento de carreras de Venturi

Actor Leonardo DiCaprio y propietario Gildo Pastor participaron en el lanzamiento de carreras de Venturi

Photo by: FIA Formula E

En octubre, el ahora expiloto de McLaren F1, Stoffel Vandoorne anunció su cambio a la Fórmula E, uniéndose a HWA, una rama de la división de alto rendimiento de Mercedes. Massa y Vandoorne se unen a los desertores de F1 como Nick Heidfeld, quien compitió en la Fórmula Uno durante una década, y el actual campeón del mundo de Fórmula E, Jean-Éric Vergne, quien compitió en la F1 por la Scuderia Toro Rosso de 2012 a 2014.

"Cuando comenzó la Fórmula E, la gente dijo que no había forma de que esta serie pudiera superar a la F1", dijo Heidfeld en una entrevista con Autoweek. "Ya no estoy tan seguro". El Sun del Reino Unido informó que incluso al campeón de F1, Lewis Hamilton le ha comenzado a gustar el potencial de la Fórmula E, después de que admitió que estaba "en conflicto" sobre las emisiones producidas en la Fórmula Uno. Hamilton dijo que podría tomar entre cinco y diez años más antes de poder comparar las dos categorías. El patrocinador de F1 de mucho tiempo, Hugo Boss, no esperó ese día. La marca de lujo alemana cambió su patrocinio a la Fórmula E el año pasado.

Lanzarse a matar o morir

A pesar de estas victorias, Agag no abandona su espíritu de innovación radical. Es el mismo enfoque que lleva a Musk a seguir adelante con cosas como las fábricas de baterías más grandes del mundo, los camiones semi eléctricos y una nueva versión del Roadster que acelera de cero a 60 millas por hora (96 kilómetros por hora) en 1.9 segundos.

Desde que comenzó la Fórmula E, Agag ha retado los límites de lo que es posible. La Fórmula E involucra a los fanáticos al permitirles votar en línea antes de una carrera para que los pilotos reciban un impulso adicional de potencia durante una carrera a través del Fanboost. En la quinta temporada, se agregará una nueva característica llamada Attack Mode a la mezcla. Los pilotos pueden colocar sus autos fuera de la línea principal en zonas especiales donde reclamarán un aumento de potencia temporal, de la misma manera que los autos de Mario Kart pueden obtener una estrella dorada en el juego.

¿Son estas cosas solo trucos? Bueno, esa misma queja se impuso a Tesla por las puertas de halcón del Modelo X o su uso del sistema de filtración HEPA que se puede usar para la defensa contra las armas biológicas. Pero propensos a los trucos o no, Musk y Agag ganan a los fanáticos al errar siempre por el lado de lo indignante.

Alejandro Agag, CEO Formula E

Alejandro Agag, CEO Formula E

Photo by: FIA Formula E

Es la misma bravata que llevó a ambos hombres este año a intentar recomprar sus compañías. En agosto, Musk no logró unir las piezas para una oferta de recompra de acciones por $ 72 mil millones. Esto ocurrió tres meses después de que Agag hiciera una oferta sorpresa de 700 millones de dólares por el control total de la Fórmula E. La escala de las dos empresas es muy diferente y los dos intentos fracasaron, pero muestra cómo Musk y Agag no se desaniman por las experiencias cercanas a la muerte de su compañía.

Musk admitió recientemente que Tesla se enfrentó a una grave amenaza de muerte en abril de 2018 cuando estaba aumentando la producción del Modelo 3. "La compañía estaba sangrando como loca", dijo a Axios. Musk está acostumbrado a dirigir la empresa al límite a partir de 2018, cuando Tesla tenía una gran necesidad de efectivo después de la crisis financiera. La Fórmula E también sufrió un colapso financiero durante su primera temporada en 2014. Después de las tres primeras carreras en Beijing, Putrajaya y Punta del Este, la compañía se quedó sin dinero. "No se suponía que estuviéramos demasiado al borde, pero la mierda sucede", dijo.

Cualquiera de las compañías podría volver a tener problemas financieros, pero, a pesar de esos desafíos, Musk y Agag están dispuestos a apostar la granja por un futuro electrificado. La pasión persuade. El mundo no va a desplazar a los inmensamente poderosos combustibles fósiles y las industrias automotrices retrógradas con pasos cautelosos.

Leyendas en la fabricación

Para Musk y Agag, la transformación a EVs va más allá de lo que está debajo del capó. Se trata de cambiar toda la conversación, que comienza cambiando el lugar. Musk se opuso a la idea de vender vehículos Tesla junto con autos de combustión interna en un concesionario convencional obsoleto. Su punto de vista dio origen a la tienda minorista Tesla, que trata más de involucrar a posibles compradores en un diálogo sobre energía, el medio ambiente y el futuro del transporte que sobre el movimiento de metales. Del mismo modo, Agag se compromete a utilizar las calles de la ciudad como sede de las carreras de Fórmula E, a pesar de las molestias que conlleva para los planificadores de eventos.

"Añade una gran cantidad de complicaciones y desafíos logísticos", dijo Agag. "Pero lo asumimos porque esto es lo que somos". La Fórmula E se lleva a cabo en algunas de las ciudades más pobladas y sofisticadas del mundo. Una nueva generación de jóvenes puede acceder a las carreras cerca de donde viven. Los aficionados evitan las largas filas para entrar en un estadio. Se anima a los espectadores a tomar el transporte público para los eventos. Y el entorno urbano accesible crea una experiencia de carrera cercana y personal llena de giros y curvas.

Alejandro Agag, CEO Fórmula E

Alejandro Agag, CEO Fórmula E

Agag habla repetidamente de la Fórmula E como un diseño de formato de carrera para jóvenes. "Si podemos lograr que los niños de 10 años sean fanáticos de la categoría, serán fanáticos de por vida", escribió a principios de este año.

Esta próxima generación de entusiastas está llegando a la mayoría de edad en un mundo automovilístico que es muy diferente al que se está quedando rápidamente atrás. Si la mayoría de los pilotos que conducen en su vida estarán detrás del volante de un vehículo eléctrico, como mucha gente predice, entonces pueden acreditar a Tesla como la primera gran compañía de EV del mundo. Elon Musk sin duda ha ganado su estatus de leyenda. Pero cuando la historia de la electrificación de los vehículos se cuenta a las generaciones futuras, Alejandro Agag merece un lugar al lado de Musk en el panteón de los revolucionarios de los EV.

Lo más emocionante es que estamos presenciando la transformación que tiene lugar ante nuestros ojos. Míralo por ti mismo a partir de este sábado, cuando comienza la quinta temporada de Fórmula E en Arabia Saudita. La serie se abre paso a través de Asia, Europa y América del Norte hasta mediados de julio.

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Campeonatos Fórmula E
Autor Bradley Berman