'Indy 500, un desafío mental', por Carlos Muñoz

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'Indy 500, un desafío mental', por Carlos Muñoz
Por:
, Piloto IndyCar
20 may. 2019 20:20

El piloto colombiano, dos veces segundo en Indy 500, vivió en 2017 una situación similar a la de Alonso este año. Análisis técnico de la debacle del español y McLaren.

Así son las 500 millas, así es Indy. Es lo que puedo decir sobre lo que vi desde la distancia este fin de semana. Aunque haya sido dramático, creo que al final eso es lo bonito de Indy. Vas a Andretti y todos los autos son iguales, los motores son parejos, pero ves diferencias en pista, por ejemplo a Alexander Rossi en tercera fila y a Hunter Reay en la octava. En Indy hay cosas que no llegas a explicarte.

Analizando lo que pasó con McLaren y Alonso, hay que recordar primero que en 2017 Fernando llegó a Andretti en el mejor momento del equipo. El Honda era el mejor motor, el paquete aerodinámico era superior al de Chevrolet y estaban realmente en otro nivel. Eso le ayudó a ganar confianza, y tuvo además buenos compañeros de equipo con Ryan Hunter-Reay, Marco Andretti, Takuma SatoAlexander Rossi.

También el chasis actual es diferente a 2017, yo lo manejé el año pasado y por el hecho de tener menos downforce la sensación cambia, la cola se siente más suelta, más libre y no necesariamente es algo a lo que todos los pilotos y equipos se ajusten igual. Entiendo que este año se mejoró eso un poco, igual que el subviraje que parecía tener inherente el auto en la salida de las curvas en
su versión inicial.

En 2017 yo viví una experiencia parecida a la de Fernando, aunque tal vez no tan aparatosa. Corrí con Andretti entre 2013 y 2016, todos los años estuvimos en el grupo de punta, casi siempre en los Fast 9 en calificación, pero en al año siguiente cambié al equipo Foyt y todo fue diferente, nunca figuré entre los mejores 20, recuerdo incluso que estuve una vuelta atrás de Alonso antes de que él se retirara.

Carlos Muñoz, segundo en la parrilla para su debut en Indy 500 en 2013, Andretti Autosport Chevrolet

Carlos Muñoz, segundo en la parrilla para su debut en Indy 500 en 2013, Andretti Autosport Chevrolet

Photo by: Michael C. Johnson

En las 500 millas el auto es todo, puedes ser el mejor piloto, pero si no tienes el material es realmente muy difícil. La gente cree que un piloto siendo muy bueno puede hacer milagros, pero no es así. En clasificación especialmente, el auto aporta un porcentaje muy elevado del rendimiento en pista.

Se piensa que en Indy porque tienes una semana de pruebas hay suficiente tiempo para prepararte y encontrar la velocidad. Sin embargo, esos días pasan muy rápido. A veces hay lluvia, puede haber accidentes, siempre hay algo que hace que el tiempo en pista se reduzca. Por eso, es muy importante el trabajo que se hace previo, antes de llegar a la pista y por eso hay equipos que desde que terminan las 500 millas empiezan a preparar las del año siguiente.

En Indy es muy difícil hacer que un carro lento acabe siendo rápido. AlonsoMcLaren no fueron bien desde el primer test y realmente nunca levantaron. Allí, si vas bien desde el primer día de prácticas, lo más probable es que sigas yendo bien todo el mes. Cuando no es así, es más difícil tener confianza y si tienes un accidente, en ocasiones, ocurre que los números de la puesta a punto no están muy claros.

El accidente de Fernando no creo que haya sido algo tan sorpresivo para él. Por lo general en Indy el auto te va avisando curvas antes, te va diciendo que tienes understeer, que te vas, que fue lo que le ocurrió a él. Un día Michael Andretti me dio un consejo muy sabio, me dijo “don’t force it”, es decir, que no forzara la situación en pista.

Cuando algo va mal en prácticas, hay que parar, revisar y ajustar, pero no intentar compensar con manejo. En todas mis veces en Indy, desde eso, tan pronto el auto se iba mucho de adelante o atrás en curva, entraba y corregía. Nunca he llegado (toco madera) a perder el control y chocar fuerte allí, aunque en 2017 rocé la pared muchas veces en carrera.

Las 500 millas, al final, acaban siendo un desafío mental para el piloto y el ingeniero, Indy juega contigo. Un día estás perfecto y al siguiente se pierde el balance, acabas cambiando toda la puesta a punto y te pierdes.

Carlos Muñoz, tras acabar segundo en Indy 500 2016 cuando pensaba que iba rumbo a la victoria con Andretti Autosport y Honda

Carlos Muñoz, tras acabar segundo en Indy 500 2016 cuando pensaba que iba rumbo a la victoria con Andretti Autosport y Honda

Photo by: IndyCar Series

Lo primero que me dijeron en mi debut fue: este es un mes largo, no hay que desesperarse. Si tienes una mala tanda no hay que perder la cabeza. Tuve alguna vez un mal Carb Day, la práctica final, pero luego en carrera el auto apareció de vuelta como estaba.

Escuché el rumor de que McLaren montó los amortiguadores de Andretti en el auto de Alonso en un intento por mejorar, pero no se trata solo de poner una pieza o una puesta a punto que marque la diferencia.

En 2017 con Foyt no encontrábamos suficiente velocidad y nos dieron el set up de otro equipo de punta y no nos funcionó. Si McLaren montaba el mismo set up del mejor Chevrolet, y no se si llegaron a hacerlo, tampoco creo que habrían mejorado mucho porque al final la velocidad allí es una suma de pequeños detalles que hacen grandes diferencias, tal vez más en Indy que en cualquier otro circuito, desde la aerodinámica, hasta incluso el líquido con el que limpias el auto.

Sobre Fernando Alonso solo me queda decir que es uno de los mejores de la historia y estoy seguro de que lo volverá a intentar. En cuanto a la carrera este domingo como siempre puede resultar impredecible. Me gustaría que Andretti lo hiciera bien, pues el equipo ha sido como una familia para mí y les deseo lo mejor. También me gustaría ver a Helio conseguir su cuarta victoria, ó a Marco que pudiese romper el “hechizo” del apellido Andretti en Indy.

Fernando Alonso, McLaren Racing Chevrolet

Fernando Alonso, McLaren Racing Chevrolet

Photo by: Michael L. Levitt / LAT Images

Por lo que he visto con la generación actual de autos de Indy, es muy importante salir adelante, por lo cual Pagenaud estará fuerte en carrera, pero no descarto a Rossi y Hunter-Reay, pues ya saben como ganar las 500.

A mí me hubiese gustado estar en la carrera y tuve unas cinco propuestas, algunas de equipos muy buenos, pero era necesario conseguir parte del presupuesto y yo no lo veía.

Quisiera tener una nueva oportunidad en 2020, tal vez correr unas carreras antes para llegar con ritmo junto al equipo, pues es muy importante en Indy tener un buen entendimiento con quienes trabajas. Mi pasión es correr, pero quiero disfrutarlo y eso se logra cuando corres adelante. Espero poder hacerlo de nuevo.

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Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda
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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda, Max Chilton, Carlin Chevrolet, James Davison, A.J. Foyt Enterprises with Byrd / Hollinger / Belardi Chevrolet

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda, Max Chilton, Carlin Chevrolet, James Davison, A.J. Foyt Enterprises with Byrd / Hollinger / Belardi Chevrolet
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Carlos Muñoz, Andretti Autosport Honda

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Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda

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Alexander Rossi, Ryan Hunter_Reay, and Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda

Alexander Rossi, Ryan Hunter_Reay, and Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda
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Foto de: Geoffrey M. Miller / LAT Images

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda y su padre

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda y su padre
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

Carlos Muñoz, Andretti Autosport Honda

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Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda

Carlos Munoz, Andretti Autosport Honda
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Carlos Munoz and Michael Andretti, Andretti Autosport Honda

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Carlos Munoz, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet

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Carlos Munoz, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet

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Carlos Munoz, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet

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Carlos Munoz, A.J. Foyt Enterprises Chevrolet

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