A los 82 años murió Al Unser Sr., cuatro veces ganador de Indy 500

Al Unser Sr, cuatro veces ganador de las 500 Millas de Indianápolis, ha fallecido a los 82 años de edad tras una larga lucha contra el cáncer.

A los 82 años murió Al Unser Sr., cuatro veces ganador de Indy 500

El presidente del Indianapolis Motor Speedway, Doug Boles, declaró este viernes que Unser había "fallecido pacíficamente en su amada casa de Chama [Nuevo México, ed.] después de una batalla de 17 años con el cáncer".

Como parte de la dinastía Unser, "Big Al" estuvo presente en la Indy 500 durante tres décadas, y sus 27 participaciones suponen el tercer mayor número de ediciones disputadas.

Fue muy exitoso, y de hecho es uno de los cuatro pilotos que se unieron al club de élite de cuatro victorias en la Indy 500, en el que también están A.J. Foyt, Rick Mears y, desde este año, Helio Castroneves.

Unser ganó la gran carrera americana en 1970, 1971, 1978 y 1987, y en su cuarta victoria se convirtió en el ganador de mayor edad, con 47 años. Fue una carrera en la no participó hasta última hora como sustituto del lesionado Danny Ongais. Penske puso para él en acción un March-Cosworth que había sido un coche de exhibición.

El piloto de Albuquerque, Nuevo México, lideró un récord histórico de 644 vueltas en el Speedway.

Al Unser Sr. consiguió su cuarta victoria en la Indy 500 en 1987 con Penske.

Al Unser Sr. consiguió su cuarta victoria en la Indy 500 en 1987 con Penske.

Photo by: IndyCar Series

La carrera de Unser en IndyCar, que comenzó en 1964, acabó con 39 victorias y tres campeonatos. Se llevó el título de la USAC en 1970 después de sumar 10 triunfos en 18 carreras del calendario de óvalos pavimentados, circuitos de carretera y óvalos de tierra. Luego ganó el título de IndyCar dos veces en 1983 y 1985.

Unser siguió los pasos de su hermano Jerry, que compitió en la Indy 500 de 1958, pero murió en un accidente en entrenamientos al año siguiente.

Al Unser Sr se retiró antes de la 500 Indy de 1994, cuando a los 54 años no pudo clasificarse con un coche de Arizona Motorsports que contaba con fondos insuficientes. Su hijo Al Unser Jr. ganaría la carrera ese año.

Unser fue incluido en el Salón de la Fama del Indianapolis Motor Speedway en 1986 y en el Salón de la Fama del International Motorsports en 1998.

Al Unser con el trofeo Baby BorgWarner en su última asistencia a la Indy 500 en 2021

Al Unser con el trofeo Baby BorgWarner en su última asistencia a la Indy 500 en 2021

Photo by: Dan Boyd

La noticia del fallecimiento de Unser llega después de un verdadero annus horribilis para la dinastía Unser. El hermano mayor de Unser, Bobby, tres veces ganador en Indianápolis y uno de los personajes más alegres del deporte, falleció en mayo de este año a los 87 años.

El hijo de Bobby y sobrino de Al, Bobby Unser Jr., murió seis semanas después a la edad de 65 años.

El presidente del IMS, Boles, dijo que Unser "logró sus éxitos compitiendo contra muchos de los mejores que ha visto nuestro deporte, lo que hace que sus logros en la pista sean aún más impresionantes".

"La combinación de Al, con un enfoque silencioso y humilde fuera del coche con su feroz espíritu competitivo y un valiente talento detrás del volante, le convirtió en el favorito de los aficionados".

"Será recordado como uno de los mejores que jamás haya corrido en Indianápolis y todos echaremos de menos su sonrisa, sentido del humor y su personalidad cálida y accesible".

"Nuestros pensamientos y oraciones están con [su esposa] Susan Unser, toda la familia Unser y todos los amigos y fans de Al".

Los cuatro miembros del club de los cuatro ganadores de la Indy 500: A.J. Foyt, Al Unser Sr., Rick Mears y Helio Castroneves.

Los cuatro miembros del club de los cuatro ganadores de la Indy 500: A.J. Foyt, Al Unser Sr., Rick Mears y Helio Castroneves.

Photo by: Chris Owens

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