Brown: Montoya es un piloto con experiencia que nos ayudará en Indy500

Zak Brown, jefe de McLaren, explicó por qué decidieron contratar a Juan Pablo Montoya para el tercer coche del equipo Arrow McLaren SP y disputar las 500 Millas de Indianápolis en 2021.

Brown: Montoya es un piloto con experiencia que nos ayudará en Indy500

Juan Pablo Montoya fue confirmado esta semana para el tercer auto que Arrow McLaren SP alienará para la edición 2021 de las 500 Millas de Indianápolis dentro del calendario de IndyCar.

El colombiano de 45 años, que ha disputado cinco veces la Indy 500 y la ha ganado en dos ocasiones, tomará el relevo de Fernando Alonso. El piloto español condujo el tercer monoplaza del equipo en la serie estadounidense en 2020 en su deseo por conseguir la Triple Corona del deporte motor, pero no podrá repetir en 2021 ante su compromiso con Renault en la Fórmula 1.

El jefe de McLaren, Zak Brown, explicó ante pregunta de Motorsport.com cómo se llegó al acuerdo para firmar al colombiano en la búsqueda por su tercera victoria en Indianápolis. 

“Siempre hemos sido fanáticos de Juan Pablo Montoya y creo que eso es porque es uno de los mayores talentos naturales que hemos visto”.

El directivo de la marca británica expresó que deseaban tener un nombre de gran trayectoria acompañando a sus pilotos regulares en IndyCar; el mexicano Patricio O’Ward y el sueco Felix Rosenqvist.

“Tenemos en el equipo dos pilotos más jóvenes con menos experiencia. Así que cuando analizamos quién podría conducir el tercer coche queríamos un gran nombre que pudiera ganar la carrera y que tuviera un pasado en McLaren y, con esas características, solo había una opción, así que todo estaba muy claro”.

Brown añadió que la intención de contar con Montoya de regreso en la casa de Woking se analizó desde tiempo atrás. “Intenté que Juan Pablo condujera para nosotros ya en 2018. Pero en ese momento estaba bajo contrato con Penske (en la serie IMSA) y no se le permitía hacerlo”.

Al final, McLaren ni siquiera compitió en Indy 500 2018. No fue hasta 2019 que tomaron un intento con Alonso en una sociedad con Carlin que fracasó al no pasar al corte de los 33 participantes en la parrilla.

En 2018, Alonso tampoco estaba disponible para Indy 500. El español, que disputó toda la temporada de Fórmula 1 para McLaren en ese momento, conducía para Toyota en el Campeonato Mundial de Resistencia (WEC) en paralelo. Finalmente, en 2020, el español se clasificó en el tercer auto de McLaren SP pero, en carrera, concluyó en la posición 21.

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Pero como Alonso no puede obtener ahora una autorización para competir en Indy por parte de Renault, Brown buscó a Montoya por segunda ocasión. "Este fue nuestro segundo intento de tenerlo para estar con nosotros en Indy 500. Y como no tenía contrato, esta vez funcionó", dijo el jefe de McLaren.

El sudamericano terminó este año su relación con Penske luego de que cerraron su ciclo en la categoría DPi dentro de la serie IMSA. Montoya logró en 2019 el título de la categoría junto al estadounidense Dane Cameron.

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#6 Acura Team Penske Acura DPi, DPi: Juan Pablo Montoya, Dane Cameron, Simon Pagenaud, team

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Photo by: Michael L. Levitt / Motorsport Images

La historia en McLaren, un factor clave

En el contexto de su firma para las 500 de Indianápolis que se disputarán el 30 de mayo de 2021, el pasado de Montoya con McLaren también jugó un papel clave.

Desde principios de 2005 hasta mediados de 2006 compitió en 26 carreras de Fórmula 1 para el equipo que entonces dirigía Ron Dennis. Ganó en tres ocasiones y terminó cuarto en la clasificación del campeonato mundial de 2005. "Tiene una gran historia con McLaren", señaló Brown.

Sin embargo, después del Gran Premio de Estados Unidos de 2006 en Indianápolis, Montoya y McLaren se separaron a mitad de temporada. Mientras que el colombiano terminó su carrera de Fórmula 1 para regresar a Estados Unidos y competir en NASCAR con Chip Ganassi, la casa británica encomendó el segundo asiento en manos del español Pedro de la Rosa para ser pareja de Kimi Raikkonen.

Después de siete temporadas en NASCAR para Ganassi, Montoya volvió a IndyCar en 2014, categoría en la que fue campeón en 1999. Sin embargo, su regreso a la serie open wheel se dio con Penske, logrando un año más tarde su segunda victoria en el Brickyard.

"En las 500 millas de la Indy, ha tenido un éxito tremendo en comparación con el número de carreras que ha disputado”, explicó Brown al enumerar otro factor que influyó en su contratación.

“Además, hace unos años, corrió conmigo en United Autosports en Le Mans. Tuve la oportunidad de trabajar directamente con él entonces. Así que ha existido cierta amistad”, concluyó el directivo. 

En aquella ocasión el colombiano logró un podio inesperado en el circuito de La Sarthe en la división LMP2. 

GALERÍA: Revive en imágenes los triunfos de Juan Pablo Montoya en Indy 500

Juan Pablo Montoya, Penske Racing Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Penske Racing Chevrolet
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Foto de: Jay Alley

Juan Pablo Montoya, de Penske Chevrolet

 Juan Pablo Montoya, de Penske Chevrolet
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Foto de: IndyCar Series

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: Jay Alley

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: Jay Alley

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: Jay Alley

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: IndyCar Series

Daño en el auto de Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Daño en el auto de Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: Michael C. Johnson

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet

Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet
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Foto de: IndyCar Series

Charlie Kimball, Chip Ganassi Racing Honda James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda Jua

Charlie Kimball, Chip Ganassi Racing Honda James Hinchcliffe, Schmidt Peterson Motorsports Honda Jua
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Foto de: Michael L. Levitt LAT Photo USA

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet, con su familia.

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet, con su familia.
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Foto de: Jay Alley

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet celebra

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet celebra
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Foto de: IndyCar Series

Juan Montoya, Chip Ganassi Racing

Juan Montoya, Chip Ganassi Racing
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Foto de: LAT Images

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet, con su familia.

El ganador de la carrera, Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet, con su familia.
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Foto de: Jay Alley

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet celebra

El ganador Juan Pablo Montoya, Team Penske Chevrolet celebra
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Foto de: IndyCar Series

Juan Pablo Montoya

Juan Pablo Montoya
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Foto de: IndyCar Series

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Campeonatos IndyCar
Pilotos Juan Pablo Montoya
Equipos Schmidt Peterson Motorsports
Autor Mario Fritzsche