El día que Ayrton Senna probó un Penske Indy car

En diciembre de 1992, la leyenda de Fórmula 1, Ayrton Senna probó un Penske Indy car. El ingeniero Brasileño ese día, Dave Beresford, dijo a René Fagnan la historia de un día en que dos de los nombres más importantes de los deportes de motor...

Ayrton Senna sabía que la temporada 1993 de F1 tenía probabilidades de terminar en la enorme decepción.

Su equipo de McLaren había perdido los motores Honda, y el triple campeón sabía que el motor de cliente Ford sería impotente contra el Williams-Renault de su rival, Alain Prost.

Senna estaba pensando en sus opciones, y quería sentir lo que un Indy car era realmente sin los aparatos electrónicos que caracterizó a la maquinaria de la F1 en la década de los 90s.

Nigel Beresford, hoy en día el Director técnico de Dragon Racing en la Fórmula E, que había actuado como el ingeniero de Senna ese día, contó la historia de lo que había tenido lugar el 10 de diciembre de 1992.

"Habíamos planeado probar el nuevo Penske PC22 por tres días", Beresford dijo a Motorsport.com.

"La primera de ellas se celebró en Firebird Raceway Oeste, con una circuito corto 1.1 millas. Tuvimos un Penske 1992 para su uso como una comparación y como una base".

Un acuerdo de último minuto

Un par de días antes de la prueba, se llegó a un acuerdo a través de Emerson Fittipaldi y Marlboro de Senna para conducir el coche '92.

"Fue un acuerdo de último minuto", recordó Beresford. "Senna llegó casi solo; solo con John Hogan de Marlboro".

"La última vez que lo había visto fue en 1991 en el Gran Premio de Australia en Adelaida. Ver a alguien como él en un lugar común, un año más tarde todavía parecía surrealista".

Emerson Fittipaldi comenzó el día manejando el Penske '92. "Hacía frío y la pista estaba resbaladiza", dijo. "Emmo perdió el control con los neumáticos fríos, pero al final encontramos el coche bastante bien equilibrado y justo con carencia en el agarre".

"Entró, cambiamos los neumáticos, y ajustamos el balance de frenos un poco más hacia la parte trasera. Completó 12 vueltas en una etapa y luego 13, marcando un mejor tiempo de 49.7 segundos dos veces".

El turno de Senna

Después de un breve descanso, Senna se deslizó en la estrecha cabina del Penske Indy car.

"Normalmente, los pilotos de Fórmula 1 obtienen el ritmo de inmediato", dijo Beresford. "Ayrton empezó a hacer un poco bastante lento en las vueltas inicialmente, lo que fue una sorpresa".

"Este coche tenía una caja de cambios secuencial y Senna tuvo que acostumbrarse a la manipulación de una palanca de cambios de nuevo. En ocasiones, él perdería su camino a través de los engranajes. Él detuvo el coche por completo, seleccionaba la primera marcha y luego arrancaba de nuevo".

Ayrton Senna tuvo que acostumbrarse a las características de un coche de turbo. Después de completar 14 vueltas, él volvió a entrar en al pit, con una mejor vuelta de 49,5 segundos.

"Él me dijo que el motor estaba muy manejable, y se encontró el coche bastante pesado - no es tan ágil como un mucho más ligero coche de F1 - y añadido que él no sabía en que revoluciones estaba manejando debido a que el motor sonaba tan diferente", agregó Beresford.

"Firebird tiene una moderadamente rápida curva, y Senna estaba empezando a empujar el coche a través de esa curva. Podía sentir el peso del coche; él no quiere ir al límite. No era el lugar, ni el tiempo para hacerlo".

"Quería ver la sensibilidad del coche, así que pusimos más suave los resortes en la parte trasera, desconectamos la parte trasera su barra estabilizadora, y agregamos 20 galones de metanol".

"Increíblemente rápido"

El tres veces Campeón del Mundo hizo otras 10 vueltas en el mismo juego de neumáticos, y estableció un mejor tiempo en 49.09 segundos.

"Él volvió a entrar en los boxes y dijo: 'muchas Gracias, he aprendido lo que necesitaba saber'. Él salió del coche y se fue", Beresford continuó.

"Senna no me decepcionó en cualquier nivel. Él estaba increíblemente rápido. la mejor vuelta de Emmo fue un 49.7 en comparación con Senna, 49.09.

"Al final del día, Emerson hizo un 48.5 en el nuevo Penske, y que fue de tan sólo 0,6s más rápido que el de Senna. Que era muy bueno teniendo en cuenta que Ayrton manejó un coche más viejo en neumáticos viejos".

"Para mí que indica cuán extraordinariamente rápido él fue capaz de adaptarse y lograr tiempos competitivos".

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Acerca de este artículo
Series IndyCar
Pilotos Ayrton Senna
Equipos Team Penske
Tipo de artículo Artículo especial