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McLaren y Alonso se juntaron ante falla de acuerdo con Andretti

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McLaren y Alonso se juntaron ante falla de acuerdo con Andretti
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Traducido por: Luis Ramírez
25 feb. 2020 21:40

Zak Brown, CEO de McLaren, admitió que la caída del acuerdo con Andretti Autosport los puso de nuevo en el camino de Fernando Alonso.

Alonso, que hizo su impresionante debut en la Indy 500 con una entrada de Andretti Autosport respaldada por McLaren en 2017, no se clasificó para la 500 del año pasado en un coche gestionado puramente por McLaren, y cuando abandonó su papel de embajador de la famosa marca Woking, con sede en el Reino Unido, en enero, se liberó para negociar con el equipo de Michael Andretti.

Sin embargo, ese trato desapareció, supuestamente como resultado de que Honda Japón (en contraposición a Honda Performance Development, con sede en California) desaprovechó la oportunidad de trabajar con un piloto que había criticado públicamente a la marca por sus primeros esfuerzos en una unidad híbrida de Fórmula 1 y que desde entonces había conseguido dos victorias en las 24 horas de Le Mans y un Campeonato Mundial de Resistencia para el feroz rival automovilístico de Honda, Toyota. Además, Alonso había conducido un producto de GM - un Cadillac de Wayne Taylor Racing - para derrotar a la marca de lujo de Honda, Acura, en las 24 horas de Rolex 2019 en Daytona.

El acuerdo de Alonso con AA-Honda, que no tenía potencial alguno, le permitió reanudar sus conversaciones con Brown, que ahora inicia su séptima temporada trabajando con la leyenda española, y que ahora podría ofrecerle una posible carrera ganadora gracias a la unión de McLaren a tiempo completo con el equipo anteriormente conocido como Arrow Schmidt Peterson Motorsports, y con el nuevo equipo Arrow McLaren SP, que ahora utiliza motores Chevrolet.

Sin embargo, el elemento más sorprendente del anuncio de hoy de que Brown y los copropietarios del equipo, Sam Schmidt y Ric Peterson, habían llegado a un acuerdo con Alonso para Indy, fue que el principal patrocinador del Arrow McLaren SP-Chevrolet #66 será Ruoff Mortgage, un antiguo patrocinador de Andretti Autosport que tuvo éxito en el Brickyard apoyando al ganador de la Indy 500 de Takuma Sato en 2017.

En respuesta a la pregunta de Motorsport.com sobre cómo se llegó a este acuerdo, Brown explicó: "Obviamente [Ruoff] es socio de Michael [Andretti] y Michael es amigo mío, y socio en Australia [el equipo Walkinshaw Andretti United Autosports en Supercars], y como supongo que estaba teniendo sus conversaciones con Fernando, Ruoff buscaba algo con gran impacto y exposición.

"Cuando Fernando y Michael no consiguieron un acuerdo, Ruoff le preguntó a Michael si le importaría que fueran a donde va Fernando porque saben que va a llamar mucho la atención. Como Michael tiene todos sus acuerdos de patrocinio de título hechos, no podía ofrecer algo tan significativo como la marca y el patrocinio de título que Fernando generará.

"Así que nos dio su bendición y tenemos un trato con Ruoff y estamos emocionados de tenerlos con nosotros para el mes de mayo."

No hay duda de que la experiencia de los conductores en la Indy 500 es insuficiente.
A menos que Arrow McLaren SP complete otro acuerdo similar a la asociación técnica de Arrow SPM con el Team Stange Racing y el sólido y veterano piloto Oriol Servia, la solitaria salida de Alonso en la Indy 500 lo convertirá en el más experimentado del trío del equipo en el clásico del fin de semana de Memorial Day.

De los participantes de la temporada completa del equipo, el campeón de las Indy Lights de 2018, Patricio O'Ward, terminó segundo en la carrera estandarte de esa serie en Indianápolis Motor Speedway, la Freedom 100, pero el año pasado no logró calificar a su Carlin-Chevy en la Indy 500 como novato de la Serie IndyCar. Su compañero de equipo de 2020, Oliver Askew, ganó el Freedom 100 camino a la corona de los Lights de 2019, pero será un novato esta temporada.

Sin embargo, Brown dice que Alonso - que como piloto de Andretti Autosport pudo compartir datos con los ganadores y veteranos de la Indy 500 - no tiene reparos en asociarse con los novatos del equipo Arrow McLaren SP.

"Habiendo hablado con Fernando, creo que ahora tiene un año y medio de experiencia en Indianápolis", dijo, "y le gusta tener compañeros de equipo muy competitivos".

"Creo que Pato y Oliver serán muy rápidos, y él tiene mucha confianza en sus propias habilidades y tiene suficiente experiencia en las carreras para estar bien".

Schmidt señaló que el director deportivo de McLaren, el ganador de Indy en 2003 y dos veces campeón de Indy de coches CART, Gil de Ferran, ayudaría a cubrir cualquier déficit de experiencia en el Brickyard.

"Me gusta el hecho de que también tenemos a Gil de Ferran de nuestro lado", dijo Schmidt. "¡Creo que Gil aporta una gran cantidad de conocimientos y un poco de experiencia para ganar!"

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Autor David Malsher