Palou: soy un ganador, pero solo es el inicio

Alex Palou se mostró entusiasmado con su primera victoria en la IndyCar, pero mantiene los pies en la tierra e insiste en que queda mucho por hacer.

"No sé ni qué decir. Ha sido un fin de semana increíble. Ha sido una carrera muy emocionante, una clasificación muy emocionante. Así que sí, siendo sincero no sé qué decir. Estoy muy, muy orgulloso del equipo. El equipo hizo un trabajo increíble". Esas fueron las primeras palabras de Alex Palou tras ganar su primera carrera en IndyCar el domingo en Barber Motorsports Park, cita inaugural de la temporada 2021. 

El piloto español de 24 años completó un debut sensacional con Chip Ganassi Racing, uno de los equipos más potentes de la categoría estadounidense, después de haber dejado destellos de calidad ya en su año de rookie en 2020 con Dale Coyne. 

"Solo tenía que hacer las cosas obvias bien, como le gusta decir a Chip, y lo hicimos lo más fácil que pudimos. Hicimos dos paradas, pudimos gestionar el consumo de combustible y los neumáticos, así que estoy muy, muy contento".

La victoria de Palou –después de la de Oriol Servià en Montreal 2005 en la todavía Champ Car– implica un logro que ni los Montoya, Dixon o Franchitti lograron antes: ganar en su estreno con Chip Ganassi.

"Increíble. Sienta increíble. Creo que ellos ganaron más de una vez, y ganaron campeonatos. Están 10 pasos por delante de mí. Es solo el comienzo, pero seguro que no podríamos empezar mejor con Chip Ganassi Racing. Significa mucho, para ser sincero. Ganar una carrera en IndyCar no es fácil. Se pudo ver en el pasado, la gente lo intenta, y sí, el año pasado estuve luchando mucho para estar arriba. Pero la IndyCar es tan competitiva que no sabes si la semana que viene el coche va a ser el mismo, yo voy a ser el mismo; no sabes dónde vamos a estar", añadió.

"Hasta ahora ha sido súper positivo tener a Dario, Scott, Jimmie, gente que ha ganado campeonatos más de una vez, y poder hablar con ellos de todo lo que quiera. Me ha ayudado a estar aquí hoy. Voy a seguir tratando de aprender lo más posible de ellos y hacer las cosas bien carrera a carrera".

Cuando se le preguntó qué le dijo Chip Ganassi, mítico dueño del equipo, por la radio tras cruzar la meta, Palou comentó: "Sí, básicamente estaba súper contento. Me dijo 'Felicidades', y añadió 'Bienvenido a los ganadores'. Así que ahora soy un ganador. Pero tenemos que seguir construyendo y seguir ganando. Va a ser difícil, pero estamos liderando el campeonato, así que es increíble".

¿Se ve luchando por el título?

Tal y como el propio Palou reconoció a Motorsport.com antes de este primera fin de semana de la temporada, su planteamiento será ir carrera a carrera, al más puro estilo Cholo Simeone. Y el español refrendó sus palabras el domingo.

"Creo que [el título] es el objetivo de los 24 o 28 pilotos que hicieron la postemporada. Sí, es alcanzable. Ese es el objetivo final, pero no es lo que estoy pensando ahora. Estoy pensando en St. Petersburg, en los entrenamientos libres, en la clasificación; espero conseguir muchos puntos y ojalá estar en el podio y ojalá ganar la carrera", aseguró.

"Este campeonato es tan largo que hay que tomarlo carrera a carrera, y sí, quizá cuando falten tres podamos empezar a hablar del campeonato o de qué opciones hay. Pero de momento vamos a centrarnos en St. Petersburg. Si tenemos un coche para terminar quinto, intentaré terminar cuarto, y eso es lo que vamos a intentar hacer todo el año".

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Las fotos de Alex Palou en Barber Motorsports, inicio de la IndyCar 2021

Ganador Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

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Podio: Will Power, Team Penske Chevrolet, Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda, Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda, Scott Dixon, Chip Ganassi Racing Honda

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Pato O'Ward, Arrow McLaren SP Chevrolet, Alexander Rossi, Andretti Autosport Honda, Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda al inicio

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Álex Palou, Chip Ganassi Racing Honda

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Alex Palou, Chip Ganassi Racing Honda, Michael Cannon

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Autor Sergio Lillo