Power alcanza su 40° victoria en IndyCar y O'Ward es 5°

Will Power, del equipo Penske-Chevrolet, consiguió su quinta victoria en el circuito mixto de IMS, pero su primera victoria de 2021, relegando a Romain Grosjean y Colton Herta. El mexicano Pato O'Ward finalizó quinto y se acercó en el campeonato a Alex Palou, quien se retiró por la rotura del motor.

Power alcanza su 40° victoria en IndyCar y O'Ward es 5°

O'Ward, autor de la pole position, hizo una buena la salida con su Arrow McLaren SP-Chevrolet y mantuvo a raya a Power, quien a su vez mantuvo a Grosjean detrás suyo.

Colton Herta, por su parte, avanzó por la parte interna de Christian Lundgaard, debutante en IndyCar este fin de semana, para ponerse cuarto al final de la recta de atrás en la curva 7, un movimiento fuerte para el piloto de Andretti Autosport que había empezado con primarios, como Power y Grosjean, mientras que el Rahal Letterman Lanigan-Honda de O'Ward y Lundgaard estaban con los Firestones alternativos más blandos.

Detrás de ellos, Jack Harvey se mantenía sexto en el Meyer Shank Racing-Honda por delante de Alex Palou en el coche más adelantado de Ganassi, pero el líder del campeonato tenía problemas con el mapeo de su motor. En octavo lugar corría Alexander Rossi (Andretti), por delante del Ed Carpenter Racing-Chevy de Conor Daly. Sin embargo, el compañero de equipo de Daly, Rinus VeeKay, había perdido la posición con Simon Pagenaud en la primera vuelta, y en la sexta también cedía la undécima posición a Graham Rahal, que subía desde la decimosexta, y en la séptima perdía la duodécima posición con Ed Jones, del Dale Coyne Racing con Vasser-Sullivan.

Para entonces, O'Ward había sacado 2,5 segundos a Power, que a su vez tenía 1,5 segundos sobre Grosjean, que corría un segundo por delante de Herta, que estaba a una distancia similar de Lundgaard.

Scott McLaughlin, en tanto, corría 22° por delante de Scott Dixon, que había ganado sólo tres puestos desde la salida. Eso le llevó a parar por los neumáticos rojos de Firestone en la vuelta 9. Takuma Sato y James Hinchcliffe lo siguieron, y pronto Ryan Hunter-Reay hizo lo mismo.

Rossi fue el primero de los pilotos de cabeza en dejar los neumáticos duros negros y pasar a los alternativos en la vuelta 12, y luego Power (que iba 3,5 segundos por detrás de O'Ward), Herta y Harvey hicieron lo mismo una vuelta después. Y un giro más tarde entró Grosjean.

Los aspirantes al título O'Ward y Palou entraron en boxes después de la vuelta 16, dejando al debutante Lundgaard en cabeza. O'Ward salió por delante de Power, pero ahora iba con los primarios y Power, con los rojos, por lo que el de Penske se metió por la línea interna sobre el mexicano en la curva 12 para ponerse sexto, que se convirtió en quinto cuando Lundgaard entró en boxes para cambiar los rojos por los negros.

Cuando los que aún no habían parado finalmente lo hicieron, Power se puso en cabeza con una ventaja de 4,3 segundos en la vuelta 21 y una vuelta más tarde su perseguidor más cercano no era O'Ward, sino Herta, que pasó a su antiguo compañero de equipo en la Indy Lights en la curva 12 para ponerse segundo. Power respondió y llevó su ventaja a 5 segundos, mientras que Herta dejó atrás a O'Ward, y el joven mexicano tuvo que ceder la tercera posición a Grosjean, que ahora también estaba con los neumáticos rojos.

La acción seguía apretada más atrás, con Rossi en quinta posición justo por delante de Palou, Rahal, Pagenaud y Lundgaard cubiertos por cuatro segundos.

Dixon, en esta etapa, había subido a la 18° posición, por delante de Josef Newgarden, que había tratado de evitar los intentos de caída en picada en el primer stint, y mantener algo de vida en su pelea por el título evitando los problemas. En la vuelta 28, el bicampeón pasó al hexacampeón.

La segunda mitad del Top 10 se puso de repente más emocionante en la vuelta 30, ya que la temprana parada de Rossi por los rojos significaba que estaba perdiendo tiempo, y ahora estaba luchando para mantener a Harvey, Palou, Rahal, Pagenaud y Lundgaard.

En lugar de que Harvey pasara a Rossi, fue Palou quien hizo el primer movimiento, atrapando a Harvey en la curva 1 en la vuelta 34 para conseguir la sexta posición y amenazar inmediatamente a Rossi. El líder de los puntos ha adelantado al coche de Andretti en la curva 7 en la siguiente vuelta. Detrás de ellos, Harvey entró en boxes por segunda vez, una vuelta después de que Dixon hiciera lo mismo.

En la vuelta 36, Pagenaud, con Lundgaard llenando sus espejos, se lanzó por el interior de Rossi en la curva 12 y eso envió a Rossi a los boxes.

En la vuelta 38, Power (con 6,2 segundos de ventaja) y Grosjean paraban desde la primera y tercera posición respectivamente, y Herta daba una vuelta más antes de parar.

O'Ward entró en boxes para dejar sus neumáticos primarios y pasar a los rojos, saliendo en un cuarto lugar neto (el coche Carlin de Max Chilton estaba corriendo fuera de la estrategia en los tres primeros), a 15 segundos de distancia de Power, que ahora tenía una ventaja de ocho segundos sobre Herta. Por detrás de O'Ward, Palou se mantenía en quinta posición, mientras que Harvey volvía a estar por delante de Rossi, y ambos estaban en su batalla.

Uno de los hombres que estaba luchando en este stint era Lundgaard en los primarios, que había sido adelantado por su compañero de equipo Rahal en los boxes y luego perdió ante los coches con neumáticos rojos de Daly, su otro compañero de equipo Sato, Marcus Ericsson y Newgarden. Pronto se vio presionado por el último ganador en el circuito mixto del IMS, VeeKay, y por Dixon, que se encontraba en la 16° posición.

Power había sacado una ventaja de más de nueve segundos hasta que se colocó detrás de Hinchcliffe, que Power creía que lo estaba reteniendo para ayudar a Herta, su compañero de equipo o al menos estaba tratando de forzarle a utilizar en exceso su push-to-pass para adelantarlo. La ventaja del piloto de Penske se redujo a 5 segundos en la vuelta 57. Rossi pasó a Harvey en la curva 1 en la vuelta 58, pero un par de vueltas más tarde hubo un movimiento con importancia para el campeonato cuando Palou se metií por dentro de O'Ward para ser cuarto en la curva 1.

La ventaja de Power se redujo a 4,5 segundos cuando entró en boxes en la vuelta 61 y se molestó al ver que Hinch paraba también y salía justo delante de él, mientras Power intentaba salir en segunda velocidad. También pararon en esta vuelta Grosjean, Palou y O'Ward, pero Herta se quedó una vuelta más para ver si podía seguir ganando terreno al líder Power. Pudo hacerlo -su déficit con respecto a Power se redujo a 3,5 segundos- y salió justo por delante de Grosjean, que tenía a Palou acercándose rápidamente a él.

Pero entonces todo se torció terriblemente para Palou, ya que su motor se rompió en la vuelta 68, después de que el líder del campeonato hubiera trabajado a la perfección durante todo el día, superando a sus rivales más cercanos.

Para Power, que normalmente no da la bienvenida a las amarillas mientras lidera, al menos significaba que Hinchcliffe sería sacado de su vista por el Control de Carrera, pero tendría que defenderse de otros tres pilotos agresivos con poco que perder ya que están fuera de la caza del campeonato: Herta, Grosjean (aunque sin push-to-pass) y Rossi. O'Ward, en quinta posición, fue aconsejado por el presidente del equipo Arrow McLaren SP y estratega, Taylor Kiel, que mantuviera en mente el campeonato en el reinicio, ya que Palou estaba fuera, Newgarden era 10º y Dixon 13º.

La reanudación se produjo en la vuelta 71, y Grosjean realizó un magnífico adelantamiento, llegando hasta Herta y pasándolo por el exterior en la curva 1 para conseguir la segunda posición. Detrás de ellos, O'Ward se enfrentó a Rossi en un apasionante duelo por la cuarta posición, mientras que Rahal, Sato, Negwarden y Ericsson retrasaron a Pagenaud hasta fuera del Top 10. Una vuelta más tarde, Daly también superó al Penske #22 para situarse 11º.

Por delante, la batalla era de Power con 75 segundos de push-to-pass pero en rojos usados, contra Grosjean sin la herramienta para adelantar pero en rojos frescos y la diferencia era de 1.4seg a nueve vueltas del final. El piloto francés se mantenía a más de 1,5 segundos de Herta, mientras que detrás de Herta, Rossi iba un segundo por delante de O'Ward.

Entonces llegó la segunda amarilla, ya que McLaughlin había llevado a VeeKay hacia un trompo en la curva 7, y el piloto de ECR se había calado, requiriendo un bumpstart. McLaughlin tendría que cumplir una penalización de drive-through por esta acción.

El segundo reinicio se produjo al final de la vuelta 78, con seis vueltas para el final. Power y Grosjean se adelantaron a Herta, y Power sacó ocho décimas al ex-piloto de Fórmula 1, mientras que Herta empezó a acercarse a Grosjean, y a abandonar la batalla entre Rossi, O'Ward, Harvey y Rahal por la cuarta plaza.

A dos vueltas del final, Newgarden apartó a Sato para hacerse con la octava plaza en la curva 1 - ¡habiendo subido desde la 20°! - y el japonés perdía otra plaza con Ericsson.

Power mantuvo a raya tranquilamente a Grosjean hasta la bandera a cuadros y ganó por 1.1142s, con Herta a 1.2356s de distancia.

Dixon se clasificó finalmente en el puesto 17, mientras que su compañero de equipo Jimmie Johnson realizó la que ha sido, con diferencia, la mejor carrera de su incipiente carrera en la IndyCar, con un puesto 19, pero terminando en la vuelta del líder.

Resultados de la carrera:

P No Piloto Dif. Equipo Motor
1 12 Will Power   Team Penske Chevy
2 51 Romain Grosjean 11.142 Dale Coyne Racing w/Rick Ware Racing Honda
3 26 Colton Herta 12.356 Andretti Autosport Honda
4 27 Alexander Rossi 10.884 Andretti Autosport Honda
5 5 Pato O'Ward 0.6670 Arrow McLaren SP Chevy
6 60 Jack Harvey 12.181 Meyer Shank Racing Honda
7 15 Graham Rahal 0.5320 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
8 2 Josef Newgarden 0.3944 Team Penske Chevy
9 8 Marcus Ericsson 0.7583 Chip Ganassi Racing Honda
10 30 Takuma Sato 0.9369 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
11 20 Conor Daly 14.147 Ed Carpenter Racing Chevy
12 45 Christian Lundgaard 0.4783 Rahal Letterman Lanigan Racing Honda
13 7 Felix Rosenqvist 0.7855 Arrow McLaren SP Chevy
14 18 Ed Jones 14.965 Dale Coyne Racing with Vasser Sullivan Honda
15 14 Sebastien Bourdais 0.4582 AJ Foyt Enterprises Chevy
16 22 Simon Pagenaud 38.388 Team Penske Chevy
17 9 Scott Dixon 0.7755 Chip Ganassi Racing Honda
18 28 Ryan Hunter-Reay 0.1349 Andretti Autosport Honda
19 48 Jimmie Johnson 0.8312 Chip Ganassi Racing Honda
20 59 Max Chilton 0.5904 Carlin Chevy
21 6 Helio Castroneves 0.7962 Meyer Shank Racing Honda
22 29 James Hinchcliffe 12.999 Andretti Steinbrenner Autosport Honda
23 3 Scott McLaughlin 0.1665 Team Penske Chevy
24 21 Rinus VeeKay 14.831 Ed Carpenter Racing Chevy
25 52 Cody Ware 2 LAPS Dale Coyne Racing w/Rick Ware Racing Honda
26 4 Dalton Kellett 2 LAPS AJ Foyt Enterprises Chevy
27 10 Alex Palou 0.9326 Chip Ganassi Racing Honda
28 75 RC Enerson 8 LAPS Top Gun Racing Chevy
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