El legado de Froilán y Pedro Rodríguez

Mauricio Gallardo nos habla de aquellos corredores que abrieron el camino para los pilotos latinoamericanos en una de las mejores y más clásicas carreras en la historia, las 24 Horas de Le Mans.

Las 24 Horas de Le Mans reflejan sin dudas una de las pruebas más emblemáticas del motorsport y a medida que avanza el tiempo, el legado de aquellos que brillaron en la clásica carrera de resistencia es cada vez más grande.

Se corre desde 1923 y va por su edición número 84 y en todo este tiempo, apenas un puñados de latinos estampó con su firma resultados inolvidables.

Solo dos pilotos de Latinoamérica consiguieron el triunfo general en la mítica prueba; José Froilán González de Argentina y Pedro Rodríguez de México. Otro argentino, Oscar Larrauri, alcanzó un segundo lugar y el brasileño Jaime Melo Jr. se impuso dos veces en la clase GT.

El argentino "Pepe" Froilán González tuvo el honor de vencer en la edición de 1954 y se metió de lleno en la historia. Luego de ser el primer ganador en Fórmula 1 con una Ferrari, también le dio a la Scudería su primera conquista en La Sarthe.

Compartiendo el volante de la Ferrari 375 Plus con el francés Maurice Trintgnant, completó la carrera sobre 302 vueltas, a 169.215 km/h de promedio.

En la que fue la edición número 22 de Le Mans, el auto de Maranello de 4.954cc dejó al temible D-Type de Jaguar en segunda posición y a una vuelta.

Más adelante y luego de varios intentos que iniciaron en 1958, el entonces joven y talentoso Pedro Rodríguez, de México, rubricó a sus 28 años una notable actuación qué lo llevó a vencer en las 24 Horas de Le Mans de 1968.

Fue una prueba plagada de cambios técnicos para tratar de reducir la velocidad de los coches y en esa maraña de modificaciones, la dupla de Pedro y Lucien Bianchi sacó provecho, para poner en lo alto al increíble Ford GT 40 MK I.

Aquella carrera puede recordarse por el accidente de Willy Mairesse o por el enorme desempeño de Henry Pescarolo con el Matra 630, sin embargo fue la bestia V8 de 4.9 litros con el mexicano al volante, la que se llevó todos los momentos.

Rodríguez y Bianchi completaron la carrera en 331 giros, a 185.536 km/h de promedio. Detrás dos autos de Porsche para completar el podio.

Estas fueron las únicas dos grandes victorias de pilotos latinos en la mítica carrera.  Desde este lado del mundo nadie jamás pudo volver a conseguirlo, razón por la que la admiración hacia Froilán y Pedro es cada vez mayor.

A mediados de los 80, otro piloto argentino estuvo cerca. Oscar "Poppy" Larrauri, uno de los mas exquisitos y veloces conductores de la época, arribó segundo en la edición de 1986 al comando de un Porsche 962, en trinomio con el español Jesús Pareja y el francés Joel Gouhier. Los vencedores fueron Derek Bell, Hans Joachim Stuck y Al Holbert, también con Porsche.

Finalmente, avanzamos hasta las ediciones 2008 y 2009, donde el brasileño Jaime Melo Jr anotó su nombre como ganador en la clase GT, con Ferrari 430.

Estos fueron los hitos máximos de pilotos latinoaméricanos en las 24 Horas de Le Mans y más allá de un mero repaso informativo, esta nota es también un reconocimiento a estos héroes del volante y porque no, una vía para que las nuevas generaciones de fanáticos tomen cuenta de que el talento de estas tierras, siempre brilló en las pistas del mundo.

Al comienzo, Pedro Rodríguez a la cabeza en un Ferrari de NART

Al comienzo, Pedro Rodríguez a la cabeza en un Ferrari de NART
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Pedro y Ricardo Rodríguez en Le Mans, hablan con Eugenio Dragoni, manager de Ferrari. Pedro ve a la cámara, Ricardo con su perfil izquierdo.

Pedro y Ricardo Rodríguez en Le Mans, hablan con Eugenio Dragoni, manager de Ferrari. Pedro ve a la cámara, Ricardo con su perfil izquierdo.
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Pedro Rodríguez el domingo por la mañana justo después de darle el coche a Lucien Bianchi. Ganaron en el Ford GT40.

Pedro Rodríguez el domingo por la mañana justo después de darle el coche a Lucien Bianchi. Ganaron en el Ford GT40.
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José Froilán González hablando de su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio Británico de 1951, también la primera victoria en el Campeonato Mundial para Ferrari

José Froilán González hablando de su primera victoria en la Fórmula 1 en el Gran Premio Británico de 1951, también la primera victoria en el Campeonato Mundial para Ferrari
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José Froilán González

José Froilán González
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Acerca de este artículo
Series Le Mans
Evento 24 Horas de Le Mans
Pista Le Mans
Pilotos Pedro Rodriguez , Jose Froilan Gonzalez
Tipo de artículo Análisis