Analógico, digital y antológico, por Martín Urruty

Nuestro colaborador nos cuenta la historia de un "doctor" que se volvió una leyenda del motociclismo internacional.

A mediados de la última década del siglo pasado aún no existían Facebook, Twitter ni Instagram, nacidos recién en esta centuria. Internet todavía no contaba con un millón de usuarios en el mundo, algo que logró recién en 1998, año de la aparición del buscador Google. Microsoft acaba de develar el Explorer, Hotmail estaba transformándose en el primer servicio de correo en línea y Motorola se jactaba de su novedoso lanzamiento: el celular Startac. Bill Clinton gestionaba su primera presidencia en Estados Unidos, Juan Pablo II era Papa católico, Lionel Messi se preparaba para tomar la primera Comunión y aún no había salido de Rosario y Juventus lucía su segunda -y hasta ahora última- Champions League gracias a la victoria por penales ante el Ajax holandés en Roma.

En 1996, la Academia de Hollywood le dio a Kevin Spacey el Oscar como mejor actor por su genial Verbal Kint en "Los Sospechosos de Siempre" y premió a "Corazón Valiente" como mejor película. En las radios atronaba "Macarena", el clásico de Los del Río que cerró el año al tope del ranking de canciones populares elaborado por la revista Billboard. En su portada del lunes 19 de agosto, el diario español El País, que entonces costaba 125 pesetas, consignaba en un breve recogido que Álex Crivillé había logrado su segunda victoria consecutiva en 500 cc. Dividida Checoslovaquia sólo tres años antes, el circuito de Brno en la flamante República Checa había sido sede del extraordinario triunfo de Crivi, quien le ganó al campeón Michael Doohan de arremetida y por sólo ¡dos milésimas de segundo!. 

Los compañeros en Honda dieron la vuelta de honor sin estar seguros de quién había vencido. El primer triunfo de Valentino Rossi en 125 cc., ese mismo día, no mereció mayor despliegue en la sección deportiva de aquella edición. El italiano tenía entonces 17 años y atravesaba su primera temporada en el Mundial: en la fecha anterior, en Austria, había subido al podio por primera vez.

Valentino era entonces un joven talentoso y también un personaje tan colorido como lo había sido su padre Graziano, ganador de algunas carreras a fines de los 70. Era, también, la gran aparición que llegaba para continuar con la rica tradición italiana que en ese momento tenía a Max Biaggi rumbo al tercero de sus cuatro títulos consecutivos en 250 cc., al tiempo que Luca Cadalora y Loris Capirossi se destacaban en 500 cc. En aquel primer triunfo, Rossi derrotó al español Aspar Martínez, que completó el doblete de Aprilia. Emilio Alzamora terminó sexto, seguido por el alemán Peter Öttl y el italiano Lucio Cecchinello. Casi 21 años después, Aspar maneja sus equipos en el Mundial, Alzamora regentea la carrera de -entre otros- Marc Márquez, Öttl sigue la campaña de su hijo Philipp, quien entonces tenía tres meses y ahora compite en Moto3, Cecchinello gobierna su propia escudería satélite de Honda en MotoGP y Rossi sigue ganando.

La colección de adjetivos que han adornado la carrera de Il Dottore es tan numerosa como la de trofeos: el décimo triunfo en Assen representó también su 225ª ascensión a un podio mundialista (189 de ellas fueron en la cilindrada mayor) y su 115ª victoria -quedó a siete del récord de Giacomo Agostini-, 89ª en la categoría reina. Rossi es hoy, con 38 años, mejor piloto que en los tiempos en los que arrasaba con los mundiales a fuerza de una decena de victorias anuales y asistencia casi perfecta en el podio. Aunque sus victorias sean ahora esporádicas -al llegar a Holanda llevaba un año sin ganar, desde Barcelona 2016-, la calidad técnica y humana de la competencia resaltan su propia performance. Rossi derrota actualmente a pilotos que tomaban biberón cuando él ya bebía champagne en los podios del Mundial: Maverick Viñales, desde este año su compañero en Yamaha, tenía un año y medio cuando Vale celebró por primera vez en Brno; Jack Miller, vencedor en Assen 2016, igual; Álex Rins, piloto oficial de Suzuki, apenas ocho meses de vida.

La leyenda de Rossi se agiganta con triunfos como el magnífico logrado en la Catedral pero son sus prestaciones en cada Gran Premio las que mensuran con mayor precisión su extraordinaria figura. Valentino ganó y fue campeón con aquella Aprilia de 125 cc., domesticó a la indómita máquina italiana de 250 con la que se consagró en 1999, obtuvo su primer título mayor en la despedida de los 500 cc. de dos tiempos, ganó en 2002 la corona en la primera temporada de los motores cuatro tiempos, fue campeón con Honda y Yamaha, con 990 y 800 cc., subió al podio en el aciago bienio con Ducati y ya veterano -una calificación meramente etaria- volvió a triunfar y a pelear campeonatos con máquinas de 1.000 cc. En ese tránsito trabajó con distintas evoluciones mecánicas, electrónicas y diversas marcas y compuestos de neumáticos. Su capacidad de adaptación a las épocas, refrendada con los tres subcampeonatos consecutivos obtenidos en las últimas tres temporadas, es la clave de una vigencia que no acepta fecha de vencimiento.

Rossi iba rumbo a su tercer título de MotoGP en 2003 cuando Mark Zuckerberg experimentaba en Harvard con el embrión de Facebook. Ya era quíntuple campeón cuando Twitter irrumpió como red social en 2006 y tenía sus nueve títulos cuando en 2010 lanzaron Instagram. Distintos estudios muestran que más de 3.700 millones de personas, la mitad de la población mundial, usa hoy Internet. Valentino tiene casi 13,5 millones de seguidores en Facebook, cinco millones siguen a @ValeYellow46, su cuenta en Twitter, y 4,1 millones lo hacen en Instagram. Él continúa ganando carreras del Mundial de motos.

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Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Danilo Petrucci, Pramac Racing

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Ganador de la carrera Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Series MotoGP
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Etiquetas assen, doctor, ducati, il dottore, martin urruty, motogp, valentino rossi, yamaha