El valor de ser el primero

Martín Urruty nos habla sobre esos beneficios que gozan aquellos pilotos exitosos en particular uno que acaba de firmar una extensión de contrato.

Los deportistas de elite suelen amar más la competencia que el deporte en el que se destacan. Por eso es habitual que midan fuerzas incluso fuera de los campos o pistas. Y en todo. Siempre. Jorge Lorenzo y Valentino Rossi son dos ejemplares de esa raza. Ese es el motor que impulsó a Il Dottore a refrendar un nuevo contrato con Yamaha para las próxima dos temporadas de MotoGP. Hace tiempo que el italiano es el piloto mejor pagado de la historia del Campeonato Mundial y que no necesita de esta prórroga para asegurar su subsistencia luego del retiro. Vale quiere seguir compitiendo. Así de simple. Y cree conservar las cualidades para continuar peleando con pilotos más jóvenes.

Lorenzo cruzó primero la meta cerca de las diez de la noche el último domingo en Qatar, juntó las enguantadas yemas de pulgar e índice izquierdos y las pasó por sus labios como mandando a todos a cerrar la boca. Que él habla en pista, fue el subtitulado que concedió posteriormente. Después de haber marcado pole position, récord de vuelta -¡y del circuito! en carrera y de lograr la victoria en la apertura de la temporada, el campeón respondió en pista durante el inicio de la defensa del título sellado en Valencia 2015. Dada la respuesta, se impone buscar la pregunta.

¿Qué se le cuestionó al máximo vencedor del año pasado, quíntuple campeón mundial, tricampeón de MotoGP, dominante también en la pretemporada 2016? Las acusaciones de Rossi a Marc Márquez por su papel en la definición del título anterior terminaron salpicando al campeón, apuntado por los hinchas de Rossi y desatinado en ciertas actitudes. Algunas movidas del mallorquín disgustaron a Yamaha y la relación con Il Dottore sufrió un enfriamiento y retroceso que remedó a 2010, final de la primera época juntos.

Nadie como Rossi sabe usar cada herramienta a disposición en beneficio propio y para desestabilizar rivales. Valentino ya firmó su séptimo contrato con Yamaha, el cual lo llevará a correr hasta los 39 años y completará así 23 temporadas mundialistas, 19 de ellas en la categoría mayor y 13 con los colores de la casa de Iwata. 

Las opciones del italiano eran esa renovación o el retiro: así como Vale ya no quiere experimentos y pretende asegurarse una moto ganadora, ningún otro fabricante está dispuesto a invertir millones en un piloto que, aunque competitivo, transita la recta final de su campaña. Antes que rubricar su prórroga, había anudado convenios para que su empresa de artículos de mercadeo fabrique vestimenta y souvenires de la escudería Yamaha y, apenas semanas atrás asoció su VR46 Riders Academy a la fábrica, que proveerá motos y colaboración técnica al tiempo que el multicampeón asesorará en distintos aspectos a los jóvenes prospectos asiáticos seleccionados por la marca japonesa.

El equipo, atento al manejo de todos los detalles desde que el año pasado la pelea de sus pilotos por el título se hizo más intensa, les ofreció al mismo tiempo la renovación de contrato. Rossi y Lorenzo recibieron la oferta en simultáneo. Valentino contestó primero. Jorge pidió algo más de tiempo para responder, acaso mientras estudia las prestaciones que vaya insinuando Ducati en las primeras fechas de la temporada. Aunque previsible, la pronta renovación de Il Dottore le confirma a Lorenzo que si contesta afirmativamente deberá tener al influyente Rossi otros dos años como compañero. 

Y que una vez retirado Vale servirá como emblema de la marca, embajador itinerante y consultor de peso en distintas decisiones. Si bien el español no puso reparos para la vuelta de Rossi en 2013, aquella versión del heptacampeón parecía apagada luego de los dos aciagos años en Ducati. Ahora, en cambio, Lorenzo sabe que convivirá con una leyenda que se prepara para seguir ligada al fabricante nipón aún más allá de las pistas.

Lorenzo jamás ha corrido con otra marca en la categoría mayor. Firmó su primer contrato en 2007, mientras competía en 250 cc., y participó en una prueba secreta antes de acomodarse como compañero de Rossi. Durante su campaña ha recibido ofertas concretas de Honda y Ducati para cambiar de colores, y aunque las partes lo niegan desde Borgo Panigale arrimaron otro contrato para tratar de convencerlo esta vez. Después de firmar primero y de haber escuchado los elogios que el jefe Lin Jarvis le prodigó ante la prensa, Valentino salió al cruce de las negociaciones de su compañero: "Para irse a Ducati hay que ser valiente, hace falta tener huevos. Por eso creo que Lorenzo se quedará", dijo quien pasó dos años vestido de rosso y sólo subió a tres podios. Si Rossi puede sacar provecho interno y externo de la dilación de Jorge para responderle a Yamaha, lo hará.

Así como el italiano quiere pegar primero en todos lados pero lo consigue con mayor efectividad fuera de la pista, el español respondió en el circuito de Losail. Lorenzo ganó gracias a una arriesgada elección de neumáticos y le envió un sutil mensaje a Yamaha: aunque la escudería haya construido la mejor moto de la grilla, cualquiera no gana con ella. Rossi no pudo derrotarlo y además perdió con otras dos fábricas: Ducati (segunda con Andrea Dovizioso) y Honda (tercera con Marc Márquez). Eso eleva la cotización del tricampeón para exigir estatus en Yamaha o más millones a Ducati. El valor de ser el primero.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
1/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Marc Márquez, Repsol Honda Team

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing, Marc Márquez, Repsol Honda Team
2/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
3/31

Photo by: Mirco Lazzari

Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing, Andrea Dovizioso, Ducati Team

Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing, Andrea Dovizioso, Ducati Team
4/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing
5/31

Photo by: Mirco Lazzari

El ganador de carrera, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

El ganador de carrera, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
6/31

Photo by: Mirco Lazzari

Andrea Dovizioso, Ducati Team, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Andrea Dovizioso, Ducati Team, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
7/31

Photo by: Mirco Lazzari

Podium: el ganador, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Podium: el ganador, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
8/31

Photo by: Mirco Lazzari

Marc Márquez, Repsol Honda Team, Honda y Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Marc Márquez, Repsol Honda Team, Honda y Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
9/31

Photo by: Michelin Sport

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha; Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati; Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha; Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati; Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
10/31

Photo by: Michelin Sport

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
11/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
12/31

Photo by: Yamaha

Podium: el ganador, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Podium: el ganador, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
13/31

Photo by: Mirco Lazzari

El ganador de carrera, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

El ganador de carrera, Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
14/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
15/31

Photo by: Yamaha

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
16/31

Photo by: Michelin Sport

Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati y Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati y Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
17/31

Photo by: Michelin Sport

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
18/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
19/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
20/31

Photo by: Yamaha

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
21/31

Photo by: Michelin Sport

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha; Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati y Marc Márquez, Repsol Honda Team, Honda

Jorge Lorenzo, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha; Andrea Dovizioso, Ducati Team, Ducati y Marc Márquez, Repsol Honda Team, Honda
22/31

Photo by: Michelin Sport

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
23/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
24/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
25/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
26/31

Photo by: Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
27/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
28/31

Photo by: Mirco Lazzari

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
29/31

Photo by: Michelin Sport

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
30/31

Photo by: Michelin Sport

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha

Valentino Rossi, Movistar Yamaha MotoGP, Yamaha
31/31

Photo by: Yamaha

Sé parte de algo grande

Escribe un comentario
Mostrar comentarios
Acerca de este artículo
Series MotoGP
Pilotos Valentino Rossi , Jorge Lorenzo
Equipos Yamaha Factory Racing
Tipo de artículo Artículo especial