Honda, conmoción

Martín Urruty nos habla sobre los problemas que ha tenido el equipo japonés en lo que va de pretemporada.

El gigante está despierto pero no encuentra el camino. El mayor fabricante mundial de motocicletas no acierta en hacer funcionar el par que construyó para reconquistar el campeonato de MotoGP. Pilotos e ingenieros de Honda están aún más preocupados ahora que un año atrás, cuando la casa japonesa empezó a penar con su prototipo luego del dominio ejercido en 2014. Las restrictivas reglas del Mundial conspiran contra los bruscos golpes de timón que bien podría dar un fabricante de esa envergadura: los motores para 2016 ya están homologados y las pruebas, acotadas. Más allá de la "luz al final del túnel" que Marc Márquez aseguró haber visto en la conclusión de sus prácticas en Qatar, la RC213V estuvo lejos del paso de Yamaha y fue superada a menudo por Ducati y Suzuki.

 

Honda es el constructor que más carreras ha ganado desde que MotoGP reemplazó en 2002 a las 500 cc. de dos tiempos. En estas últimas 14 temporadas obtuvo 114 de sus 210 victorias en la historia de la clase mayor y conquistó seis títulos con Valentino Rossi (2002 y 2003), Nicky Hayden (2006), Casey Stoner (2011) y Márquez (2013 y 2014). La marca del Ala ha triunfado en el 47% de los Grandes Premios de MotoGP (frente al 39,6% de Yamaha, que en cambio logró un campeonato más) pero en 2015 cosechó la cifra más baja de victorias de los últimos cuatro años y dejó temprano de ser contendiente a la corona que, discutida entre los pilotos de Yamaha, finalmente se calzó Jorge Lorenzo.

 

La ingeniería de HRC lucha para que la nueva gestión electrónica Magneti Marelli, común a todas las motos de la división mayor, pueda domar el brioso motor japonés. Esa fue una de las razones por las cuales imitó a Ducati y colocó aletas en el carenado durante los ensayos colectivos en Losail. Además de contribuir con la estabilidad en frenada, los alerones ayudan a mantener en el suelo a la rueda delantera durante la aceleración, sin necesidad de quitarle tanto torque al motor a través de la centralina. A pesar de esto, los pilotos no lograron la confianza buscada. Dani Pedrosa, quien encara su undécima -¿y última?- temporada con la marca que siempre defendió en MotoGP, admitió que la escudería no llega bien preparada al comienzo del 68° Campeonato Mundial. Como reflejaron sus tiempos, jamás pudo sentirse enteramente cómodo sobre la moto. Márquez fue más optimista luego de haber quedado cuarto en el último día de pretemporada.

 

Aunque el equipo sabía que penaría en la pista qatarí, nunca pensó que el sufrimiento sería tal. El penúltimo día de trabajo en el emirato asiático duró hasta las 3 de la madrugada siguiente. Recién a esa hora Márquez y sus ingenieros se fueron a descansar después de haber analizado los datos recogidos y buscado soluciones para probar un rato después. Siete horas más tarde estaban otra vez en los boxes para volver a pista y seguir ensayando. En tiempos no tan lejanos, el comienzo de 2014, Márquez ganó en ese circuito a pesar de que aún estaba convalesciente de la fractura en la pierna derecha sufrida semanas antes entrenándose en tierra. Esa fue la primera victoria de una seguidilla inicial que llegó a la decena y torció definitivamente el rumbo del campeonato. Honda ganó 14 de las 18 carreras de ese año. En el intento por mejorar aquello, perdió el norte.

 

El constructor que más títulos -21- ha sumado en la clase reina sufre también en estos días el cambio de proveedor de neumáticos luego de la salida de Bridgestone. Si bien los compuestos de Michelin no representan el problema principal de las RC213V, tampoco aportan a la comodidad del dúo de pilotos, como quedó patentado con las caídas sufridas por Márquez en el comienzo de la pretemporada. De tanto girar buscando soluciones, Pedrosa se quedó sin caucho disponible para los últimos tests y tuvo que terminar antes su trabajo. La casa de Clermont-Ferrand anunció que llevará a la primera carrera un compuesto blando algo más duro, principalmente en el flanco derecho, luego de haber analizado la durabilidad en los ensayos. Varios pilotos se quejaron de la escasa duración que tuvieron los blandos en Qatar, especialmente cuando la pista estuvo limpia.

 

El rendimiento dispar de Honda en 2015 y las señales que dejó la pretemporada 2016 de MotoGP han provocado cimbronazos en los cuarteles generales de HRC, convulsionados luego de la oportunidad perdida a comienzos de año en el raid Dakar, donde la marca desperdició por falta de confiabilidad una extraordinaria oportunidad de terminar con el reinado de KTM en esa tradicional prueba. La interna en Japón entre los responsables de la ingeniería de la planta motriz y quienes tienen a su cargo el desarrollo del chasis quedó al descubierto el año pasado. La tarea del sorprendente Pedrosa en el cierre de 2015 y las intervenciones de Márquez en plena disputa del título entre la dupla de Yamaha disimularon aquellos vaivenes que parecen haber recrudecido. Los cambios radicales que ensayó Márquez a última hora luego de la febril madrugada en el desierto, y que le mostraron la luz al final de túnel, aún no iluminan por completo el camino del gigante Honda, hoy transitando a tientas, titubeante, hacia la noche de Qatar.

 

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