Jackass

Martín Urruty habla sobre esa historia particular de un ganador inesperado en el clásico Gran Premio de Holanda en Assen...

Peter Miller creció en una granja en Nueva Zelanda. Siempre quiso correr en motos pero su familia no podía afrontar los costos. Cuando su hijo mayor Fergus cumplió cinco años le regaló una PeeWee 50. Su segundo varón, Jack, aún no tenía tres pero no bien vio la pequeña motocicleta, gritó: "¡Mi moto, mi moto!". Así recuerda mamá Sonya el primer encuentro de Jack con una moto, ocurrido 18 años atrás. Jack Miller tiene ahora 21 y acaba de ganar por primera vez en MotoGP, en el legendario circuito holandés de Assen, con lo cual se transformó en uno de los diez vencedores más jóvenes en la historia del Mundial.

Desde que en 1988 dejaron Hawkes Bay, en la costa este de la isla norte neozelandesa, Peter y Sonya han vivido en Townsville, un poblado de Queensland, el segundo estado más grande de Australia, conocido como "El estado del sol". Allí nacieron sus tres hijos. Fergus, quien había recibido la PeeWee, jamás corrió profesionalmente, ahora tiene 24 años y trabaja como mecánico en el negocio que montó su padre. Maggie, de 19, estudia y suele quedar como blanco de su bromista hermano piloto. Hace unos años los Miller se mudaron del centro a la granja en el suburbio de Kelso: habían padecido demasiadas quejas por el ruido que Jack y sus amigos hacían vagando con sus motos por Townsville.

Jack vuelve a Australia -¡y a Townsville!- cada vez que puede, principalmente en vacaciones, pero su base está en Andorra y Tarragona, 100 kilómetros al sur de la española Barcelona. Ahora vive allí solo. Su madre lo acompañó durante tres años y medio en Europa. Cuando en 2010 partieron a averiguar si Jack era tan bueno como insinuaban los múltiples títulos locales en tierra y pavimento, viajaron con lo puesto y despacharon la moto en un contenedor. Durante algunos días se les unió Kazu Kuroda, un mecánico japonés que vivía en Brisbane, la tercera ciudad más poblada de Australia. Aterrizado en España, Miller pudo retirar su moto de la Aduana recién la noche anterior a la primera carrera en Montmeló. Llegado el momento de la competencia, Sonya estaba tan nerviosa que se recluyó en el motorhome del equipo porque no quería ver correr a su hijo. Luego se animó un poco más. Sin embargo, todavía prefiere seguir el desarrollo de los Grandes Premios desde la aplicación de su teléfono celular antes que frente al televisor.

Miller había mostrado su precoz talento en Australia: a los 10 años, en 2005, ganó su primer título nacional en tierra. Compitió también en motocross y más tarde decidió volcarse a los circuitos. Su debut fue a los 14 años en la pista Symmons Plains, cerca de Launceston, Tasmania. En esa ocasión conoció también de cerca a la muerte: su colega Judd Greedy, de 28 años, se mató luego de una caída mientras encabezaba la carrera de Superbikes: fue arrollado por dos motos y una explotó transformándose en una bola de fuego. Aquel pavoroso hecho no amedrentó al adolescente: lo instó a trabajar más. De inmediato se destacó en el certamen australiano de 125 cc. y al año siguiente, en 2010, arribó a Europa para competir en la cilindrada menor del Campeonato Español de Velocidad. En ese tiempo llevaba la cuenta de los huesos que se había fracturado: 27.

Dispuestos a sostener la carrera internacional de Jack, los Miller echaron mano a sus ahorros para apuntalar la estadía en Europa. Los costos eran mucho más altos que aquellos afrontados en 2009, cuando padre e hijo recorrieron 63.000 kilómetros -muchos de ellos por tierra- para competir en distintos puntos de Australia. Cuando ya no hubo más dinero disponible, vendieron un bote y hasta tomaron otra hipoteca sobre su casa. En 2011, Jack corrió en el torneo español, fue campeón en el alemán y participó en algunas fechas del Mundial de 125. Y perdió a su mejor amigo de Townsville, Hayden Pittman, quien jamás se había caído de la moto, pero salió volando sobre el manubrio mientras practicaba motocross, y sucumbió debido a la graves heridas sufridas en la cabeza.

Aunque a partir de 2012 se dedicó sólo al Mundial en la flamante categoría Moto3, que había reemplazado a 125, le costó conseguir una buena moto para mostrarse. Fue 23° aquella temporada y séptimo en la siguiente, en la que terminó quinto en Misano y Australia. Cuando en 2014 logró un sitio en el equipo oficial KTM pudo demostrar cuanto había insinuado: ganó las dos primeras carreras del año, en Qatar y Austin, fue tercero en la Argentina, cuarto en España y otra vez vencedor en Francia. A pesar de sus posteriores victorias en Alemania, Australia y en el cierre en Valencia, terminó como subcampeón de Alex Márquez, el hermano menor de Marc. Honda le ofreció entonces un contrato por tres años para hacerlo saltar de inmediato a MotoGP.

El tozudo australiano no dejó pasar la oportunidad. Se vio obligado a abandonar el número 8, que en la clase mayor es usado por Héctor Barberá, y optó por el 43 que llevaba en 2009 cuando competía en Australia. Honda lo envió al equipo de Lucio Cecchinello y designó como asistente al ingeniero Cristian Gabbarini, quien supo guiar al extraordinario Casey Stoner en Ducati y Honda. Durante la primera temporada Miller penó con su adaptación a las escasas prestaciones de la máquina que la marca del Ala entregó a sus clientes. Un pálido 11° lugar en Montmeló fue lo mejor en la magra cosecha 2015, repleta de caídas, 19° en el torneo y apuntado por cierto desapego al trabajo profesional. Hasta le asignaron al ex piloto Alberto Puig, mentor de Dani Pedrosa, para que tutelara su comportamiento, que parecía no seguir los postulados sobre alimentación, entrenamiento y excesos. Miller se reía de los comentarios, como ríe la caricatura del burro que ilustra su casco junto con la leyenda Jackass, juego entre su nombre y la palabra inglesa que vale para idiota o asno.

Cuando el magnate cervecero belga Marc van der Straten decidió ampliar su equipo para competir también en MotoGP, Honda colocó a Miller -acompañado por Gabbarini- en sus filas. El australiano agrandó su lista de huesos fracturados: tibia y peroné derechos mientras se entrenaba en la tierra, en España. Eso le quitó tiempo e intensidad a su pretemporada. El arranque de 2016 fue opaco pero asomó en Cataluña, donde terminó décimo, su mejor final hasta llegar a Holanda. A pesar de eso, las casas de apuestas no lo contaban como favorito para ganar en Assen. Ni siquiera las de Australia. El sitio sportsbet.com.au pagaba 501 dólares australianos por cada uno apostado a favor de Miller. Un aventurero se animó y le jugó 45: la victoria de Jackass le hizo ganar 22.545, unos 17.000 dólares estadounidenses.

Jack Miller, Marc VDS Racing Honda

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Jack Miller, Marc VDS Racing Honda y Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Jack Miller, Marc VDS Racing Honda y Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Marc Márquez, Repsol Honda Team y Jack Miller, Marc VDS Racing Honda

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Scott Redding, Pramac Racing y Jack Miller, Marc VDS Racing Honda

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Jack Miller, Marc VDS Racing Honda y Cal Crutchlow, Team LCR Honda

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