Nadie es mejor

Martín Urruty nos habla del pequeño "gigante" de Honda, ese piloto que no ha cambiado sus colores en MotoGP y que seguirá ahí con el naranja, blanco y negro.

Acabado un año atrás, retirado del motociclismo por decisión propia, Daniel Pedrosa Ramal se recuperaba de la enémisa operación para liberar los músculos encapsulados en sus brazos por los efectos del síndrome compartimental, al tiempo que Honda Racing Corporation lo apuraba para que decidiera su futuro inmediato. El reemplazo interino de Hiroshi Aoyama apenas había aportado cinco puntos en cuatro carreras y el equipo oficial, en la práctica, afrontaba los campeonatos con una sola moto. Pedrosa optó entonces por volver. Anotó en cada una de las 11 carreras que quedaban en la temporada, incluidos dos triunfos y otros cuatro podios, y un año después acaba de firmar una extensión de contrato hasta fines de 2018 con la escudería oficial del Ala, la única que integró desde 2006.

En este momento nadie es mejor que Pedrosa para ese puesto. Él y el equipo lo saben. La prórroga de Dani desbarató las especulaciones surgidas sobre su posible pase a Yamaha para ocupar la vacante dejada por Jorge Lorenzo y luego de los cabildeos de Maverick Viñales. Pedrosa jamás ha corrido con otra marca en el Mundial y revista en la escuadra oficial de MotoGP desde su ascenso en 2006. 

El español fue campeón con Honda tres años seguidos en 2003 (125 cc.), 2004 y 2005 (250 cc.), y desde que debutó en la cilindrada mayor siempre ha terminado entre los cinco primeros del campeonato, incluso a pesar de las cuatro carreras afuera en 2015. En seis de sus 10 temporadas hasta ahora en la elite, el catalán concluyó entre los tres primeros, incluidos los tres subcampeonatos en 2007 (coronación de Casey Stoner con Ducati), 2010 y 2012 (los primeros títulos de Lorenzo). 

Desde que Dani corre en MotoGP, Honda ha ganado cuatro títulos de pilotos: 2006, 2011, 2013 y 2014. El regular Nicky Hayden fue campeón al cabo del primer año de Pedrosa. En 2011, le tocó lidiar con el australiano Stoner como compañero y encima se perdió tres carreras luego de una caída en Francia cuando se tocó con Marco Simoncelli. Las siguientes dos coronaciones de la marca, se recuerda, fueron gracias a Márquez. La valía de los últimos dos pilotos campeones con Honda está fuera de toda discusión.

Pedrosa tiene un récord acaso olvidable: es el piloto con mayor cantidad de victorias en la clase mayor que nunca fue campeón. Dani ha ganado 28 Grandes Premios en MotoGP y figura octavo en el historial general encabezado por Valentino Rossi con 87 triunfos, a quien siguen Giacomo Agostini (68), Michael Doohan (54), Lorenzo (42), Stoner (38), Mike Hailwood (37), Eddie Lawson (31) y Pedrosa. Sin embargo, esta nómina y los nombres que ha superado -aún el extraordinario Márquez, Kevin Schwantz, Wayne Rainey, Kenny Roberts, Geoff Duke, John Surtees, Freddie Spencer, Barry Sheene y Wayne Gardner, entre otros- resaltan cuánto ha logrado el menudo corredor de Sabadell.

Durante buena parte de su campaña menguado en físico y ánimo por las lesiones, sin contextura física natural para afrontar las exigencias de las máquinas de la cilindrada mayor, Pedrosa se las ha ingeniado para ser siempre veloz. Y ese temple fue su puntal cada vez que tuvo que recuperarse de lesiones. Fino intérprete de las reacciones de la moto en cualquier condición, su aporte resulta crucial para el desarrollo. Es un caballero del que raramente se oye una queja pública y por el que ocasionales compañeros y rivales profesan extremo respeto. Estos son atributos que el público suele pasar por alto pero las fábricas valoran. Casi dos años atrás, en la anterior renovación de contrato, aceptó un recorte de salario cuando a fuerza de resultados Márquez fue ungido como piloto mejor pago del equipo, y esta vez pone como prioridad permanecer en una escudería con potencial ganador al acaso mejor sueldo que podían ofrecerle desde KTM.

La renovación de Pedrosa es también un mensaje de Honda para Márquez. El bicampeón 2013/2014, de quien se dice que vetó la idea del Ala Dorada por contratar a su histórico rival Viñales, sabe quién será su compañero en caso de que prorrogue el acuerdo para los próximos dos años. La marca se aseguró estabilidad en tiempos de desafíos técnicos impuestos por la decisión de cambiar el diseño del motor para 2016 y por el reglamento (neumáticos Michelin y centralina electrónica Magneti Marelli). Descartado Lorenzo, quien se irá a Ducati, vetado Viñales y Rossi fuera de cualquier plan, no sobran pilotos que den la talla que Honda necesita para poner al lado de Márquez. El inglés Cal Crutchlow tiene la misma edad que Dani y después de aquella gran temporada 2013 con la Yamaha satélite sus prestaciones jamás han vuelto a sorprender. El joven australiano Jack Miller aún está lejos de mostrar en MotoGP cuanto prometía dos años atrás en Moto3 y el español Tito Rabat, campeón 2014 de la intermedia, aún no termina de cuajar en MotoGP. 

Honda, cuya moto calzada con Michelin se ha vuelto impredecible para sus cinco usuarios sin que importe qué apoyo oficial reciban, no necesita ahora un piloto joven de Moto2 que le asegure el futuro: para eso tiene a Márquez, bicampeón mundial y con sólo 23 años. Del compañero del catalán se requiere que sea capaz de tener ritmo de punta y efectividad anotadora. Ninguno de los mencionados permite inferir que lo haría mejor que Dani. Por eso, nadie es mejor que Pedrosa para el puesto.

Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Acerca de este artículo
Series MotoGP
Pilotos Dani Pedrosa
Equipos Repsol Honda Team
Tipo de artículo Análisis