Señales

Martín Urruty, nuestro experto en motociclismo, nos habla sobre todo lo que puede ocurrir en el mercado de fichajes para 2017 ante el inicio de una temporada 2016 en la que los pilotos de punta del MotoGP están en su último año de contrato.

La temporada de rumores, lo que en inglés llaman silly season, comenzó mucho antes que el propio campeonato 2016 de MotoGP. Se trata, sin más, del período de especulaciones con más o menos asidero sobre el futuro contractual de las figuras: cambios de equipo, renovaciones y nuevos convenios salariales. Esa oleada de chimentos y supuestos, a menudo aventada por los intereses de algún piloto, equipo o apoderado en particular, suele llegar con el verano boreal, a mitad de año. Sin embargo, como al final del 68º Mundial acabarán también los convenios de los pilotos principales, las elucubraciones se han adelantado esta vez. Y hasta los corredores apuran el paso por necesidad o conveniencia.

El actual campeón Jorge Lorenzo, su compañero de equipo Valentino Rossi, el bicampeón 2013/2014 Marc Márquez, su experimentado ladero Dani Pedrosa, el prometedor español Maverick Viñales, la italiana dupla ducatista de los Andrea -Dovizioso e Iannone- y el joven dúo conformado por Bradley Smith y Pol Espargaró, entre otros, aún no tienen contratos firmados para 2017. En la nómina conviene incluir al excampeón Casey Stoner, quien si bien está retirado desde fines de 2012, regresó como probador este año a Ducati y en Borgo Panigale sueñan con convencerlo para que vuelva a tiempo completo. Así, el panorama parece completamente abierto para el año próximo. O no tanto.

Mientras las negociaciones cruciales ocurren tras bambalinas, conviene buscar señales detrás de escena que alumbren más allá. El convenio que acaban de firmar Rossi y Yamaha para que la marca tutele técnicamente la academia de jóvenes que regentea Valentino parece una de ellas. Nadie imagina a esta altura al heptacampeón de MotoGP, quien semanas atrás cumplió 37 años, con otra marca que no sea la japonesa de los tres diapasones. Valentino terminará su campaña en Yamaha. Il Dottore le dejó claro a la casa de Iwata -y públicamente a sus hinchas- que pretende renovar por otros dos años. Si no, se retirará. El arreglo de Yamaha Motor y VR46 Riders Academy entra de inmediato en vigencia y, según se comunicó, es por tres años. Es decir, abarca el último del actual contrato de Vale como piloto y los próximos dos.

El multifacético Rossi logra con esta alianza convertir su emprendimiento en una escuela integral de pilotos como no tienen sus colegas ni los fabricantes del Mundial. Yamaha se comprometió a proveer 26 motos R-Series y YF Series para que los jóvenes se entrenen en el VR46 Motor Ranch de Tavullia y en la pista mundialista de Misano. Además del material para prácticas, la marca brindará a los aspirantes instrucciones sobre relaciones públicas, nociones de promoción y de trabajo con una escudería oficial. El primer paso de la fábrica será seleccionar a los mejores pilotos jóvenes del campeonato asiático de velocidad para que desarrollen un programa de entrenamiento en la academia: serán dos campamentos de  una semana de duración cada uno en los cuales los jóvenes tendrán la oportunidad de usar las instalaciones, entrenarse en el gimnasio y en pista a la par de los pilotos permanentes de VR46 Riders Academy y con máquinas de competición. Rossi participará de la instrucción junto con el personal permanente. A comienzos de año, se recuerda, Yamaha confió el diseño de la indumentaria y merchandising del equipo a VR46 Racing Apparel, la empresa del piloto de Tavullia cuyo manejo delegó a su amigo Albi Tebaldi.

Las ligazones tejidas por Rossi y sus empresas parecen reducir la renovación de su contrato como piloto de Yamaha a una mera formalidad. Vale es, además, uno de los mayores activos que tiene la marca -se lo imagina embajador cuando decida retirarse- y el Campeonato Mundial. Esto corre la mira hacia Lorenzo, quien también ha manifestado su intención de concluir su carrera con la única insignia que defendió desde su debut en la categoría reina. Aunque primero deslizó que le gustaría tener su futuro definido antes del Gran Premio de Qatar que marcará el inicio de la temporada, el palmesano concedió luego que quizá deba esperar hasta mitad de año para firmar su renovación. Eventualmente, ¿quién se tomará tiempo? ¿Lorenzo para evaluar una oferta de Ducati mientras estudia las prestaciones de la Desmosedici o Yamaha para tantear el mercado y ver el desempeño de los jóvenes a los que sigue? Salvo que el tricampeón decida -como alguna vez Rossi- lanzarse a la aventura con Ducati, parece como si la dupla más exitosa de la historia de Yamaha fuera a continuar junta dos años más. Si es así, eso repercutirá en el satélite equipo Tech 3, en el que Smith y el menor de los Espargaró se encuentran bajo presión. Si las figuras renuevan con la escudería principal, la marca no tendrá más para ofrecer que sillines en la escuadra de Hervé Poncharal pensando en desarrollar jóvenes que asciendan al equipo oficial en 2019. ¿Será ese el lugar para Johann Zarco y/o Álex Rins?

Fuera del cuarteto de consagrados de Yamaha y Honda, el quinto elemento es Viñales. Aunque su compañero Áleix Espargaró hizo una pole position y sumó ocho puntos más en 2015, su consagración como novato refrendó aquello que había mostrado cuando se consagró campeón de Moto3 en 2013 y al año siguiente ganó en su segunda carrera en Moto2. Honda ya tocó la puerta de Maverick para ofrecerle un sitio al lado de Márquez aunque Suzuki pretende retenerlo para que sea el piloto que lidere su vuelta a la contienda de punta. Si Ducati se queda sin Lorenzo, quizá también lo busque convencida de que debe dar con un piloto capaz de poner a la Rossa otra vez en la pelea por el título.  

Cada declaración o movimiento, cruzados con un dato, se vuelve una señal. Por eso hay quienes pulsan resortes adrede para sacar provecho o despistar. Rossi movió sus fichas como para marcar terreno dentro y fuera de la pista. Como siempre. Se lo ha ganado.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Acerca de este artículo
Series MotoGP
Pilotos Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Dani Pedrosa , Marc Marquez
Equipos Yamaha Factory Racing , Ducati Team , Repsol Honda Team
Tipo de artículo Artículo especial