Stoner, en foco

Nuestro experto en motociclismo, Martín Urruty nos habla sobre el regreso a la actividad de Casey Stoner luego de tres temporadas en el retiro.

Las miradas no lo sorprendieron esta vez. Ni lo asustaron: las esperaba. Casey Stoner lleva tres temporadas de retiro pero aún llama la atención en el Mundial de velocidad. Y todavía más vestido como piloto y montado en una MotoGP, en una Ducati. Su alejamiento temprano, mientras estaba en plena forma, alimentó una perenne esperanza de retorno, cercana el año pasado cuando el propio australiano se postuló para sustituir al lesionado Dani Pedrosa. El regreso a Ducati en rol de probador efectivo y la ambigüedad con la que corredor y equipo responden a una eventual vuelta como invitado estimulan la atracción.

Stoner detestó siempre la atención que generaba. Jamás pudo manejarla por completo. A los cuatro años, cuando al mando de una PW50 se alistó en la grilla para su primera carrera, en la pista de tierra de Hatcher's, en Gold Coast, empezó a llorar. Los oficiales y el público, compuesto en buena parte por padres y parientes de los principiantes que competían, creyeron que se trataba de otro niño forzado por sus padres a correr. No era el caso de Colin y Bronwyn. Casey lloraba sólo porque estaban mirándolo. Nacido en Kurri Kurri, un pueblo australiano de Nueva Gales del Sur en medio de la nada y con nombre aborigen (en la lengua Awabakal significa "el comienzo, lo primero"), no sabía ni entendía cómo cargar con las miradas ajenas. Tiempo después sufrió el acoso de compañeros de escuela y sus padres decidieron seguir con la instrucción primaria en casa. Estos detalles que explican buena parte de sus actos figuran en su autobiografía "Pushing the Limits".

En los circuitos de tierra, Stoner obtuvo su primer título a los seis años. Llegó a correr hasta en cinco motos de categorías diferentes en un mismo fin de semana. A los 12, compitió por los torneos australianos de circuitos largos: eran cinco especialidades con siete rondas por cilindrada: 35 carreras en un fin de semana. Casey ganó 32 y los cinco campeonatos. Tenía 41 títulos a su nombre a los 14 años, dos antes de que pudiera aspirar a competir en pistas regulares según las reglas de su país. La familia se mudó entonces a Inglaterra, donde el adolescente podría debutar de inmediato.

Cuando empezó su camino en asfalto, siguió ganando pero no celebraba: daba la vuelta de honor con las manos en el manillar. Ian Newton, expiloto de 250 cc. devenido regente de la categoría Aprilia Superteen, le sugirió que saludara al público después de las victorias. Según le contó Newton al periodista Mat Oxley, Stoner declinó la propuesta: respondió que si lo hacía iba a sentirse un absoluto imbécil. Y continuó volviendo a boxes victorioso pero sin levantar las manos ni la visera del casco, como si lo avergonzara su talento. Por eso siempre anduvo tan a contramano de Valentino Rossi, el mejor entretenedor del deporte moderno. Stoner es un hombre de otro tiempo al que le tocó vivir y destacarse en una época en que  los deportistas son también íconos pop.

Las particularidades del campeón 2007, único monarca de Ducati en la historia y último ganador con la marca en MotoGP, se extienden también a sus relaciones. Casey conoció a Adriana Tuchyna durante el fin de semana del Gran Premio de Australia de 2003. A ella le faltaban un par de semanas para cumplir 15 años. Después de unas cuantas miradas, el sábado se acercó a pedirle un autógrafo. Él le firmó sobre la piel, algo más arriba de la cadera que dejaban ver sus jeans de tiro bajo. "Fue muy decente", se apuró a comentar ella una vez. A los 19, el piloto se plantó ante Jano Tuchyna y le pidió permiso para salir con su hija. Los adolescentes iniciaron y mantuvieron un romance de larga distancia. Él pasaba buena parte de la temporada de carreras en Europa y ella viajaba a algunas competencias acompañada por su padre. Durante el Gran Premio chino de 2006, Casey encaró otra vez a Jano y le pidió la mano de Adriana. Un mes después viajó sorpresivamente a Australia, esperó a que su novia saliera de la escuela y fueron en limusina a cenar. Más tarde, mientras caminaban, él puso una rodilla en tierra y le propuso matrimonio. Se casaron en enero de 2007 y casi cuatro años atrás, el 16 de febrero de 2012, tuvieron a Alessandra Maria. Vaya detalle: la niña cumple años el mismo día que Valentino Rossi.

Durante su primera época en Ducati, el equipo tenía por costumbre reunirse a competir en karting en los días previos a los Grandes Premios: habían armado un campeonato interno. En muchas de esas ocasiones, silenciosamente, Stoner cargaba con el gasto de alquilar la pista para todos. Cuando pasó a Honda, convocó discretamente en un circuito italiano a los mecánicos que habían trabajado con él en Ducati para correr una última carrera. Los invitados se encontraron con flamantes chasis y motores profesionales listos para la competencia. Al terminar, Stoner le regaló a cada uno el karting con el que había corrido.

Cansado luego de algunos roces con la anterior gestión ducatista, en desacuerdo con el rumbo que parecía llevar el equipo, evaluó el retiro a fines de la primera década del siglo pero Honda lo convenció con buen dinero para que volviera a la marca con la que había debutado en la categoría reina. La casa del Ala, se recuerda, sólo había ganado un título en los siete años siguientes a la salida de Rossi, el de 2006 con Nicky Hayden. Cuando al fin decidió irse, asqueado también del rumbo técnico del Mundial, no hubo cifra que lo hiciera cambiar de opinión. Siguió como probador, aunque el fabricante japonés no le dio muchos kilómetros en el prototipo de MotoGP y lo convocó más para desarrollar su poco exitosa Honda para clientes.

Cuando Pedrosa, lesionado en los brazos, se bajó de la moto luego de la primera fecha de 2015, Stoner se postuló públicamente para sustituirlo. Los hinchas se entusiasmaron con la idea de verlo mano a mano otra vez con Rossi y Jorge Lorenzo, y por primera vez con Marc Márquez. La promotora Dorna parecía encantada. Pero Honda se negó. Alegó cuestiones técnicas. Cuentan que en realidad la marca no quiso perturbar a Márquez, quien tuvo un difícil inicio de temporada con la indomable RC213V. El catalán, más adelante en el año, criticó la tarea de Stoner como probador. Y por si hiciera falta algo más, el australiano terminó su participación en las 8 Horas de Suzuka con la pierna izquierda y el hombro derecho fracturados debido a una caída cuando se le quedó trabado el acelerador. El piloto contó todo de inmediato en Twitter. Honda tardó dos días en admitir la falla.

Stoner está otra vez en Ducati, de momento como desarrollador. Mientras se especula con un regreso como invitado en Phillip Island, la carrera de casa que dominó de 2007 a 2012, se recuerda que los contratos de los cuatro pilotos principales concluyen a fin de 2016. Stoner ha dejado de momento la pesca, uno de sus pasatiempos favoritos, y está otra vez en foco. Ya no llora como aquel día en la pista de tierra de Gold Coast. Parece como si él jugara con el tiempo y las ansiedades ajenas. Y como si ahora lo disfrutara.

Valentino Rossi, Yamaha Factory Racing

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Casey Stoner, Ducati Team mira las pruebas

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Casey Stoner, Ducati Team

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Casey Stoner, Ducati Team

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Casey Stoner, Ducati Desmosedici GP15

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Casey Stoner, Ducati Desmosedici GP15

Casey Stoner, Ducati Desmosedici GP15
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Casey Stoner y Michele Pirro

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Casey Stoner, Ducati Desmosedici GP15

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Casey Stoner, Ducati Desmosedici GP15

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Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Marc Márquez, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Dani Pedrosa, Repsol Honda Team

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Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
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Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
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Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing
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Jorge Lorenzo, Yamaha Factory Racing

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Casey Stoner, Ducati Team

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Casey Stoner, Ducati Team

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Acerca de este artículo
Series MotoGP
Evento Pruebas Sepang Febrero
Sub-evento Martes
Pista Sepang International Circuit
Pilotos Valentino Rossi , Jorge Lorenzo , Casey Stoner , Dani Pedrosa , Marc Marquez
Tipo de artículo Artículo especial