Jeff Gordon: La rivalidad con Earnhardt “cambió mi vida para siempre”

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Jeff Gordon: La rivalidad con Earnhardt “cambió mi vida para siempre”
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Traducido por: Alfonso Gutiérrez
23 ene. 2019 1:50

La rivalidad entre Dale Earnhardt Sr. y Jeff Gordon, y sus respectivas bases de fans, ayudó a definir a NASCAR durante su etapa de mayor expansión.

Los deportes están llenos de rivalidades y la historia de NASCAR está repleta de muchas; sin embargo, las batallas entre el siete veces campeón de la serie de la Copa Earnhardt y el nuevo chico de moda, Gordon, cambiaron al serial durante generaciones.

Fox Sports Films, en colaboración con NASCAR Productions y DLP Media, ha desarrollado un documental de 60 minutos que explora la relación de las leyendas de las carreras, tanto dentro como fuera de la pista.

Jeff Gordon

Jeff Gordon

Photo by: Fox Sports

Gordon vs. Earnhardt

El programa fue producido por Gordon, quien es ejecutivo de la cobertura de NASCAR de Fox Sports.

Earnhardt murió en un accidente en la última vuelta durante las Daytona 500 de 2001. El documental, "Unrivaled: Earnhardt vs. Gordon", se estrenará a las 10 p.m. ET el 14 de febrero en Fox Sports 1 luego de la cobertura de las carreras clasificatorias Duel at Daytona.

“Mi tiempo en la televisión me ha ayudado a darme cuenta de cuán importantes son esos roles o esas rivalidades y personalidades. Ojalá hubiera jugado un poco más en ese momento ", dijo Gordon a Motorsport.com en una entrevista reciente."Por supuesto, si hubiera sabido que los resultados en la pista iban a salir como se dieron, probablemente lo habría hecho".

"Por la razón que sea, mi tiempo en el deporte y poder enfrentarme a uno de los grandes de todos los tiempos, si no el mejor, y tener a su base de fans y mi creciente base de fanáticos de un lado a otro, me puso en el mapa y cambió mi vida para siempre ”.

Jeff Gordon, Henrick Motorsports and Dale Earnhardt, Richard Childress Racing

Jeff Gordon, Henrick Motorsports and Dale Earnhardt, Richard Childress Racing

Photo by: Nigel Kinrade Photography

Rivales en la pista, amigos fuera de ella

Duros competidores detrás del volante, los dos pilotos tan diferentes eran amigos fuera de las pistas de carreras.

Desde sus antecedentes familiares hasta sus estilos de conducción, decoración de pintura y sentido de la moda, los dos no podrían haber sido más opuestos.

El documental también explora las bases de fanáticos polarizadas de ambos pilotos, lealtades aún evidentes hoy en día en los autódromos, banderas y mercancía que se encuentran comúnmente en los infields de las pistas de carreras.

"Fue muy divertido revivir estos momentos", dijo Gordon. "Ahora lo recuerdo, especialmente cuando me preparo para ingresar al Salón de la Fama, y me doy cuenta de lo importante que fue no sólo para mi trayectoria, sino también para NASCAR durante ese periodo de tiempo".

La muerte de Earnhardt le dejó a Gordon con muchas preguntas sin respuesta en torno a las motivaciones de Earnhardt. "Aprovechando esta oportunidad de regresar y analizar un poco su papel, desearía más que nada poder entrar en su mente hoy para preguntarle por qué hizo algunas de las cosas que hizo", dijo Gordon."Las cosas que hizo durante su trayectoria, o las que hizo en los medios de comunicación o por qué me tomó bajo su protección desde el punto de vista de un socio comercial. Me encantaría saber algunas de esas respuestas, pero nunca lo sabremos".

Entre los muchos temas entrevistados incluidos en el documental están Gordon, Dale Earnhardt Jr., Rick Hendrick, Ray Evernham, Richard Childress, Larry McReynolds, JR Rhodes, Don Hawk, Kyle Busch, Mike Helton y Brian Williams.

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Dale Earnhardt

Dale Earnhardt

Photo by: Fox Sports

¿Podría volver a pasar?

Gordon cree que la intensa competencia y las emociones derivadas de su rivalidad con Earnhardt es algo que todavía puede ocurrir en NASCAR ahora.

"La cosa es que no fue inventado. Eso comenzó debido a nuestra competitividad en la pista y cómo estábamos peleando por un campeonato al principio de mi carrera y él iba por su octavo título", dijo Gordon.

"Era la tormenta absolutamente perfecta. Se necesitan personas que luchan en la pista y tienen que realmente desagradarse entre sí. En la pista, no podía soportar la carrera rueda a rueda con Dale Earnhardt Sr. porque sabía que podría hacerlo todo bien y que él todavía podría apartarme del camino".

"Tienes que tener ese tipo de dinámica, en la que uno tiene el tipo de confianza y cree que puede siempre salirse con la suya y luego tienes a alguien del otro lado que no tiene miedo a ser presionado y luchar. Debes tener suficiente confianza en lo que estás haciendo, tanto dentro como fuera de la pista, y ambos deben aceptarlo".

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Jeff Gordon, Henrick Motorsports y Dale Earnhardt, Richard Childress Racing

Jeff Gordon, Henrick Motorsports y Dale Earnhardt, Richard Childress Racing
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Foto de: Nigel Kinrade Photography

Morgan Shepherd, Bud Moore Engineering, Bobby Hillin Jr., Stavola Brothers Racing, Dale Earnhardt, Richard Childress Racing

Morgan Shepherd, Bud Moore Engineering, Bobby Hillin Jr., Stavola Brothers Racing, Dale Earnhardt, Richard Childress Racing
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Foto de: Getty Images

Dale Earnhardt Jr

Dale Earnhardt Jr
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Foto de: Barry Cantrell / NKP / LAT Images

Dale Earnhardt Jr on the Alex Bowman, Hendrick Motorsports Chevrolet Camaro pit box

Dale Earnhardt Jr on the Alex Bowman, Hendrick Motorsports Chevrolet Camaro pit box
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Foto de: Barry Cantrell / NKP / LAT Images

Peyton Manning and Dale Earnhardt Jr on the Alex Bowman, Hendrick Motorsports Chevrolet Camaro pit b

Peyton Manning and Dale Earnhardt Jr on the Alex Bowman, Hendrick Motorsports Chevrolet Camaro pit b
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Foto de: Barry Cantrell / NKP / LAT Images

Dale Earnhardt Jr on the Alex Bowman, Hendrick Motorsports Chevrolet Camaro pit box

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Foto de: Barry Cantrell / NKP / LAT Images

Ganador de la carrera Dale Earnhardt, Jr. celebra con su padre, Dale Earnhardt

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Foto de: Phillip Abbott / LAT Photo USA

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Sobre este artículo

Campeonatos NASCAR Cup
Pilotos Dale Earnhardt , Jeff Gordon
Autor Jim Utter