Ragan y Preece se aseguran sus lugares para Daytona 500

Ocho equipos han acudido esta semana al Daytona International Speedway para luchar por cuatro puestos de salida en las 500 Millas de Daytona. Tras la sesión de clasificación del miércoles por la noche, dos de esas cuatro posiciones ya están aseguradas.

Ragan y Preece se aseguran sus lugares para Daytona 500

Al ser los dos pilotos con las velocidades más rápidas en la clasificación entre esos ocho equipos, Ryan Preece (octavo más rápido en la general) y David Ragan (13° más rápido) tienen garantizada la salida en la carrera del domingo.

Quedan dos plazas, que serán para el equipo no clasificado que termine más arriba en cada una de las carreras clasificatorias del jueves por la noche.

Preece se mostró especialmente aliviado por su actuación. Está planeando correr una segunda temporada completa en la Cup Series con JTG Daugherty, pero su equipo Chevrolet #37 no tiene un lugar asegurado esta temporada, lo que significaba que tenía que acelerar para entrar en las 500.

Ryan Preece, JTG Daugherty Racing, Chevrolet Camaro Cottonelle

Ryan Preece, JTG Daugherty Racing, Chevrolet Camaro Cottonelle

Photo by: John Harrelson / NKP / Motorsport Images

"Sabía que tendríamos velocidad en nuestro Chevrolet #37, pero estoy realmente orgulloso del esfuerzo que todo el mundo en la organización JTG Daugherty Racing ha realizado para conseguir que nuestro coche sea tan rápido como lo es y se clasifique con velocidad en las 500 millas de Daytona", dijo Preece.

"Hicimos algunas vueltas sólidas en los entrenamientos y creo que eso me preparó para esta noche para dar una vuelta sólida que nos clasificara para la carrera del domingo".

Una vez que supo que su plaza en las 500 estaba asegurada, Preece dejó el DIS y se dirigió al cercano New Smyrna (Fla.) Speedway, donde comenzó último en la carrera de modificados John Blewett III Memorial 76.

"Este es el mejor comienzo de las Speedweeks y de la temporada 2021 que podíamos pensar y estoy deseando tener una noche fuerte mañana y una carrera más fuerte el domingo", dijo Preece.

Para Ragan, las apuestas no eran tan altas, pero al ser su única carrera programada en 2021, no quería perderse de tomar la bandera verde.

David Ragan, Front Row Motorsports, Ford Mustang

David Ragan, Front Row Motorsports, Ford Mustang

Photo by: John Harrelson / NKP / Motorsport Images

"Fue una sensación diferente llegar a Daytona y no tener un lugar asegurado y saber que tenía mucha presión. Es decir, tenía un patrocinador y empleados en los que el propietario de nuestro coche, Bob Jenkins, invierte mucho dinero y no quería defraudar a esos tipos", dijo Ragan.

"Realmente pensé que podía suceder de cualquier manera. Sabía que teníamos una buena oportunidad de clasificar y correr. Construyeron este coche nuevo durante el receso de temporada. Doug Yates tiene una gran potencia, pero nos enfrentamos a unos coches de carreras muy rápidos".

"Sabía que, independientemente de lo que pasara, estaba en las manos de Dios y que iba a suceder lo que fuera".

 
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