El hombre detrás del primer equipo mexicano en el WEC; Toni Calderón

Detrás del equipo mexicano RGR Sport de Ricardo González, existe una persona que lo ha ayudado a consolidar sus proyectos; Toni Calderón

Después de cuatro carreras en el Campeonato Mundial de Resistencia, el equipo RGR Sport de Ricardo González marcha en la segunda posición de la división LMP2 y en camino a su carrera de casa, las 6 horas de México que se realizarán el 3 de septiembre. González, el brasileño Bruno Senna y el portugués Filipe Albuquerque son los que han conseguido los puntos para mantenerse en la pelea, pero detrás de ellos hay otro mexicano que ha gestionado todo este proyecto: Toni Calderón.

El día de hoy, Calderón es el manager del equipo RGR Sport, es el hombre en el que recaen muchas responsabilidades de logística que se realizan detrás del escenario, aunque, en carrera, toma su posición en el muro de pits para estar al pendiente de todo lo que sucede en pista.

Ricardo me dijo que yo me encargara de armar el equipo. Me sentía como si le das a un niño un juguete nuevo.

Toni Calderon, director de RGR Sport

“Tengo a mi cargo la gran foto, la que involucra a los pilotos, como se trabaja con ingeniería, con operaciones, la personalidad del equipo, establecer las metas. Yo me involucro más con los pilotos, que tengan lo que necesitan, que todo esté funcionando.

“También hay decisiones de estrategia que hacemos con nuestro ingeniero, qué tan conservadores queremos ser o qué tan arriesgados, quien va a calificar. Al final del día tengo ya mucha experiencia con eso. Además, ayudo a que los pilotos y operaciones mantengan comunicación”, así define su trabajo Toni Calderón, quien se siente afortunado de estar en esa posición pero también con una gran responsabilidad al ser junto con Ricardo González los creadores de RGR Sport, el primer equipo mexicano corriendo en el WEC.

“Sientes una presión porque tienes una oportunidad de hacer algo único y que muy pocas veces en tu carrera se presentan, te preocupas por no desperdiciar la oportunidad. Por primera vez tengo en mi carrera la oportunidad de aplicar a nivel global lo que se necesita para ganar, es decir, la receta. Armar este equipo fue algo emocionante y haber ganado en Silvertone demostró que la receta funcionó. Estar en la posición que estamos demuestra que hemos hecho bien las cosas, que la planeación funcionó”.

Un niño con juguete nuevo

Desde Junio de 2015, Ricardo González y Gerard Neveu, director del WEC, tenían casi cerradas las negociaciones para una fecha del Mundial de Resistencia en México, carrera que no fue confirmada hasta septiembre. A partir de ese momento era importante dar un paso más; la creación de un equipo mexicano.

“Nosotros empezamos a platicarlo desde el verano del año pasado. Ricardo me dijo que yo me encargara de armar el equipo. Me sentía como si le das a un niño un juguete nuevo.

El primer elemento que teníamos que era muy importante era hablar de los pilotos, alguien que fuera rápido y talentoso y de buen nombre para ayudarnos con los patrocinios. Antes de hacer cualquier cosa hablamos con Bruno Senna, ya habíamos platicado con él y fluyó la relación. Después logramos firmar a Filipe Albuquerque. Estamos orgullosos del equipo que formamos”. 

Los inicios

Su familia poco tenía que ver con el deporte motor, pero una amistad con un expiloto de Champ Car le cambió la vida. Con apenas 15 años acompañaba a su amigo Rodolfo Lavín a las carreras en Estados Unidos, primero en su paso por la serie Atlantic y después en la serie mayor con Walker Racing y Forsythe, donde fungía como su asistente, disfrutando los fines de semana de competencia, pero también, generando una relación de amistad con Gerald Forsythe, dueño del equipo.

“Cuando estuve con Rodolfo en Forsythe tuve una relación más cercana con el dueño. En 2005, cuando Rodolfo ya no iba a correr, asistía a las carreras tratando de buscar trabajo y, a finales de ese año, me contrataron para 2006, cuando tuvieron a Mario Domínguez y a Paul Tracy. Yo llevaba las relaciones públicas del equipo, mercadotecnia y patrocinadores”.

Ricardo tenía que hacerse un nombre. Se hizo un buen trabajo y eso nos abrió puertas para 2013

Toni Calderón

Pero con apenas dos años en el equipo, la serie tuvo una baja y a finales de 2007 tuvo que empezar su propio camino, una pequeña compañía con la que ayudó a diferentes pilotos mexicanos a incursionar en diversas series, especializándose en las carreras de resistencia como Grand American Series y American Le Mans. Dentro de sus clientes figuran David Martínez, Luis Díaz y Ricardo González.

Fue con Ricardo González con quien entabló una gran amistad y le ayudó a regresar al deporte motor. El piloto compitió en 2001 en la Fórmula Chrysler Euroseries a lado de su hermano Roberto, finalizando ambos en el top cinco de la serie; sin embargo, tuvo que dejar las competencias para dedicarse a los estudios y posteriormente a negocios personales, sin embargo, las carreras no salieron de su sangre y siete años después volvió para correr en la American Le Mans Series.

Tan solo un año después de su retorno, Calderón y González consiguieron un campeonato como manager-piloto. Era el momento de dar un nuevo paso.

“En ese año no existía la WEC, sabíamos que iba a empezar pero nadie sabía cómo iba a ser. El piloto Elton Julian nos dijo que pensaba moverse para allá y ellos estaban viendo un acuerdo con el equipo británico Greaves, sabíamos que no era un equipo ganador, pero nos presentaron una oportunidad para que Ricardo se adaptara a un LMP2 y a las pistas del WEC, sabíamos que eso era meter un pie en el agua, pero Ricardo tenía que hacerse un nombre. Se hizo un buen trabajo y eso nos abrió puertas para 2013. Eso nos llevó a OAK con Martin Plowman y Bertrand Baguette”.

Fue en ese instante cuando los éxitos siguieron creciendo, ganando las 24 Horas de Le Mans y el título de pilotos de LMP2. Si bien el triunfo en La Sarthe este año es una historia olvidada, aún es posible volver a obtener el cetro de equipos, el primero para una escudería mexicana en una serie mundial de la Federación Internacional de Automovilismo.

 

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Acerca de este artículo
Series WEC
Evento Ciudad de México
Pista Autodromo Hermanos Rodriguez
Pilotos Ricardo Gonzalez
Equipos RGR Sport
Tipo de artículo Entrevista