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Porsche regresa a Le Mans, WEC e IMSA en 2023 con un LMDh

Porsche volverá a las 24 horas de Le Mans con un prototipo LMDh en 2023 como parte de un asalto dual al Campeonato Mundial de Resistencia y a la serie IMSA.

El fabricante alemán ha recibido la aprobación de la junta directiva para desarrollar un coche para la categoría híbrida LMDh, que tiene como base los LMP2, un proyecto que ha estado en evaluación desde el pasado mes de marzo. 

Pascal Zurlinden, jefe de los equipos de fábrica de Porsche, confirmó que la marca tiene "la intención de correr en ambos campeonatos en temporadas completas", comenzando con las 24 Horas de Daytona de 2023, describiendo el proyecto como "abierto". 

La decisión significa que Porsche cumplirá un ciclo ausente de cinco años en la clase superior de Le Mans. La última ocasión que compitieron por la victoria general se dio en 2017 con el 919 Hybrid. 

Porsche Motorsport LMDh

Porsche Motorsport LMDh

Photo by: Porsche Motorsport

La noticia de Porsche sigue al anuncio de su marca hermana Audi quienes también están desarrollando un prototipo LMDh. Con esta incorporación, el número de fabricantes importantes comprometidos con Le Mans para 2023 es de cuatro, con Toyota y Peugeot compitiendo con los Hipercoches. 

Zurlinden explicó que la categoría LMDh anunciada en enero ofrecía razones de peso para que Porsche volviera a la máxima categoría de los sportcars y que la marca está "plenamente convencida de este concepto". 

"La mejor manera de verlo es mirar a la clase de prototipos en la serie IMSA [de la que LMDh toma sus bases] - donde se pueden ver carreras excepcionales a un alto nivel pero a un costo razonable", explicó. 

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"El concepto LMDh permite a Porsche seguir mostrando el ADN de la marca, enfocado en las carreras de resistencias más grandes del mundo, pero con un solo concepto". 

Zurlinden añadió que "el automovilismo en este momento se guía definitivamente por la máxima eficiencia de costes" y que "tener algunas piezas de especificaciones estandar es un factor importante para reducir los costes". 

Porsche Motorsport LMDh

Porsche Motorsport LMDh

Photo by: Porsche Motorsport

Michael Steiner, miembro de la junta directiva de Porsche a cargo de los proyectos de deporte motor, dijo que el proyecto en la división LMDh refleja la estrategia de la marca de vender coches de producción eléctricos, híbridos y de combustión.

"Queremos representar esta trilogía tanto en el desarrollo de nuestros coches de última generación como en el deporte del motor", explicó.

"Utilizamos la tracción totalmente eléctrica para competir en la Fórmula E como parte de nuestro compromiso de fábrica, pero también estamos en las carreras de GT con coches de combustión altamente eficientes”.

"Ahora, la clase LMDh cierra el círculo para nosotros."

Porsche ha publicado lo que llamó imágenes de prueba de cómo podría lucir su LMDh en 2023, pero Zurlinden subrayó que las principales decisiones técnicas aún están por tomar. 

Entre una de las decisiones a tomar es cuál de los cuatro constructores de chasis con licencia para construir la próxima generación de LMP2 -ORECA, Ligier, Dallara y Multimatic – será la elegida, así como el tren motriz.

“El siguiente paso es decidir con cuál constructor iremos”, dijo Zurlinden. 

“En cuanto a la unidad de potencia no hemos tomado la decisión final, pero si echamos un vistazo a todos los vehículos que tenemos en Porsche, todos los deportivos, tenemos muchos motores que podrían encajar."

Añadió que un motor desarrollado a partir de una unidad de coche de carretera "es probablemente más rentable" que la construcción de un motor a la medida.

Porsche también tiene que decidir cuál será la estrategia para estar en las parrillas de la serie IMSA y el WEC, ya sea con equipos de fábrica, cliente o ambos.

"Este tema está todavía en evaluación", dijo Zurlinden. "Se decidirá en los próximos meses - todo es posible."

Pero dejó caer algunas fuertes indirectas de que Porsche pondrá a la venta su prototipo de LMDh y realizó una comparación con el Porsche 956/962 de los años 80 y principios de los 90.

"Creemos que un vehículo LMDh es muy atractivo para clientes potenciales en términos de costo", explicó Zurlinden. "Si miramos atrás a los años 80 y 90, hay una larga historia de éxito de tener también clientes en ese tipo de categorías”.

"Incluso si hay equipos oficiales, pero si un equipo cliente de Porsche gana, sigue siendo una victoria Porsche." 

Porsche no ha establecido un calendario para cuando su LMDh se probará por primera vez.

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Campeonatos Le Mans , WEC , IMSA
Autor Gary Watkins