El sueño de Audi acaba 17 años después

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El sueño de Audi acaba 17 años después
Por: Redacción
26 oct. 2016 15:03

La marca de los aros ha decidido abandonar el mundial de resistencia y concentrarse en la Fórmula E. Desde que debutaran en 1999, se han convertido en los dominadores de las 24 horas de Le Mans.

Una de las más grandes leyendas de la resistencia y de las 24 horas de Le Mans dice adiós en busca de un futuro eléctrico. Los de Igolstadt han marcado un antes y un después en la categoría, pero se van tras no haber vuelto a ganar en La Sarthe desde 2014. En el recuerdo, su dominio durante los últimos 17 años.

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El Audi R8R de Frank Biela, Didier They y Emanuele Pirro en 1999

El Audi R8R de Frank Biela, Didier They y Emanuele Pirro en 1999
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Foto de: Audi Communications Motorsport

La marca de los aros debutaba en Le Mans y lo hacía logrando el tercer y cuarto puesto. El R8R contaba con unos 600CV y sería la base para el R8 de 2000. Mercedes, BMW y Toyota se despedirían de la prueba. Solo la marca japonesa regresó en 2012.

El R8 de Frank Biela, Tom Kristensen y Emanuele Pirro en Le Mans (2000)

El R8 de Frank Biela, Tom Kristensen y Emanuele Pirro en Le Mans (2000)
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Foto de: Jean-Philippe Legrand

La marca de los aros se anotó su primer triplete en el circuito de La Sarthe tras quedarse sola junto con Panoz respecto a los fabricantes del 99. El R8 iniciaría una senda que terminaría en 2006 tras cinco victorias.

Audi celebra el doblete de 2001: Pirro en el #1 delante de Laurent Aiello

Audi celebra el doblete de 2001: Pirro en el #1 delante de Laurent Aiello
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Foto de: Audi Communications Motorsport

La edición de 2001 fue ganada de nuevo con comodidad por Audi, con un doblete y compartiendo podio con Bentley. El equipo español Racing Engineering no podría ver la línea de meta con su Porsche 911 GT3-RS.

Frank Biela en el Audi R8 #1 en la edición de 2002

Frank Biela en el Audi R8 #1 en la edición de 2002
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Foto de: Audi Communications Motorsport

La tripla Frank Biela, Emanuele Pirro y Tom Kristensen se convertía en el primer trío de pilotos en ganar en tres ocasiones consecutivas las 24 horas de Le Mans. Un nuevo trío de Audi dejó a Bentley a 13 vueltas del ganador.

Seiji Ara bajo la bandera a cuadros con el #5 de Audi Sport Japan

Seiji Ara bajo la bandera a cuadros con el #5 de Audi Sport Japan
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Foto de: Eric Gilbert

Aunque en la edición de 2003 Audi no puso en pista ningún R8 oficial, el equipo Joest Racing ofreció apoyo a Bentley. Así, la marca británica conseguiría ganar en Le Mans por primera vez desde 1930. El único R8 en pista fue el del equipo Audi Sport Japan que terminó cuarto.

El Dome Judd #15 y el R8 de Seiji Ara, Rinaldo Capello y Tom Kristensen

El Dome Judd #15 y el R8 de Seiji Ara, Rinaldo Capello y Tom Kristensen
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Foto de: Eric Gilbert

2004 fue un año sin proyectos oficiales en los LMP1 en Le Mans. Pero aun así, Audi se hizo con el triplete con tres equipos privados distintos. Tom Kristensen, dejó Bentley para unirse al Audi Sport Japan Team y se anotó sus quintas 24 horas de Le Mans, a solo una victoria del gran Jacky Ickx.

El R8 #3 de Champion Racing: JJ Lehto, Marco Werner y Tom Kristensen

El R8 #3 de Champion Racing: JJ Lehto, Marco Werner y Tom Kristensen
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Foto de: Eric Gilbert

Pescarolo se hizo con las dos primeras posiciones de salida de cara a la edición de 2005. Los R8 no cumplían con el nuevo reglamento híbrido y esto les hacía mucho más lentos a una vuelta. De hecho, los GT estuvieron más cerca que nunca en esta edición en velocidades puntas. Audi tiró de fiabilidad para vencer a Pescarolo.

El R10 #8 de Audi Sport Team Joest en boxes

El R10 #8 de Audi Sport Team Joest en boxes
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Foto de: Todd Corzett

En las 24 horas de Le Mans de 2006, Audi ya contó con su nuevo R10 propulsado por un motor diesel. La marca alemana se convirtió en la primera en ganar con un propulsor de ese combustible en las 12 horas de Sebring y en la cita con La Sarthe.

El R10 #1 de Marco Werner, Frank Biela y Emanuele Pirro en 2007

El R10 #1 de Marco Werner, Frank Biela y Emanuele Pirro en 2007
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Foto de: Eric Gilbert

Con Peugeot entrando con su 908HDi en la batalla diesel, Audi volvió a salir vencedora de las 24 horas de Le Mans en esta edición con 10 vueltas de ventaja. El Peugeot #7 de Marc Gené, Nicolas MInassian y Jacques Villeneuve tuvo que retirarse por problemas de presión de aceite.

El #2 de Allan McNish, Tom Kristensen y Rinaldo Capello

El #2 de Allan McNish, Tom Kristensen y Rinaldo Capello
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Foto de: Eric Gilbert

Audi introdujo un 10% de biocombustible por primera vez en su trayectoria. y aunque los tres Peugeot se impusieron en clasificación, el manejo bajo la lluvia de los alemanes y un fallo de Minassian con el #7 francés, le dieron su octava victoria a los de los aros.

El R15 TDI #1 de Allan McNish, Rinaldo Capello y Tom Kristensen en boxes

El R15 TDI #1 de Allan McNish, Rinaldo Capello y Tom Kristensen en boxes
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Foto de: Eric Gilbert

El debut del R15 TDI en 2009, con motor V10, no pudo con los Peugeot 908 por primera y ultima vez. Aun así, los alemanes lograron meter al #1 en el tercer cajón del podio en La Sarthe. El dominio de los de Ingolstadt estaba por llegar.

El #9 de Rockenfeller, Bernhard y Dumas gana delante del #8 de Lotterer, Fässler y Benoit Tréluyer en 2010

El #9 de Rockenfeller, Bernhard y Dumas gana delante del #8 de Lotterer, Fässler y Benoit Tréluyer en 2010
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Foto de: Satoshi Noma

La marca de los aros se tomó la revancha un año después. Con cuatro Peugeot en liza, ninguno de los prototipos franceses logró terminar y los alemanes se apuntaron su cuarto triplete en la edición de 2010.

El R18 #2 de Fassler, Lotterer y Treluyer

El R18 #2 de Fassler, Lotterer y Treluyer
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Foto de: Andy Chan

La tecnologia híbrida llegaba a Audi y la marca de los aros se volvía a imponer por 10ª vez en la edición de 2011 a los Peugeot. El #2 se tuvo que enfrentar a los tres prototipos de la marca francesa solo durante más de media carrera. Lotterer cruzó la meta con 13 segundos de ventaja respecto a Pagenaud. Alemán contra francés por partida doble.

Parada en boxes del R18 e-tron #1 en 2012

Parada en boxes del R18 e-tron #1 en 2012
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Foto de: Eric Gilbert

La irrupción del R18 e-tron devolvió a Audi a las tres primeras plazas del podio final a pesar del ansiado regreso de Toyota a Le Mans. La marca de los aros ocupó su tercera plaza del podio con un R18 ultra sin el sistema híbrido. El FIA WEC echaba a andar aquel año.

El #2 de Tom Kristensen, Allan McNish y Loic Duval en 2013

El #2 de Tom Kristensen, Allan McNish y Loic Duval en 2013
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Foto de: Eric Gilbert

El 90º aniversario de las 24 horas de Le Mans estuvo marcado por la triste muerte del piloto de GT Alan Simonsen y por la irrupción del TS030 de Toyota en el podio. Pero Audi volvió a estar un punto por delante y se aseguró el primer y el tercer cajón.

El coche ganador de 2014, el #2 Joest Audi R18 e-tron Quattro

El coche ganador de 2014, el #2 Joest Audi R18 e-tron Quattro
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Foto de: James Holland

La última victoria de Audi en Le Mans –y el último doblete– vino con la irrupción de Porsche en la competición. 13 victorias que hablan por sí solas de los de Ingolstadt.

El #7 del Team Joest en boxes en 2015

El #7 del Team Joest en boxes en 2015
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Foto de: Eric Gilbert

Porsche llegó para quedarse y la marca de los aros era derrotada por tercera vez desde 2000. Aun así, lograron meter al #7 en el podio a tres vueltas del ganador.

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
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Foto de: Eric Gilbert

El que iba a ser el momento de Toyota se convirtió en tragedia para los nipones. Porsche se anotaba la segunda victoria consecutiva a una vuelta del final y los chicos de Audi se tenían que conformar con otro tercer puesto. Luval, di Grassi y Jarvis no sabían que estaban despidiendo una época en el podio de La Sarthe.

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