Toyota evalúa fabricar un nuevo Hypercar para el WEC

Toyota está evaluando la construcción de un nuevo Le Mans Hypercar para sustituir a su coche actual en el Campeonato Mundial de Resistencia.

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El fabricante japonés quiere aprovechar la normativa que le permite homologar un segundo coche de LMH dentro del actual ciclo de reglas.

Algunas fuentes han revelado que Toyota ya tiene muy avanzado el diseño del sucesor del GR010 HYBRID presentado el año pasado, aunque no se sabe si está pensando en presentar el nuevo coche en 2023 o en 2024.

Toyota se niega a comentar sus planes en línea con su política habitual: se negó a confirmar que iba a cambiar el tamaño de los neumáticos del GR010 para 2022 hasta febrero de este año.

Un portavoz de Toyota Gazoo Racing Europe dijo: "Daremos a conocer los detalles de nuestro programa para 2023, incluidos los detalles técnicos de nuestro coche, una vez finalizada la actual temporada".

El razonamiento detrás del cambio de los neumáticos Michelin de 14 pulgadas adelante y atrás a los delanteros de 13,5 pulgadas y los traseros de 15 pulgadas ofrece una idea de por qué Toyota está considerando un nuevo coche.

Una serie de cambios en el reglamento de la LMH como proceso de alineación de la nueva categoría que comenzó en 2021 con los prototipos LMDh que llegarán al WEC la próxima temporada se produjo tarde en el programa del GR010, comprometiendo el diseño del coche.

El director técnico Pascal Vasselon explicó que un cambio clave en la normativa en mayo de 2020, cuando se redujeron tanto el peso mínimo como las cifras de potencia máxima para los LMH, fue el catalizador para el cambio a la segunda de las dos opciones de tamaño de neumáticos actualmente permitidas en LMH.

El #7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR0110 Hybrid Hypercar de Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

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Photo by: Toyota Racing

La reducción del peso mínimo base de 1.100 a 1.030 kg significó que Toyota no pudo lograr la distribución de peso hacia delante necesaria para aprovechar las ventajas de montar los Michelin delanteros más anchos.

"El peso mínimo se redujo en 70 kg (en mayo) y nuestro lanzamiento estaba previsto para julio, así que nuestro coche estaba diseñado y en producción", dijo antes del inicio de esta temporada.

"La distribución del peso se descontroló y ya no se adaptaba en nuestro coche a los neumáticos 14/14. Así que tuvimos que cambiar para poner los neumáticos correctos en el lugar adecuado sólo mirando la distribución de peso. Este fue el principal desencadenante".

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Vasselon explicó que el aumento de la velocidad de despliegue del sistema híbrido del eje delantero del GR010 para este año tuvo una importancia menor en su decisión de realizar el cambio.

El reglamento sólo permite a un fabricante de LMH un margen mínimo para desarrollar un diseño de LMH.

Las modificaciones de rendimiento después de que empiece a competir están limitadas a cinco de los llamados "comodines evo", cada uno de los cuales se aplica al área cubierta por una rúbrica de homologación en el reglamento.

Toyota no podrá volver a su elección inicial de neumáticos.

Un cambio en el reglamento para este año significa que sólo los coches homologados antes de finales de 2022 pueden correr la combinación 14/14 de neumáticos.

El #7 Toyota Gazoo Racing Toyota GR0110 Hybrid Hypercar de Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López

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Photo by: JEP / Motorsport Images

Esta es la opción elegida por Peugeot para su 9X8, que llegará al WEC en la ronda de Monza el próximo mes.

Tampoco se le permitiría a Toyota construir un LMH con un eje trasero híbrido, ya que las normas establecen que un prototipo LMH debe ejecutar una unidad de motor generador de eje delantero si el fabricante opta por un híbrido.

Sólo se permite que los LMH basados en coches de carretera lleven una MGU en la parte trasera si hay una en el coche de carretera de base.

La introducción de un nuevo Toyota LMH para la temporada 2023 daría al coche una vida útil de al menos tres años.

La categoría está confirmada hasta el final de 2025, pero parece probable que se amplíe hasta el final de 2027 para alinear la categoría con la LMDh.

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