Toyota muestra primeras fotos de su Le Mans Hypercar

Toyota presentó las primeras imágenes de su nuevo prototipo con el que competirá en el FIA WEC 2021 dentro de la nueva normativa Le Mans Hypercar.

Toyota GR010 HYBRID

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Foto de: Toyota Racing

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Foto de: Toyota Racing

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Foto de: Toyota Racing

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Foto de: Toyota Racing

El fabricante japonés ha mostrado detalles del coche, el GR010 Hybrid, camuflado antes de su presentación oficial el viernes, cuando contará ya con la decoración definitiva para 2021. 

GR significa Gazoo Racing, la nueva submarca deportiva de Toyota, mientras que el sistema de numeración de tres dígitos de los prototipos de Le Mans de la marca –que se remonta al TS010 de 3,5 litros del Grupo C de 1991-1993– se ha conservado y reajustado.

Las fotografías del primer test del coche en Paul Ricard en octubre muestran un coche con un claro parecido al TS050 Hybrid que se adjudicó los títulos de pilotos y fabricantes del WEC en 2018/19 y 2019/20, así como tres victorias consecutivas en las 24 horas de Le Mans de 2018 2020. 

Pero el director técnico de Toyota Gazoo Racing Europe, Pascal Vasselon, subrayó que se han conservado pocos componentes de su predecesor. 

"Excepto las piezas genéricas como interruptores, sensores y demás, apenas hay piezas que se mantengan entre los dos coches porque la filosofía de la normativa es muy diferente", dijo. "Es un coche completamente nuevo".

Vasselon explicó que en cuanto al concepto del diseño "la mayor diferencia es la arquitectura del sistema híbrido". 

La nueva normativa LMH permite una única unidad de recuperación de energía en el eje delantero, en lugar de los sistemas gemelos del TS040 y luego del TS050.

"Implementamos un sistema con dos sistemas de recuperación de energía cinética (KERS), uno en la parte delantera y otro en la trasera [en los coches anteriores], con un sistema de freno por cable en la parte delantera y en la trasera", dijo Vasselon. 

"Esto ya no está permitido; la opción del sistema híbrido en la normativa impone un solo KERS y un sistema de freno por cable, ambos en la parte delantera".

"Esto crea muchas diferencias y desafíos: por ejemplo, ya no tenemos la MGU trasera [unidad de motor-generador], lo que significa que ahora necesitamos un motor de arranque y el sistema de freno trasero es ahora totalmente hidráulico, como en un coche de carreras tradicional".

Toyota aún no ha revelado los detalles técnicos del motor de combustión interna del GR010, que se anunciarán durante la presentación virtual del viernes. 

La potencia máxima para un LMH de 670 CV (500kW), con el motor de combustión funcionando solo o en conjunto con el sistema híbrido, está definida por la normativa. 

Vasselon dijo que el rendimiento del GR010, que tendrá un peso mínimo de 1030 kg, se reducirá significativamente respecto al del LMP1, cuyo peso base era de 878 kg.

"Definitivamente hay un impacto en los tiempos de vuelta simplemente porque el objetivo [de las nuevas reglas] era hacer el rendimiento más asequible, y esto cuesta dinero", explicó.  

"Podemos anticipar un aumento del tiempo de vuelta en Le Mans de alrededor de 10 segundos, y debería ser de cuatro a cinco segundos en un circuito normal de cinco kilómetros del WEC".

El tiempo objetivo de vuelta de carrera en Le Mans para la categoría Hypercar, que incorporará prototipos LMH y LMDh a partir de 2022, es de 3:30.

Toyota está llevando a cabo un tercer test con el GR010 en el circuito de Motorland Aragónesta semana, que comenzó el martes y concluirá el jueves. 

Kamui Kobayashi y Kazuki Nakajima, que se perdieron el test de Paul Ricard y la segunda prueba en Portimao en diciembre, estarán en España esta semana. Toyota está rodando de nuevo con una sola unidad del coche estos días.

Se espera que confirmen la lista de pilotos sin cambios para la temporada 2021 del WEC cuando presenten finalmente su nuevo coche el viernes.

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