El piloto de 91 años que romperá un récord en el Rally de Kenia del WRC

El polaco Sobieslaw Zasada, de 91 años y triple campeón de Europa, se convertirá en el Rally de Kenia 2021 en el piloto más mayor de la historia del WRC.

El piloto de 91 años que romperá un récord en el Rally de Kenia del WRC

Hay registros que no están hechos para batirse y así parecía con el que el noruego Leif Vold-Johansen estableció en el Rally de Montecarlo de 1994... ¡¡con 82 años!! Él será hasta este próximo fin de semana el piloto más mayor en competir en un rally del Mundial en los casi 50 años de historia del campeonato. 

Pero en el este de África se reescribirá un pedazo de la historia del WRC, no solo por el regreso soñado del Rally de Kenia 19 años después, sino porque Sobieslaw Zasada (Dąbrowa Górnicza, Polonia, 1930) competirá al volante de un Ford Fiesta Rally3 de M-Sport Polonia... ¡¡con 91 años a cuestas!! 

Valga como referencia que en España hay 1,5 millones de conductores mayores de 74 años que aún conservan el carnet de conducir (según las estadísticas de 2019 de la Dirección General de Tráfico) del total de 27,3 millones, es decir, el 5,5%.

El nonagenario no es ajeno a la competición ni a los rallies, ya que durante su treintena se proclamó tres veces campeón de Europa de la especialidad en 1966, 1967 y 1971 (antes de que existiera un Mundial como tal), acabando subcampeón en otras tres ocasiones más. 

De hecho, Zasada llegó a ser piloto oficial de Steyr Puch, Porsche, BMW y Mercedes-Benz y recibió importantes reconocimientos en su país natal.

"Por supuesto que es un reto enorme y mi objetivo es simplemente alcanzar la línea de meta", asegura el polaco, cuyo nieto, Daniel Chwist, también competirá este fin de semana en el país africano.

Por delante, este atrevido abuelo polaco tendrá 320 km contra el reloj en la amplia región del Great Rift Valley, cerca del lago Naivasha, hogar de animales exóticos como cebras, jirafas o antílopes. Las especiales llegarán a tener velocidades puntas de en torno a 200 km/h y serán un auténtico reto para suspensiones, equipos y pilotos/copilotos. 

Además, la época de lluvias en Kenia condicionará los tramos de tierra, que pueden pasar de seco a embarrados de la noche a la mañana. Pero Zasada sabe lo que es un Rally Safari, de hecho disputó la versión original en ocho ocasiones, acabando segundo en 1972 al volante de un Porsche 911S. Eso sí, la última vez fue hace 24 años, cuando acabó 12º en Kenia junto a su esposa, Ewa, en un Mitsubishi Lancer.

"Siempre me ha parecido fantástico el Rally Safari. Vuelvo porque tengo mucha curiosidad de ver cómo será este rally en su versión actual. Es todo un reto. Entonces eran rallies muy complicados. En el Safari más largo, el de 1972, hicimos 6.480 km y acabé segundo. El ganador acabó nueve horas por encima del tiempo previsto. Era conducir durante tres días y tres noches sin descanso. Beber té me ayudó mucho", recuerda. 

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"Creo que aquellos rallies eran tres o cuatro veces más difícil que los actuales en cuanto a resistencia y condición física". 

En 2021, al volante de un coche que se estrenó hace dos meses en el Rally de Croacia y que está diseñado con la idea de que los jóvenes pilotos se adapten a la conducción con cuatro ruedas motrices, el Sr. Zasada va a hacer historia.

Las fotos de Sobieslaw Zasada, el piloto de 91 años que corre el Rally de Kenia del WRC

Sobiesław Zasada

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Foto de: Sobieslaw Zasada Archives

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Foto de: Janek Zdzarski

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Foto de: Janek Zdzarski

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Sobieslaw Zasada, Rajd Polski 1966

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Foto de: Sobieslaw Zasada Archives

Sobiesław Zasada, Rally Safari 1997

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Sobiesław Zasada, Rally Safari 1997

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