Neuville lidera triplete de Hyundai la mañana del viernes en Bélgica

Thierry Neuville superó a su compañero de equipo en Hyundai, Craig Breen, para liderar el Rally Ypres por un estrecho margen tras un accidentado bucle matutino en Bélgica.

Neuville lidera triplete de Hyundai la mañana del viernes en Bélgica

El héroe local Neuville se vio envuelto en una apasionante batalla con Breen, pero una victoria en la última etapa de la jornada matutina, después de terminar segundo en las tres primeras especiales, aseguró una ventaja de 0.4s sobre Breen antes de que los equipos volvieran al servicio.

Hyundai empleó un enfoque de "no dejar piedra sin remover" completando cuatro días de pruebas antes del evento y la decisión dio sus frutos ganando las primeras cuatro cronometradas de la mañana del viernes.

Breen y Neuville, ambos ex ganadores del Ypres Rally en su versión del Campeonato Europeo de Rallies, aprovecharon al máximo su experiencia para dominar las rápidas y resbaladizas carreteras de asfalto con algunos cruces con agua.  

Ott Tanak, que ganó la primera etapa, terminó la tarde en la tercera posición de la general, pero tiene una desventaja de 16.4 segundos tras haber batallado por igualar el ritmo de sus compañeros de equipo.

Elfyn Evans encabezó al equipo Toyota en la cuarta posición de la general, a 0.8 segundos, mientras que su rival por el título, Sébastien Ogier, se ubicó sexto, detrás del ganador de Estonia, Kalle Rovanpera, después de que el siete veces campeón del WRC sufriera un pinchazo en la parte delantera izquierda durante la tercera etapa.  

Sin embargo, lo peor le ocurrió a Fourmaux, de M-Sport Ford, que se retiró de la acción del día tras un fuerte accidente en la tercera etapa. El día del equipo fue de mal en peor cuando Gus Greensmith sufrió un trompo en la última etapa de la tarde y quedó atrapado en una zanja.

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El trío de Hyundai con neumáticos duros dominó la primera etapa del rally, registrando un uno-dos-tres, pero fue Tanak el que inició en cabeza, en lugar del favorito Neuville.

Tanak aprovechó al máximo su posición en la carretera para completar la primera prueba de 15 km siendo 2.3s más rápido que el experimentado Neuville, beneficiándose de una superficie más limpia en comparación con el camino polvoriento al que se enfrentó su compañero de equipo.

Breen completó el dominio de Hyundai con el tercer mejor tiempo, sólo 0.2s más lento que Neuville, a pesar de un susto en una de las transiciones a una superficie de concreto.

 "Tuve un gran golpe en un borde de concretó que intenté rodear, y me hizo perder el ritmo porque estaba seguro de que tenía un pinchazo", dijo Breen.

Evans fue el más rápido de los Toyota, que optaron por una mezcla de neumáticos duros y blandos, en la cuarta posición, pero quedó a unos 6.4s de Rovanpera, quinto, y Ogier, sexto.

Neuville realizó un gran esfuerzo en la segunda etapa, pero su compañero de equipo, Breen, le negó la victoria ya que superó al belga por 0.9 segundos y se hizo con el liderato de la general por 0.7 segundos.

El tiempo fue impresionante para Neuville si se tiene en cuenta que tuvo problemas con sus lentes.

"Estaba luchando como un loco con mis gafas, se me resbalaban todo el tiempo", dijo Neuville.

Mientras Breen y Neuville marcaban el ritmo, el ganador de la primera etapa, Tanak, se saltó un cruce y se fue contra el campo, lo que hizo que el estonio cayera a la tercera posición de la general al perder 9.6 segundos respecto a los lídres.

Evans volvió a ser el Toyota más rápido, cuarto, por delante de Rovanpera, Tanak y Ogier.

Breen continuó con su ritmo en la penúltima etapa del bucle para conseguir su segunda victoria de etapa del día, superando a Neuville de nuevo por 0.9s en la emocionante lucha entre ambos.

La etapa resultó ser muy accidentada, ya que Ogier sufrió un pinchazo en la parte delantera izquierda hacia el final de la prueba de 23.62 km, lo que le hizo perder un tiempo valioso en la batalla por ser el mejor del resto detrás de los Hyundai.

Sin embargo, le fue mejor que a Fourmaux, que perdió la parte trasera de su Fiesta en una curva a la izquierda llena de barro, situación que provocó se estrellara y se retirara.

Neuville finalmente se anotó una victoria en la última etapa del bucle superando a Breen por dos segundos, suficiente para tomar el liderazgo general del rally sobre Breen por 0.4s.

Tanak encontró algo de ritmo para terminar la etapa con el segundo mejor tiempo por delante de Evans, Breen y Ogier.

En el WRC2, Teemu Suninen, de M-Sport, lidera la categoría con un margen de 22.7s sobre Oliver Solberg, que está debutando el nuevo i20 Rally 2 de Hyundai en el evento. 

El Ypres Rally continúa esta noche con la repetición de las etapas de la tarde.

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GALERÍA: La acción en el Rally Ypres

Adrien Fourmaux, Renaud Jamoul, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Craig Breen, Paul Nagle, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Gus Greensmith, Chris Patterson, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Gus Greensmith, Chris Patterson, M-Sport Ford WRT Ford Fiesta WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Oliver Solberg, Aaron Johnston, Hyundai Motorsport Hyundai i20 N Rally2
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Ott Tänak, Martin Järveoja, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Oliver Solberg, Aaron Johnston, Hyundai Motorsport Hyundai i20 N Rally2
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Sébastien Ogier, Julien Ingrassia, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Teemu Suninen, Mikko Markkula, M-Sport Ford WRT, Ford Fiesta Rally2
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Takamoto Katsuta, Keaton Williams, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: McKlein / Motorsport Images

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Elfyn Evans, Scott Martin, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota Yaris WRC
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Foto de: Toyota Racing

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

Thierry Neuville, Martijn Wydaeghe, Hyundai Motorsport Hyundai i20 Coupe WRC
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Foto de: Romain Thuillier / Hyundai Motorsport

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