Tanak es el líder luego del caos en el Rally de Portugal

El piloto estonio de M-Sport lidera la segunda jornada de Rally de Portugal tras los problemas de Kris Meeke, Hayden Paddon, Jari-Matti Latvala y Stephane Lefevbre.

Oporto (Portugal).- El tramo de Ponte de Lima ha hecho de las suyas. Tras los duelos que antaño regalaba en el Mundial de Rallies, los 27,46 kilómetros del norte portugués han marcado un punto de inflexión en la primera jornada completa del Rally de Portugal 2017. El estonio Ott Tanak ha sido el más beneficiado y es el nuevo líder por 4,6 segundos frente a Dani Sordo.

Por la mañana, Jari-Matti Latvala (Toyota) y Kris Meeke (Citroen) protagonizaron la tabla de tiempos con solo medio segundo de diferencia entre ambos tras los primeros tres tramos antes de los 30 minutos de asistencia en Oporto.

Los primeros problemas mecánicos golpearon a Hayden Paddon (Hyundai) en el segundo tramo, que tuvo que resetear su i20 WRC a dos kilómetros de meta. Pero fue Stephane Lefebvre el que más perdió, dejándose 7:11 al final de la mañana tras volcar en la primera pasada por Caminha.

Los cuatro primeros terminaron en solo 1,4 segundos, con Ott Tanak y Craig Breen escoltando a Latvala y Meeke después de que el propio Meeke, Tanak y Breen marcasen el mismo tiempo en los 27 km de Ponte de Lima.

La segundas pasadas a Viana do Castelo, Caminha y Ponte de Lima de la tarde precedieron al espectáculo final en las ratoneras calles de Braga, en un circuito urbano de 1,9 km que los pilotos completaron dos veces.

En el primer tramo de la tarde, Hayden Paddon se mostró imbatible, endosándole 4,2 al siguiente, Dani Sordo, y 5,1 al tercero, Kris Meeke. El británico pasó así a liderar el rally por solo dos décimas ante Latvala, que no quiso arriesgar al comienzo. 

Thierry Neuville se convirtió en el sexto piloto diferente en seis tramos en lograr el scratch en la segunda pasada por Caminha, con los ocho primeros en solo 8,9 segundos y con Tanak heredando el liderato después de que Meeke perdiera tiempo por un pinchazo lento al final del tramo anterior.

Comienzan los problemas

Pero el caos llegó al rally de Portugal, que cumple 50 años en esta edición, en la segunda pasada por Ponte de Lima. El seleccionador. El exigente.

Dani Sordo fue el mejor de todos, con 2,6 segundos de diferencia sobre Ogier y 4,6 con el líder Tanak. Pero Latvala erró en la segunda curva del recorrido y perdió más de cuatro minutos con los mejores, dañando su Yaris WRC gravemente.

“El coche no frenó en la segunda curva, no sé por qué. Golpeamos un bache con dos ruedas y volcamos. Hemos dañado el escape y tuve que usar el modo de carretera”, reconoció el finlandés, que pierde prácticamnte sus opciones tras el gran inicio de esta mañana.

Neuville se vio perjudicado por el ritmo lento del finlandés, así como Tanak, que arrastraba daños del anterior tramo. El belga se mostró realmente enfadado tras terminar el tramo: “Me quedé atrapado detrás de él durante más de 5 km y casi me salgo tres veces. Él iba pilotando más lento que mi abuela. No entiendo por qué siguió. Tenemos que verlo con los comisarios”. 

Meeke también sufrió y abandonó la jornada tras pinchar en el km 12 de Ponte de Lima y romper la suspensión poco más tarde. Por su parte, Paddon volvió a sufrir un apagón eléctrico en el coche y perdió casi 11 minutos con un Dani Sordo enchufado, que logró su primer scratch del rally. 

Ya en las calles de Braga, las diferencias fueron mínimas y dejaron a Tanak liderando el Rally de Portugal tras el primer día completo, con Dani Sordo a 4,6 segundos y Ogier a solo cuatro décimas del piloto español de Hyundai. La vida en un suspiro. Un Toyota, un Hyundai y un Citroen menos en la batalla.

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Acerca de este artículo
Series WRC
Evento Rally de Portugal
Pilotos Jari-Matti Latvala , Dani Sordo , Sébastien Ogier , Thierry Neuville , Ott Tanak
Equipos Hyundai Motorsport , Toyota Racing , Citroën World Rally Team , M-Sport
Tipo de artículo Resumen de la etapa
Etiquetas latvala portugal, ogier portugal, portugal wrc, rally portugal, sordo portugal, tanak portugal, wrc, wrc 2017