Toyota confirma a Meeke y Lappi firma por Citroën para 2019

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Toyota confirma a Meeke y Lappi firma por Citroën para 2019
Jamie Klein
Por: Jamie Klein
17 oct. 2018 10:26

Toyota confirmó que Meeke se unirá a Ott Tanak y Jari-Matti Latvala al volante de un Yaris WRC, mientras que Lappi será compañero de Ogier en Citroen.

Como adelantó Motorsport.com, Toyota anunció la firma de Meeke para el año que viene, donde será compañero de Jari-Matti Latvala y Ott Tanak.

Meeke reemplaza a Esapekka Lappi, quien se une a Citroen en 2019 junto a Sebastien Ogier.

"Es un gran honor convertirme en piloto de Toyota", dijo Meeke, quien ya condujo el Yaris WRC en Finlandia el martes."Me gustaría agradecer a Akio Toyoda (presidente de Toyota Motor Corporation), a Tommi Makinen (director del equipo) y a todo el equipo Toyota su fe en mí".

"Hace tres años, hablamos por primera vez la posibilidad de unirme al equipo y estoy muy feliz de que finalmente haya ocurrido ahora".

A pesar de haber estado fuera del WRC desde que perdió su asiento en Citroen tras del Rally de Portugal en mayo, Meeke ha seguido cerca el devenir de Toyota, con Tanak anotándose tres victorias consecutivas después del verano y dominando la primera parte del Rally de Gales a principios de este mes.

“El rendimiento del Yaris WRC habla por sí mismo, pero el espíritu del equipo es increíble a todos los niveles, también por la cultura japonesa de honor y respeto".

"Estoy deseando empezar. No me marco ningún objetivo en particular más allá de disfrutar de mi forma de conducir y de ayudar a Toyota a ganar el campeonato".

El director del equipo, Makinen admitió que la contratación de Meeke no se debió solo a su velocidad, sino también a su capacidad para desarrollar aún más el coche.

"Todos estamos muy emocionados de que Kris nos se una a Toyota Gazoo Racing", comentó. “Sabemos que es muy rápido, pero también aporta mucha experiencia. Su capacidad técnica está a un nivel realmente alto y creo que puede proporcionar nuevas ideas para ayudarnos en nuestro objetivo de seguir evolucionando el Yaris".

"También estoy muy contento de que Jari-Matti continue siendo parte de nuestro equipo. Ha hecho un trabajo brillante con nosotros y últimamente ha estado de forma regular en el podio. Junto con Ott, quien ha demostrado que es uno de los pilotos más rápidos en estos momentos, creo que tenemos una alineación muy fuerte para el próximo año, con tres pilotos que son rápidos, experimentados y que pueden ganar rallies".

Quien no seguirá a Meeke en este movimiento será su copiloto Paul Nagle, que se separará tras 11 años juntos. El copiloto de Hayden Paddon, Seb Marshall, o Dan Barritt podrían ser su pareja a partir de 2019.

Lappi se une a Citroën

El finlandés, de 27 años, admitió que el entusiasmo del director del equipo Citroën, Pierre Budar, en contratarlo fue una de las razones que le lleva a abandonar Toyota.

"Obviamente, estoy encantado de unirme al equipo y ser el futuro compañero de Sebastien (Ogier). Es una buena oportunidad para mí para seguir desarrollándome", afirmó Lappi.

"Estoy convencido de que el coche tiene mucho potencial, al igual que el equipo, que cuenta con mucha historia y experiencia en el WRC.

"El hecho de que Pierre claramente quisiera contratrme también influyó mucho para tomar la decisión. Será un gran desafío, tratar de ganar juntos".

Al parecer Citroën solo alineará regularmente dos C3 WRC la próxima temporada, con un tercer coche puntualmente para Sebastien Loeb o Khalid Al Qassimi. Esto significa que con la llegada de Lappi el futuro de los actuales pilotos, Craig Breen y Mads Ostberg, queda en el aire, pero aumenta la especulación de que el irlandés pudiera unirse a M-Sport la próxima temporada.

Pilotos confirmados para el WRC 2019:

Equipo Pilotos
Citroen

France Sebastien Ogier

Finland Esapekka Lappi

Hyundai Belgium Thierry Neuville
Por confirmar
Toyota

Estonia Ott Tanak

Finland Jari-Matti Latvala

United Kingdom Kris Meeke

M-Sport Ford

Finland Teemu Suninen

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