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Resumen de la etapa
WRC Rally de Polonia

WRC: Rovanpera va camino de una victoria memorable en Polonia

Kalle Rovanpera ha protagonizado una conducción impresionante en circunstancias difíciles para liderar el Rally de Polonia de cara a la última jornada de la séptima prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes.

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Kalle Rovanperä, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1

Foto de: McKlein / Motorsport Images

El sustituto de última hora de su compañero de equipo en Toyota, Sébastien Ogier, que sufrió un accidente durante el reconocimiento antes del evento, ganó seis de las siete etapas del sábado para abrir una ventaja de 9,4s sobre Andreas Mikkelsen, de Hyundai.

Rovanpera empezó el sábado a 1,8s de Mikkelsen y, a pesar de su limitada preparación para la prueba, fue capaz de superar al piloto de Hyundai en la décima etapa, antes de distanciarse del noruego a lo largo de la tarde. Esta actuación le valió a Rovanpera 18 puntos en la clasificación provisional, mientras que Mikkelsen se hizo con 15 puntos.

Una delaminación del neumático trasero derecho le costó el segundo puesto a Elfyn Evans, que tuvo que conformarse con la tercera posición (+16.1s) y 13 puntos. Adrien Fourmaux, de M-Sport, pilotó con inteligencia para mantener la cuarta posición (+37.0s) y sumar 10 puntos.

El debutante en Rally1 Martins Sesks (+58.2s) se ha mantenido quinto a 0.1s del líder del campeonato, Thierry Neuville (+58.3s), que ha sumado ocho puntos provisionales con s Hyundai. Gregoire Munster de M-Sport (+1m24.5s) y Takamoto Katsuta de Toyota (+1m41.9s) completaron los ocho primeros.

Sólo ocho coches de Rally1 comenzaron el bucle de la tarde, celebrado bajo un calor extremo, después de que Hyundai decidiera retirar el i20 N de Tanak para centrarse en la lucha por los puntos del Súper Domingo de mañana. El estonio, que informó de un problema de motor a lo largo de la mañana, no tenía nada que luchar en términos de puntos del sábado después de retirarse de la acción el viernes tras una colisión con un ciervo.

Toyota, Hyundai y M-Sport optaron por diferentes estrategias de neumáticos para afrontar el trío de etapas, y las gomas se convirtieron en el tema de conversación en la primera prueba de la tarde, la etapa 13 (Swietajno, 18,50 km).

Andreas Mikkelsen, Hyundai World Rally Team

Andreas Mikkelsen, Hyundai World Rally Team

Foto: Tomasz Kaliński

El líder del rally, Rovanpera, no estaba seguro de que la decisión de Toyota de montar un neumático duro y cuatro blandos fuera la correcta, pero a primera vista parecía prometedora, ya que el finlandés ganó la etapa y amplió su ventaja en el rally.

Esa ventaja era ahora sobre Mikkelsen, después de que Evans sufriera un extraño problema con el neumático blando trasero derecho. El neumático perdió toda su banda de rodadura en una delaminación parcial, lo que contribuyó a una pérdida de 8,9s, haciendo caer al galés de 0,4s detrás de Rovanpera a 9,3s en la tercera posición de la general.

"No hubo ningún aviso, el neumático explotó", dijo Evans.

Después de mostrarse cauto en la segunda pasada por las etapas del viernes por la tarde, Mikkelsen adoptó hoy el enfoque opuesto, terminando la etapa a sólo 2,8s de Rovanpera.

"Nos estamos esforzando, es muy duro. Ayer en el segundo bucle estaba intentando ajustar mi conducción, hoy no me importan los neumáticos ni las llantas, parece que está funcionando", dijo Mikkelsen.

El otro piloto que se ha movido ha sido Neuville, líder del campeonato, en su intento por superar a Sesks y situarse quinto. El belga marcó el tercer mejor tiempo de la etapa, sacando 7.1s al letón, para recortar la diferencia en 8.7s. Neuville se vio beneficiado por la pérdida de tiempo de Sesks, que se pasó brevemente en una curva a izquierdas.

Neuville atacó en la 14ª etapa (Goldap 19,90 km) mientras seguía recortando distancias con Sesks, pero se mostró desanimado al final de la etapa, calificando su carrera de "desastre" debido al mal estado de la carretera. Sin embargo, su esfuerzo fue 6,2s más rápido que el de Sesks, recortando la desventaja a 2,4s en su lucha por el quinto puesto.

Martins Sesks, Renars Francis, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Martins Sesks, Renars Francis, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1

Foto: McKlein / Motorsport Images

En cabeza, Rovanpera también estaba convencido de que perdería tiempo frente a sus rivales a medida que sus neumáticos blandos empezaban a rendirse, pero ganó la etapa por 2.2s de Neuville y amplió su ventaja en el rally a 5.2s sobre Mikkelsen.

A pesar de ello, Rovanpera insistió en que la decisión de los neumáticos fue "mala" y que "los duros habrían sido más rápidos".

Rovanpera disipó cualquier temor sobre sus neumáticos al ganar la última etapa del día (Czarne, 22,40 km) por 2,8s de Evans, mientras que Mikkelsen sólo pudo marcar un tiempo para el tercer puesto, a 4,2s.

La etapa fue dramática, ya que Sesks sobrevivió a un momento salvaje en un salto para mantener a Neuville a 0,1s en la clasificación general, ya que el piloto de Hyundai lamentó un pequeño error que, en su opinión, le costó un segundo.

En WRC2, Sami Pajari mantuvo el liderato frente a un recuperado Oliver Solberg, séptimo de la categoría el viernes.

Cuatro etapas esperan a los competidores el domingo para concluir el evento.

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