WRC Safari Rally: Rovanpera se aleja de Evans en la lluvia

Kalle Rovanpera se alejó de su compañero de equipo en Toyota, Elfyn Evans, después de superar difíciles condiciones cuando la lluvia azotó el Rally Safari de Kenia el sábado por la tarde.

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El líder del Campeonato del Mundo de Rallyes aventajó a Evans en 40,3 segundos tras sorprender a sus rivales cuando la lluvia torrencial convirtió las dos últimas etapas de la tarde en un baño de barro.

Takamoto Katusta, de Toyota, se hizo con la tercera posición después de que Thierry Neuville, de Hyundai, perdiera cuatro minutos en la última etapa cuando se le apagó el motor, antes de retirarse tras una colisión con un árbol.

Sébastien Ogier llegó al servicio en cuarto lugar, a 2min38.3s de distancia, con Neuville cayendo al quinto puesto tras su penalización de 10 minutos por retirarse. Se espera que el belga se reincorpore al rally el domingo.

Oliver Solberg terminó el día en sexta posición, por delante de Craig Breen, de M-Sport, que volvía a la acción hoy tras retirarse el viernes por la noche.

En la primera etapa de la tarde se vislumbraban nubes oscuras, pero las condiciones se mantuvieron secas y Evans se adjudicó su segunda etapa del evento para acercarse a Rovanpera.

Evans consiguió sacarle 3.6s a Rovanpera para reducir la diferencia a 15.8s, mientras que este último reveló que estaba empezando a sentirse mal.

"Es muy difícil definir el ritmo", dijo Rovanpera. "Empecé a sentirme mal en el servicio del mediodía y ahora no me siento tan bien, así que sólo quiero llegar a la meta".

Ahora luchando por el tercer puesto, Neuville se mantuvo en la pelea pero cedió 2.8s al tercer clasificado, Katsuta. El paso del belga por la etapa fue accidentado, ya que su i20 N llegó al final sin parte de la carrocería delantera.

La lluvia llegó a los 10 kilómetros de la 12° etapa para intensificar el desafío para las tripulaciones. Pero no pudo detener a Rovanpera, que realizó la mejor conducción del rally hasta ahora.

El piloto de Toyota se abrió paso a través de unas carreteras de barro húmedo increíblemente resbaladizas que crearon un escenario perfecto para el aquaplaning.

Mientras los demás se mostraban precavidos, Rovanpera ganó la etapa por 11,2s para ampliar su ventaja en el rally sobre Evans a 27,1s.

"Sentí que estaba bastante limpio y ordenado en el barro", dijo Rovanpera. "No sé por qué es un tiempo tan rápido, pero por lo demás todo bien".

Neuville marcó el segundo mejor tiempo de la etapa, lo que le valió para situarse en la tercera posición de la general, superando a Katsuta, que tuvo problemas de agarre y se salió brevemente de la carretera.

Aunque el cielo se despejó para la última etapa del día, las carreteras siguieron empapadas, creando algunas de las condiciones más difíciles hasta el momento.

Sin embargo, Rovanpera volvió a mostrarse imperturbable a pesar de las traicioneras carreteras y la reducida visibilidad, y sacó otros 13,2s a Evans.

"No sé ni yo mismo (cómo lo hemos hecho)", dijo Rovanpera. "Básicamente nos salimos dos veces en el agua: no podíamos mantener el coche en línea recta y no podía ver nada. Estoy contento de estar aquí".

Evans describió la etapa como "horrible", con su disgusto aumentado por un problema con el limpiaparabrisas que lo dejó con dificultades para ver la carretera. También tuvo suerte de salir ileso de un roce con un árbol que le causó ligeros daños estéticos a su coche.

Su compañero de equipo en Toyota, Ogier, superó el tiempo de Rovanpera para ganar la etapa, a pesar de algunos momentos salvajes en el barro.

La batalla por el tercer puesto dio un nuevo giro, ya que la temporada de mala suerte de Neuville continuó cuando un problema con el alternador lo afectó poco después de ganar la etapa anterior, lo que obligó a arreglarlo en el tramo de carretera.

Una vez que entró en la última etapa del día, el motor de su i20 N ingirió una cantidad significativa de agua que hizo que el coche se detuviera durante cuatro minutos. Una vez que volvió a funcionar, Neuville completó 200 metros antes de estrellarse contra un árbol.

Los problemas de Neuville dieron a Katsuta el podio final provisional a pesar de que el piloto japonés sufrió un pinchazo durante la etapa.

Al igual que Neuville, Solberg se enfrentó a sus propias batallas, ya que su motor se apagó dos veces antes de llegar al final del tercer día como el único piloto de Hyundai que ha completado todas las etapas hasta el momento.

De vuelta tras retirarse el viernes, Sébastien Loeb se las arregló para llevar su M-Sport Puma de vuelta al servicio en la 10ª posición de la general, después de completar los últimos 15 kilómetros con un pinchazo delantero izquierdo, un brazo de dirección roto y sin el uso completo de sus frenos.

El rally concluirá el domingo tras seis etapas más.

Líderes del día

SS8:  Reino Unido E.Evans

ES9:  Bélgica T. Neuville

ES10: Bélgica T. Neuville

SS11 : Reino Unido E.Evans

PE12:  Finlandia K. Rovanperä

PE13:  Francia S.Ogier

Kenia Safari Rally - Clasificación al final de la SS13


Kajetan Kajajetanowicz, Maciej Szczepaniak, Skoda Fabia Evo Rally2
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Foto de: Red Bull Content Pool

Kalle Rovanpera, Jonne Halttunen, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1
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Foto de: Toyota Racing

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Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1
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Sebastien Loeb, M-Sport Ford World Rally Team
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Sebastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1
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Adrien Fourmaux, Alexandre Coria, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1
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Craig Breen, M-Sport Ford World Rally Team
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Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1
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Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1
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Sebastien Loeb, Isabelle Galmiche, M-Sport Ford World Rally Team Ford Puma Rally1
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Sebastien Ogier, Benjamin Veillas, Toyota Gazoo Racing WRT Toyota GR Yaris Rally1
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